I Forsvaret av Wasps: Hvorfor Squashing dem kommer med et slag i fortellingen

I Forsvaret av Wasps: Hvorfor Squashing dem kommer med et slag i fortellingen

De er et av de mest uvelkomne tegn på sommer. Buzzing gjennom ølhager, angriper uskyldige piknik, hevder ankommer ominously med et sving i haler. Universelt mislikte, de er swatted, fanget og forbannet. Men ville en vri-fri verden virkelig være et bedre sted?

Til tross for det dårlige offentlige bildet er hespene utrolig viktige for verdens økonomi og økosystemer. Uten dem ville planeten bli skadet til bibelske proporsjoner, med mye redusert biologisk mangfold. De er en naturlig ressurs for en verden dominert av mennesker, og gir oss gratis tjenester som bidrar til økonomien, samfunnet og økologien.

Wasps, som vi vet, dukker opp overalt. Mer enn 110,000-arter er blitt identifisert, og det er anslått at det fortsatt er en annen 100,000 som venter på å bli oppdaget. En fersk undersøkelse beskrevet 186 nye veps arter i et lite hjørne av Costa Rica regnskogen alene. Derimot er det bare rundt 5,400 arter av pattedyrog 14,000 registrerte arter av maur.

Denne store og varierte samlingen tilhører rekkefølgen Hymenoptera og er delt inn i to grupper, Parasitica og Aculeata. Nesten 80,000 arter av hvepe tilhører Parasitica-gruppen, som legger eggene i eller på byttet eller plantene ved hjelp av langstrakte tubulære organer som kalles ovipositorer. De resterende 33,000-artene er Aculeates, hvorav de fleste er rovdyr, og de som har ovipositorer blitt modifisert gjennom evolusjon for å danne et sting.

Både parasitiske og rovende hveps har en stor innvirkning på overflod av leddyr, den største fylmen i dyreriket, som inkluderer edderkopper, midd, insekter og tusenfugler. De er rett på toppen av livmorskekjeden. Gjennom reguleringen av både kjøttetende og plantefødte artropodepopulasjoner, beskytter vepsene lavere hvirvelløse arter og planter. Denne reguleringen av befolkninger er uten tvil den viktigste rollen, både økologisk og økonomisk.

Selv om flertallet av vepsene fører ensomme liv, er det 1,000 eller så arten av sosiale veps som gir størst inntrykk på insektpopulasjoner. Sosialvepsdroner deler sine reir med tusenvis av avkomarbeidere, som reiser oppover for 10,000 søskenlarver under kolonisyklusen. Dette betyr at et enkelt nest gir et enormt smell for pengene i form av økosystemtjenester, dreper et stort antall edderkopper, tusenfugler og avlinger som forverrer insekter.

Mange sosiale veps er generalistiske rovdyr også, noe som betyr at de kontrollerer populasjoner av et bredt spekter av arter, men tørker sjelden ut en eneste art ut. Dette gjør dem svært anvendelige, og minimerer behovet for giftige plantevernmidler, men det er usannsynlig å true biodiversitet. Det er ikke mulig å nøyaktig kvantifisere deres store økonomiske verdi i denne forbindelse, men deres diett av landbruksskade skadedyr som larver, bladlus og hvalfluer gir et enormt bidrag til global mattrygghet.

Wasps spiller også en avgjørende rolle i økosystemer som spesialiserte pollinatorer. Forholdet mellom fiken og fig veps er uten tvil den mest gjensidige pollinasjonssymbiosen kjent for mannen. Uten hverandre kan verken eller fig vepsen ikke fullføre livssyklusen - et lærebokseksempel av sameversjon som antas å ha vært i gang i minst 60m år. Figs er keystone arter i tropiske regioner over hele verden - deres frukt støtter dietter av minst 1,274 pattedyr og fugler. Utryddelsen av fig veps ville derfor være katastrofale i tropiske økosystemer.


Få det siste fra InnerSelf


Fuglene og biene ... og vepsen

Nesten 100 arter av orkideer er utelukkende avhengige av virkningen av hveps for pollinering. Planten etterligner utseendet og kjemisk profilen til kvinnelige hvepe, lure menn inn i forsøk på å kompisere med dem, slik at de mannlige hvepsene forsøker å kopiere med blomsten, er de lastet med pollen som deretter overføres til den neste mannlige forførende orkideen. Uten vepsen, ville disse orkideene bli utryddet.

Wasps fungere også som generalistiske pollinatorer, ved et uhell å overføre pollen mellom blomster de besøker for nektarinnsamling. En type gir selv sine larver med pollen i stedet for insektbytt. Disse "pollen-vepsene" er anses å utføre de samme økologiske roller som bier, pollinere et mangfoldig utvalg av planter.

Dessverre, mens bier er kreditert med å bidra minst € 100 milliarder i året til den globale økonomien gjennom deres pollineringstiltak, blir ofte verken av hevder i samme sektor ignorert.

Selv vepsens sting kan ha en positiv innvirkning på den menneskelige befolkningen. Medisinske forskere utforsker den potensielle bruken av biologisk aktive molekyler som finnes i vepsegifte for kreftbehandling. En kjemisk funnet i giftet til den tropiske sosiale vepsen Polybia paulista, har blitt vist til selektivt ødelegge ulike typer kreftceller.

Den ConversationSiden de beskytter våre avlinger, gjør økosystemene trives, opprettholde frukt og blomster, og kan hjelpe oss med å bekjempe sykdommen, kanskje vi bør sette pris på det fantastiske arbeidet med hvepsen, før vi neste skrider på dem med en opprullet avis. De kan være en plage på en solrik ettermiddag - men en verden uten veps ville være en økologisk og økonomisk katastrofe.

Om forfatterne

Seirian Sumner, Seniorlærer i Behavioral Biology, University of Bristol og Ryan Brock, MRes kandidat, University of Bristol

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; nøkkelord = insektvete; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}