6 fantastiske fakta du trenger å vite om maur

6 fantastiske fakta du trenger å vite om maur Katja Schulz, CC BY-ND

Har du sett myrer i år? I Storbritannia var de sannsynligvis svarte hagesmyrer, kjent som Lasius niger - Europas vanligste myr Et av et sted mellom 12,000 og 20,000 arter, de er gresset av gartnere - men også fascinerende.

De små, svarte, vingeløse arbeiderne løper rundt fortauene, kryper opp plantene dine som ser på bladlus eller samler velsmakende morsler fra kjøkkenet ditt. Og flygende maur som av og til vises på en varm sommerkveld, er faktisk de reproduktive søskenene til disse ikke-vingede arbeidstakere. Her er hva du trenger å vite:

1. De fleste maur du ser er kvinnelige

Myrene har a kastesystem, hvor ansvar er delt. Dronningen er kolonistens grunnlegger, og hennes rolle er å legge egg. Arbeidsmyr er alle kvinner, og dette søsterskapet er ansvarlig for koloniens harmoniske operasjon.

Deres oppgaver varierer fra å ta vare på dronningen og de unge, foraging, politi konflikter i kolonien og avfallshåndtering. Arbeidstakere vil sannsynligvis aldri ha sitt eget avkom. Det store flertallet av egg utvikler seg som arbeidere, men når kolonien er klar dronningen produserer neste generasjon reproduktiver som vil fortsette å starte egne kolonier.

En kvinnelig myrs skjebne til å bli en arbeider eller dronning er hovedsakelig bestemt av diett, ikke genetikk. Enhver kvinnelig myr larva kan bli dronningen - de som mottar dietter rikere på protein. De andre larver får mindre protein, noe som får dem til å utvikle seg som arbeidstakere.

2. Mannemyrer er ganske mye bare flygende spermier

6 fantastiske fakta du trenger å vite om maur Mannemyrer har en mor, men ingen far. Forfatter gitt

I motsetning til mennesker, med X- og Y-kromosomer, bestemmes en myrs kjønn av antall genomekopier det besitter. Mannemyrer utvikler seg fra unfertilised egg, så mottar ingen genom fra en far. Dette betyr at mannemyrer ikke har en far og ikke kan ha sønner, men de har bestefedre og kan ha barnebarn. Kvinnemyrer, i sammenligning, utvikler seg fra befruktede egg og har to genomkopier - en fra deres far og en fra deres mor.

Mannemyrer fungerer som flygende spermier. Bare å ha ett genomkopi betyr at hver av deres sæd er genetisk identisk med seg selv. Og jobben deres er over fort, døende snart etter parring, selv om deres sæd lever på, kanskje i mange år. - I hovedsak er deres eneste jobb å reprodusere.

3. Etter sex spiser dronninger ikke i flere uker

Når forholdene er varme og fuktige, forlater de vinglede jomfrukåre og menn sine reder på jakt etter kompis. Dette er oppførselen sett på "flyvende myredag”. I L. niger, parring foregår på vingen, ofte hundrevis av meter opp (dermed behovet for godt vær). Etterpå faller dronninger til bakken og kaster sine vinger, mens menn raskt dør. Samme dronninger velger et nesested og går ned i jorden, gjort mykere fra det siste regnet.

En gang under jorden vil ikke dronningene spise i uker - før de har produsert sine egne datterarbeidere. De bruker energi fra sine fettforretninger og overflødige flysmuskler for å legge sitt første parti egg, som de befrukt seg med å bruke sperm som er lagret fra deres tidlige flytur. Det er samme lager av sæd som er kjøpt fra lange døde hanner som gjør at en dronning kan fortsette å legge befruktede egg for hele sitt liv. Queens drømmer aldri igjen.

4. Hjemmelaget myran: samarbeid, død og slaveri

Noen ganger to L. niger dronninger forene for å finne en rede. Denne opprinnelig samarbeidsforeningen - som øker sjansen for å etablere en koloni - løses når nye voksenarbeidere kommer fram og da kjemper dronningene til døden. Mer ondskapsrik fortsatt, L. niger kolonier stjeler noen ganger brød fra sine naboer og setter dem på jobb som slaver.

Slavefremstilling har utviklet sig i en rekke myrsarter, men de viser også samarbeid på ekstraordinære nivåer. Et ekstremt eksempel på dette er en "superkoloni" av argentinske maur (Linepithema ydmyk) som strekker seg over 6,000km av europeisk kystlinje fra Italia til Nordvest-Spania, og består av bokstavelig talt milliarder arbeidere fra millioner av samarbeidende reir.

5. Dronningemyrer kan leve i flere tiår, menn i en uke

Etter å ha etablert sin koloni er dronningens arbeid ikke ferdig, og hun har mange års egglegging foran henne. I laboratoriet, L. niger dronninger har bodd for nesten 30 år. Arbeidere lever i omtrent ett år, menn litt mer enn en uke (selv om sperma lever lenger). Disse ekstraordinære forskjellene i levetid er rent på grunn av måten deres gener er slått på og av.

6. Myrer kan hjelpe mennesker og miljøet

Myrer har stor innflytelse i økosystemer over hele verden og deres roller er forskjellige. Mens noen maur anses skadedyr, virker andre som biologiske kontrollmidler. Myrer fordeler økosystemene av spredning av frø, pollinere planter og forbedre jordens kvalitet. Myrer kan også ha nytte av helsen vår, som en potensiell kilde til nye medisiner som antibiotika.

6 fantastiske fakta du trenger å vite om maur La dem spise kake. Shutterstock

Så når du ser en maur, før du tenker å drepe henne, må du vurdere hvor fascinerende hun egentlig er.Den Conversation

Om forfatterne

Charlie Durant, PhD kandidat, Institutt for genetikk og genombiologi, University of Leicester; Max John, PhD kandidat, Institutt for genetikk og genombiologi, University of Leicester, University of Leicester, og Rob Hammond, Foredragsholder, Institutt for genetikk og genombiologi, University of Leicester

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

ing

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}