Hvorfor katter er masete eiere, men hunder vil forbruke nesten alt

Hunden drikker te Hvorfor katter er masete eiere, men hunder vil forbruke nesten altHundehår. Michal Hrabovec / Flickr, CC BY-NC-SA

Alle som har sett en katt som kaster opp etter å ha mumlet på gress, vet at våre feline venner ikke er naturlige planteetere. Så du kan bli overrasket over å oppdage at disse kjøttetende dyrene deler noen viktige gener som er mer typisk forbundet med plantelevende dyr. Og dette kan bidra til å forklare hvorfor katter ikke alltid er enkle å tilfredsstille når det gjelder mat.

Ny forskning antyder at katter har gene som beskytter vegetariske dyr mot å innta giftige planter ved å gi dem muligheten til å smake bitter. Dyr bruker sin smak for å oppdage om en potensiell mat er næringsrik eller skadelig. En søt smak signalerer tilstedeværelsen av sukkerarter, en viktig energikilde. EN bitter smak, derimot utviklet seg som en forsvarsmekanisme mot skadelige giftstoffer som vanligvis finnes i planter og umodne frukter.

Evolusjon har gjentatte ganger tweaked dyrs smakløk som passer til ulike diettbehov. Endringer i dyrs diett kan eliminere behovet for å fornemme visse kjemikalier i mat, og så reseptor gener mutere, ødelegge deres evne til å lage et fungerende protein.

katt å spise gressJeg kan haz chlorophyll. Lisa Sympson / Wikimedia Commons, CC BY-SAEt eksempel på dette kommer fra strengt kjøtt-spise katter, som ikke lenger kan smake sødme. Men hvis bitter gjenkjenning utviklet seg til å advare plantegiftstoffer, så står det til grunn at katter, som (vanligvis) eschew planter, ikke bør kunne smake bitter heller. Mennesker og andre grønnsaker-munching dyr kan smake bitter fordi vi har bitter smak reseptor gener. Hvis katter har mistet muligheten til å smake bitterhet, bør vi oppdage at deres reseptormener er riddled med mutasjoner.

Genetikere på Monell Chemical Senses Center i Philadelphia skure genomet av katter og andre kjøttetende pattedyr som hunder, fritter og isbjørner for å se om våre kjøttetende fettere har bittere gener. De var overrasket over å finne ut at katter har 12 forskjellige gener for bitter smak. Hunder, friter og isbjørner er like godt utruste. Så, hvis kjøtt som spiser dyr, er usannsynlig å støte på noen bittermuskler, hvorfor skryter de gener for å smake bitterhet?

Smaksprøve

For å finne ut, Peihua Jiang, en molekylærbiolog ved Monell, satte kattens smaksløk til testen. Han satte kattens smaksreceptorgen i menneskelige vevs celler i laboratoriet. Når kombinert, virker cellen og genet som en smakreseptor som reagerer på kjemikalier falt på den.

Jiang oppdaget at kattens smakreseptorer reagerte på bittere kjemikalier som finnes i giftige planter og til forbindelser som også aktiverer humane bitterreceptorer. Kattbittre smakreseptoren, kjent som Tas2r2, reagerte på kjemisk denatoniumbenzoat, et bittert stoff som ofte smeltet på negler av neglerende barn.

Så hvorfor har katter beholdt evnen til å oppdage bitter smak? Katter eiere vet hvordan uforutsigbare katter kosthold valg kan være. Noen av de "gaver" som kommer med til eierne, inkluderer frosker, padder og andre dyr som kan inneholde bittere og giftige stoffer i hud og kropp. Jiangs resultater viser at bittere reseptorer gir katter muligheten til å oppdage disse potensielle giftstoffer, noe som gir dem muligheten til å avvise skadelige matvarer og unngå forgiftning.

Men hvor ofte blir kjøttelskende katter faktisk utsatt for bittere og giftige forbindelser i kostholdet deres, sammenlignet med overflod av plantegiftstoffer som deres vegetariske kolleger må kjempe med? Jiang foreslår at dette ikke er nok til å forklare hvorfor katter har beholdt et slikt arsenal av reseptorer.

Kattemakseptorer kan i stedet ha utviklet seg av andre grunner enn smak. I mennesker finnes bittere smakreseptorer ikke bare i munnen, men også i hjertet og i lungene, der de antas å oppdage infeksjoner. Det gjenstår å se om feline bitter reseptor gener også dobbelt opp som sykdomsdetektorer.

Oppdagelsen av feline bitterreceptorer kan forklare hvorfor katter har et rykte som kresne spisere. Men deres uhyggelige hundemodeller har et tilsvarende antall bittere smakreseptorer - så hvorfor er katter så finaktige? Et svar kan ligge i hvordan katte-reseptorene oppdager bittert smakende forbindelser. Forskning publisert tidligere i år av et annet team av forskere viste at noen av kattens smakreseptorer er spesielt følsomme for bittere forbindelser, og enda mer følsomme for denatonium enn den samme reseptoren hos mennesker.

Katter er kanskje også mer følsomme for bittere kjemikalier enn hunder, eller de kan oppdage et større antall bittere forbindelser i sitt daglige kosthold. Mat som smaker kjedelig for oss eller til en hund, kan være en ubehagelig gastronomisk opplevelse for katter. Så i stedet for å merke seg katter som kresen, bør vi kanskje tenke på dem som kresne feline foodies.

Om forfatterenDen Conversation

rowland hannahHannah Rowland, foreleser i økologi og evolusjon og forskningsfellesskap ved Zoological Society of London, University of Cambridge. Hennes forskning fokuserer på den evolusjonære økologien til insektvarsleforsvar og aviær rovdyrs sensoriske oppførsel og læring. Hannahs forskning undersøker hvordan fugler gjenkjenner, oppfatter og reagerer på bitter smak.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1587612712; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}