Kan planter tenke? De kan en dag tvinge oss til å endre vår definisjon av intelligens

Kan planter tenke? De kan en dag tvinge oss til å endre vår definisjon av intelligens
Tenker du hva jeg tenker? John og Penny / Shutterstock

Noen kan komme til å tenke på at planter laget av røtter, stengler og blader kan ha etterretning or bevissthet. Men forskere har det faktisk vært sterkt debatterende denne ideen i flere tiår.

En fersk artikkel forsøkte å endelig trekke en linje under dette spørsmålet ved å avvise det helt. Den hevdet at de fysiske viktige funksjonene som finnes i bevisste dyr mangler i planter. Alle slike arter har et informasjonsbehandlingsnettverk som består av nerveceller arrangert i komplekse hierarkier som konvergerer i en hjerne. Planter derimot har ikke nerveceller i det hele tatt, enn si en hjerne.

Men hva hvis vi antar at all intelligens må se ut som vår, skulle begrense hva vi kunne oppdage om hvordan planter virkelig fungerer? Planter kan ha veldig forskjellige fysiske systemer enn oss, men de reagerer på miljøet og bruker a sofistikert signalnettverk for å koordinere måten alle de forskjellige delene av anlegget fungerer sammen på. Dette strekker seg til og med til andre organismer som planter samarbeider med, for eksempel sopp. Det er til og med et argument for at et slikt system kan føre til en form for bevissthet.

Det har lenge vært kjent at også elektriske signaler som ser ganske like ut som de som bærer informasjon i nerveceller, er observert i planter. Så det kan være mulig at disse gjenskaper funksjonene i et dyrs nervesystem.

Mange av de interessante og kompliserte ting hjernen vår gjør skyldes sammenkoblinger mellom nerver og de kjemiske signalene som fører informasjon fra en nervecelle til neste. Bevis for at kjemiske og elektriske signaler samarbeide på denne måten i planter er tynt, men kan et komplekst kommunikasjonsnettverk opprettes på en annen måte?

Noen typer elektrisk signal kan reise gjennom anlegget etter transportsystemet, og formen på hele anlegget og transportsystemet som forbinder det gjenspeiler en historie med responser på omgivelsene og tilpasning til det. Celler i plantetransportsystemer har strukturelle sammenkoblinger som kunne bære signaler på en intrikat og fleksibel måte, mens signalene i seg selv ser ut til å ha kompleksitet, med forskjellige utløsere som stimulerer forskjellige og særegne elektriske mønstre.

Så elektriske signaler i anlegg kan ha potensial til bære og behandle informasjon. Problemet er at vi dessverre vet lite om om de faktisk gjør det eller hva deres funksjon kan være i så fall.


Få det siste fra InnerSelf


Et imponerende unntak er Venus flytrap. Hver felle har et antall minutter hår inni seg. Hver gang de blir berørt genererer de en elektrisk impuls. To pulser tett på hverandre får fellen til å stenge, og tre til for å lukke seg nærmere knuse og fordøye byttedyr.

Elektriske signaler utløser også dramatisk blad som faller ned i Mimosa pudica og led bøyningen av klissete "tentakler" for å fange byttedyr i insektivende planter kjent som sundews. Kanskje kan planter bruke nervetypesignaler på en dyrelignende måte når de trenger det, men gjør vanligvis ting som vi synes er mindre opplagte.

Kan planter tenke? De kan en dag tvinge oss til å endre vår definisjon av intelligens Nervøs? Marco Uliana / Shutterstock

Ved å sammenligne planter med organismer med mentale prosesser som ser ut som våre egne, har vi faktisk gjort det umulig å gjenkjenne en annen bevissthet enn vår? Filosofen Ludwig Wittgenstein sa: "Hvis en løve kunne snakke, ville vi ikke forstå ham." Hvor mye fremmed ville en plantes "tanker" være?

Planter reagerer absolutt på miljøet på komplekse og nyanserte måter ved å bruke informasjon som er delt mellom celler i samme plante, og naboene. De kan svare på lyder, og produserer defensive kjemikalier når de "Hør" larver tygge. Solsikker sporer solen hver dag, men de "husker" også hvor den vil reise seg hver morgen og snur seg for å hilse på den i løpet av natten. Trær i en skog koordinerer med hverandre, og beregner viklet stikksag som mønstre i kalesjen som optimaliser lyssamling.

Et viktig spørsmål er om alt dette kan være et resultat av enkle forhåndsbestemte svar. Krever denne "oppførselen" noe som kan være som vår intelligens?

Kanskje krever ekte intelligens ett enkelt kommandosenter for å samle innspill og bestemme handlinger, og en hjernetype av dyr er den eneste måten å skape kompleks bevissthet. Faktisk noen definisjoner av bevissthet antar en sentral identitet klar over seg selv. Er slike ting mulig uten hjerne? Det har blitt antydet at skyte- og rottips gjør dette ved å pumpe ut kjemiske meldinger om at rett resten av planten. Men selv om dette kan virke i en liten frøplante, har et stort tre hundrevis eller til og med tusenvis av skudd- og rotspisser.

Desentralisert bevissthet

Likevel, hva hvis bevissthet spontant kan dukke opp fra nett av interaksjoner i komplekse systemer? Dette er spekulativt, men vi har sett at planter kan bruke intrikate nettverk av signaler til samle inn og videresende informasjon. Uten en sentralisert hjerne, hvor rart og uforståelig en slik bevissthet kan være. Distribuert over et forbund av samarbeidende celler i stedet for kontrollert av en enkelt general. “Vi” i stedet for “jeg”.

Til syvende og sist kan alt dette være semantisk. Forfattere Lynn Margulis og Dorion Sagan hevdet det: "I enkleste forstand er bevissthet en bevissthet (har kunnskap om) omverdenen." I så fall vil den være universell for alle levende ting. Det som vil variere ville være opplevelsens art, noen enkle og andre rike og individuelle. Kanskje det er alt vi kan si.

Vi kan tross alt ikke "vite" selv hvordan det føles å være et annet menneske. Men opplevelsen av å være en plante (eller en del av en forening av planteceller) ville være utenkelig annerledes enn vår, og prøve å finne fellesbetegnelser for å beskrive begge er kanskje fåfengt.Den Conversation

om forfatteren

Stuart Thompson, universitetslektor i plantebiokemi, University of Westminster

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}