Hvordan våre kjæledyr styrker nabolaget

Hvordan våre kjæledyr styrker nabolaget

Når hundeiere møtes, bidrar det til å bygge et trygt og tilkoblet samfunn. Skrev / flickr, CC BY-NC

Snakk med noen kjæledyrseier, og du er bundet til å påberope seg historier om glede og følgesvenn om å ha et kjæledyr. Men det er bevis på at kjæledyrs effekt strekker seg utover sine eiere og kan bidra til å styrke det sosiale stoffet i lokale nabolag. Nå har en korsnasjonal studie med Perth, Australia og tre amerikanske byer lagt vekt på observasjonen at kjæledyr bidrar til å bygge sosial kapital.

Dette er ikke en frivoløs oppfatning, gitt erosjon av følelse av samfunnet ofte beklaget. Som Hugh Mackay nylig observert, ikke å vite at våre naboer har blitt en trist klisjé av moderne byliv.

Jeg snublet inn i petrelatert forskning noen 15 år siden da jeg tok en doktorgrad på nabolag og følelse av samfunn. Jeg var nysgjerrig på elementene i et nabolag som kan hjelpe folk å koble til hverandre, så jeg kastet litt i noen spørreskjema om kjæledyr.

I det som har blitt mest nevnt akademisk papir, fant vi at kjæledyrseiere var mer sannsynlig å ha høyere sosial kapital. Dette er et konsept som fanger tillit mellom mennesker (inkludert de vi ikke kjenner personlig), nettverk av sosial støtte, utveksling av favoriserer med naboer og samfunnsengasjement.

Raskt frem et tiår til mye større studie å se på forholdet mellom kjæledyr og sosial kapital. Pet eiere og ikke-eiere ble tilfeldig undersøkt i fire byer (Perth, San Diego, Portland og Nashville - fire byer rimelig sammenlignbare i størrelse, urbane tetthet og klima).

I alle fire byer, fant vi å eie et kjæledyr, var betydelig knyttet til høyere sosial kapital sammenlignet med ikke å eie et kjæledyr. Dette var sant etter å ha justert for en rekke demografiske faktorer som kan påvirke folks forbindelser i nabolaget.

Hvordan hjelper kjæledyr med å bygge sosiale obligasjoner?

Det antas ofte at de sosiale fordelene ved kjæledyr er begrenset til sosiale samspill som oppstår når folk er ute og går på hundene sine. Massevis av hundenes anekdoter støtter dette. I denne store utvalgsstudien var nivået på sosial kapital imidlertid høyere blant dyreeiere over hele linjen.

Vi fant likevel at sosial kapital var høyere blant hundeeiere og de som gikk sine hunder spesielt. Hundeeiere var fem ganger mer sannsynlig å bli kjent med folk i deres nabolag. Dette gir mening fordi hundene er mest sannsynlige å få oss utenfor hjemmet.

Likevel viser våre undersøkelsesdata og kvalitative svar at en rekke kjæledyr kan fungere som et sosialt smøremiddel. Husdyr er en stor leveler i samfunnet, eid og elsket av mennesker på tvers av sosiale, alder og rase lag. Kanskje det har noe til felles med andre som slår en akkord, uansett hvilken type kjæledyr.

Hva betyr dette for hvordan vi lever?

At kjæledyr kan bidra til å bygge sosial kapital er ikke bare en sosial nisje eller særegen sosiologisk observasjon. Hundrevis av studier viser internasjonalt at sosial kapital er en positiv forutsigelse for en rekke viktige sosiale indikatorer, inkludert mental helse, utdanning, kriminalitetsavskrekking og fellesskapsikkerhet.

Gitt kjæledyr er forankret i liv og hjem av mange australiere, er det fornuftig å få tak i dette som en måte å styrke det sosiale stoffet til lokalsamfunn.

Ikke alle kan eller vil eie et kjæledyr. Men to tredjedeler av befolkningen gjør det, så våre byer og nabolag må være "kjæledyrvennlige".

Australske forsteder er generelt ganske bra for walkable parker og gater. I denne studien fant vi også at å ha hundevandere ut og om bidrar til oppfatninger av samfunnssikkerhet.

I Australia har imidlertid kjæledyr tradisjonelt tilhørt personer som bor i eneboliger med bakgårder. Mange utleieeiendommer, leilighetskomplekser og pensjonistiske landsbyer fortsatt standard til en "ingen kjæledyr" politikk.

Andre land, hvor leie og høyere tetthet lever er mer normen, synes mer å akseptere kjæledyr over boligspekteret.

Gitt aldrende befolkninger, boligoverkommelighet og behovet for å dempe urban sprawl er kritiske sosiale trender i mange land (inkludert Australia), kanskje må vi omkalibrere våre forestillinger av hvem som kan eie et kjæledyr og hvor de kan leve. Dette er ikke å si at kjæledyr må tillates overalt, men standard til "ingen kjæledyr tillatt" er tvilsomt.

Svigerfaren min i hans 80s, for eksempel, kunne ikke redusere til et pensjonskompleks fordi hans ekstremt fulle reddingshvalhound oversteg "10kg pet" -regelen. Han kunne ikke bære å dele med Moby, en trofast companion gjennom hvem han møtte mange lokale innbyggere daglig på parken i nærheten.

Konstante følgesvenner i tider med endring

Mye av min nåværende forskning er rundt hjemløshet. Han snakket nylig med en mann som var hjemløs med hunden sin i Melbourne, og fortalte meg hvordan hunden får ham opp om morgenen, holder han trygg om natten, og får dem til å gå hver dag.

Hans hund var en av de få stabile tingene i sitt liv, så han trengte et boligalternativ som ville tillate kjæledyr.

Personer som er hjemløse trenger også krisealternativene som aksepterer kjæledyrene sine. Derfor er det flott å se steder som Tom Fisher House i Perth, åpner dørene for røffe sleepers med kjæledyr som trenger et trygt sted å sove.

Utover de praktiske implikasjonene for kjæledyrvennlige byer, har potensialet for kjæledyr til å berike samfunnet av samfunn en sterk appell i en tid med global usikkerhet, frenetisk "busyness" og teknologidrevet kommunikasjon. Som kulturanalytiker Sheryl Turkle har sagt, måtene menneskene samhandler og forfalske relasjoner har gjennomgått en stor forandring, og vi kan ende opp med å "tilkoblet, men alene".

Sherry Turkle snakker om hvorfor vi regner med mer fra teknologi og mindre fra hverandre.

Den ConversationDerimot har mennesker blitt trukket til ledsagende dyr siden tidlig sivilisasjon. I mange menneskers liv forblir de en håndgripelig konstant som kan gi varige sosiale fordeler.

Om forfatteren

Lisa Wood, lektor, senter for samfunnsmessige konsekvenser og populasjonsskole Helse, University of Western Australia

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = fordeler med kjæledyr; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}