Når er det etisk å euthanize ditt kjæledyr?

Når er det etisk å euthanize ditt kjæledyr?

Ifølge noen undersøkelser ser mer enn 90% av eiere sine kjæledyr som familiemedlemmer. 'Hund' via www.shutterstock.com

I 1960'ene kjente jeg folk som, før de gikk på ferie, ville ta hundene deres til et ly for å bli euthanized. De redegjorde for at det var billigere å euthanisere en hund - og kjøpe en ny ved retur - enn betale en kennelavgift.

To tiår senere jobbet jeg ved Colorado State Veterinary Hospital når en gruppe distraught syklister på Harley-Davidsons trakk opp med en syk chihuahua. Hunden var utvilsomt syk, og krevde eutanasi for å forhindre ytterligere lidelse. Etterpå følte sykehusets rådgivere tvunget til å finne syklisten et motellrom: deres grad av sorg var så dypt at personalet ikke trodde det var trygt for dem å være på ri på sine motorsykler.

Disse to historiene illustrerer den drastiske forandringen i hvordan dyr har blitt oppfattet. Til tusenvis av år, mennesker har holdt dyr som kjæledyr. Men bare i løpet av de siste 40-årene har de kommet for å bli sett på som familie.

Selv om det er absolutt en positiv utvikling at dyr blir behandlet menneskelig, er det en av de negative til bedre behandlingsspeil noen av problemene det (menneskelige) helsevesenet står overfor med utelukkende omsorg.

Som hos mennesker, er i mange tilfeller livene til kjæledyr unødvendig langvarig, noe som kan føre til unødig lidelse for dyrene og økt økonomisk byrde for familier.

Veksten i veterinærmedisin og etikk

I 1979 begynte jeg å undervise i veterinærmedisinsk etikk ved Colorado State Universitys veterinærskole, det første kurset noensinne har lært hvor som helst i verden.

Et år senere hyret veterinærhøgskolen en onkolog for å ta opp et nytt program på dyrekologi. Snart var vår klinikk ved hjelp av menneskelige terapeutiske modaliteter for dyrekreft. Den visjonære lederen av veterinærprogrammet hyret også en rekke rådgivere for å hjelpe kjæledyrseiere å klare sin sorg - en annen først i veterinære sirkler.

Jeg hadde vært i inntrykk av at folk ville være motvillige til å bruke mye penger på dyrebehandlinger, så jeg var virkelig sjokkert da følgende april rapporterte Wall Street Journal at enkeltpersoner bruker opptil seks tall på kreftbehandlinger for sine kjæledyr.

Som en sterk talsmann for å styrke bekymring for dyrevelferd i samfunnet, var jeg glad for denne hidtil usete hendelsen. Jeg lærte snart at bekymring for å behandle sykdommer hos kjæledyr, i tillegg til kreft, også hadde spisket seg utbredt, vist ved en betydelig økning i veterinær spesialpraksis.

En av familien

Så hva er skiftet i hvordan kjæledyr oppfattes og behandles?

For en, undersøkelser gjennomført de siste to tiårene, indikerer et økende antall av kjæledyrseiere som bekjenner å vise sine dyr som "familiemedlemmer." I noen undersøkelser er tallet så høyt som 95% av respondentene, men i nesten alle undersøkelser er tallet høyere enn 80%.

I tillegg er nedbrytingen av nukleare familier og oppskytningen av skilsmissesatser har bidratt å singler danner strammere band med følgesvenner.

Slike holdninger og trender vil sannsynligvis føre til dype endringer i samfunnsmessige synspunkter på eutanasi. Mens mange eiere tidligere ikke tenkte to ganger om å sette ned et kjæledyr, er det nå mange som er nølende med å euthanize, ofte går i store lengder for å holde syke dyr i live.

Vets fanget i midten

Veterinærer fortsetter imidlertid å oppleve omfattende stress som de opplever to motsatte - men like prøver - dilemmaer: slutter et dyrs liv for tidlig, eller venter for lenge.

I et papir som jeg publiserte berettiget Eutanasi og moralstress, Jeg beskrev det betydelige stresset som veterinærer, veterinærteknikere og humane samfunnsarbeidere opplevde. Mange valgte sitt yrke ut av et ønske om å forbedre mye dyr; i stedet endte de alltid med å euthanizing mange av dem, ofte for uetiske grunner.

Disse varierte fra "Jeg fikk hunden til å jogge med meg, og nå er det for gammel til å løpe," til "Hvis jeg dør, vil jeg at du skal euthanere dyret fordi jeg vet at det ikke kan bære å leve uten meg."

I andre tilfeller opplever dyret store lidelser, men eieren er ikke villig til å la dyret gå. Med eiere som stadig ser på kjæledyr som familiemedlemmer, har dette blitt stadig vanligere, og mange eiere frykter skylden i forbindelse med å drepe et dyr for tidlig.

Ironisk nok kan dette også føre til at veterinærer utilsiktet traumer: de vet at dyret lider, men det er ingenting de kan gjøre med det, med mindre eieren gir dem tillatelse.

Konsekvensene er åpenbare. En nylig studie viste at en av seks veterinærer har vurdert selvmord. En annen fant en forhøyet risiko for selvmord innen veterinærmedisin. Å bli bedt om å drepe sunn dyr for eierens bekvemmelighet er uten tvil et stort bidrag.

Hvordan håndtere beslutningen om å euthanize

Her er mitt forslag til alle som tenker på å få et kjæledyr: Når du først får det, lage en liste over alt du kan finne som gjør dyret lykkelig (spiser en godbit, jager en ball osv.). Legg listen ut til dyret er under behandling for en terminal sykdom, som for eksempel kreft. På det tidspunktet, gå tilbake til listen: Er dyret i stand til å jage en ball? Blir dyret begeistret for å motta en godbit?

Hvis dyret har mistet evnen til å ha positive erfaringer, er det ofte lettere å gi slipp på.

Denne strategien kan forsterkes ved å peke på forskjellene mellom menneskelig og dyrebevissthet. Som filosof Martin Heidegger har påpekt, for mennesker er mye av livets betydning avledet av å balansere tidligere erfaringer med fremtidige ambisjoner, for eksempel å ønske at barna ser ut eller håper å se Irland igjen.

Dyr på den annen side mangler de språklige verktøyene slik at de kan forutse fremtiden eller skape en intern fortelling fra fortiden. I stedet lever de overveldende i nåtiden. Så hvis en kjæledyrseier er motvillig til å euthanize, vil jeg ofte påpeke at dyret ikke lenger opplever behagelige "nows".

Den ConversationTil slutt representerer håndtering av eutanasi en stor komplikasjon av dyrenes økte status i samfunnet. Ideelt sett bør ledsagere ha et godt forhold til sin generelle veterinær, som ofte har kjent dyret hele livet, og kan tjene som en samarbeidspartner i de prøvede tider når eutanasi fremstår som et mulig alternativ til lidelse.

Om forfatteren

Bernard Rollin, professor i filosofi, dyrevitenskap og biomedisinsk vitenskap, Colorado State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Pet Euthanasi; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}