Hvordan hunder og katter kan få sin dag i retten

Hvordan hunder og katter kan få sin dag i retten
I det minste i Connecticut kan juridiske advokater nå representere interessene til misbrukte dyr.

I 2016, den FBI begynte å spore dyrs grusomhet, inkludert forsømmelse, tortur og seksuelt misbruk, på grunn av forstyrrende forbindelser.

"Hvis noen skader et dyr, er det en god sjanse at de også skader et menneske," sa John Thompson, nestleder i National Sheriffs 'Association. "Hvis vi ser mønstre av dyremishandling, er sjansen at noe annet skjer."

Hans forening har observert koblinger mellom dyremishandling og andre typer forbrytelser, inkludert vold i hjemmet og barnemishandling. Faktisk massemordene Jeffrey Dahmer, Ted Bundy, "Boston Strangler" Albert DeSalvo og "Son of Sam" David Berkowitz alle innrømmet til torturere og drepe dyr i sin ungdom - lenge før de begynte å drepe folk.

Beviset er mer enn anekdotisk. Forskere som psykologer Randall Lockwood og Frank R. Ascione har fastslått at folk som misbruker dyr, kan fortsette å skade folk. Ved kraftig å retsforfølge dyremishandelssaker kan rettssystemet potensielt hjelpe til med å avverge voldelige forbrytelser mot mennesker. Men disse dyrs grusomhetsforbrytelser blir ofte korte i statsdomstoler.

Som svar på langvarige feil i aggressivt å retsforfølge og dømme gjerningsmenn av dyrebarder, utviklet jeg en måte for advokater og jurister å forkynne for dyreofre. Jeg tror at denne tilnærmingen kan løse problemet med å håndheve lovene mot grusomhet og oppnå rettferdighet for dyr.

En løsning

Siden domstoler og anklagere ofte har flere saker som involverer forbrytelser mot mennesker enn de kan håndtere, avviser de ofte eller slipper dyresakssaker eller tillater de tiltalte å bruke prøvetaksprogrammer - uten å legge igjen oversikt over lovbruddene.

Uten en rekord, er mistenkte som allerede har misbrukt dyr behandlet som første gang lovbrytere. De vender tilbake til sine lokalsamfunn, ofte uten oversikt over deres forbrytelser, og kan gjenta voldshandlinger mot dyr - eller mennesker.

Faktisk mest dyremishandling lovbrudd i Connecticut og resten av nasjonen avslutte uten prøve eller overbevisning. Dette etterlater gjerningsmennene uten rekord eller konsekvenser.


Få det siste fra InnerSelf


Ifølge Connecticut Office of Legislative Research, 3,723-lovbrudd ble brakt under statens dyremiljøloven fra 2006 til 2016. Bare 749 av dem gikk til rettssak, men i 93 prosent av tilfellene ble de tiltalte funnet skyldige.

For å demonstrere at advokater for dyr kan redusere byrden på domstolene og øke håndhevelsen av lovene mot grusomhet, slo jeg sammen med Connecticut State Representative Diana Urban, en demokrat som representerer byen North Stonington.

Sammen skapte vi en nyskapende lov som Urban introduserte og mente. Dette tiltaket innførte et program som gir domstolene mulighet til å utnevne juridiske advokater til å representere rettferdighetens interesser i dyremishandlingstilfeller som involverer hunder og katter.

Enacted i 2016, det er den første loven av sitt slag i USA, og så vidt vi vet er det første hvor som helst.

Desmonds lov

Uformelt kalt Desmonds lov, den nye vedtekten er utformet for å styrke og støtte anti-grusom innsats. Vedtektene er oppkalt etter a bokser pitbull blanding hund i byen Branford, Connecticut, som ble torturert og drept i 2012. Alex Wullaert, som eide Desmond, innrømmet til feil, men tok da del i et akselerert rehabiliteringsforsøksprogram som slettet lovbrudd fra sin rekord.

Jeg tror ikke at akselerert rehabilitering er hensiktsmessig i mange dyremiljø saker fordi lovbruddene er ofte alvorlige, og det er en høy grad av tilbakevending for visse lovovertredere, ifølge Animal Legal Defense Fund, en advokatgruppe. Og, som sett med mange seriemordere, kan denne typen oppførsel føre til vold mot mennesker.

For å støtte mer kraftig håndheving av anti-grusomlover, oppretter Desmons lov et program som gjør det mulig for domstolene å utnevne lovlærte studenter eller advokater til å tjene som frivillig talsmenn for dyr i grusom saker. Disse juridiske ekspertene representerer interessene til dyr og rettferdighet, og spegler en praksis som allerede er standard for barn som har blitt misbrukt eller drept.

Foresøker forskningspolitiske og veterinære journaler, intervjueksperter og presentasjoner til domstolene om mellomliggende og endelige saker i grusom saker. De tar sikte på å sikre at domstolene vurderer og beskytter dyreinteresser. Frivillige fra Desmons hær, en aktivistgruppe, spore alle grusomhetssaker i staten og delta i hver domstols høring.

Motstanden

Både Connecticut Veterinærmedisinsk Forening og Connecticut Federation of Dog Clubs og ansvarlige eiere motsatt denne loven. De hevdet at det ville forstyrre eiers rett til å behandle dyr som eiendom på en hvilken som helst måte de velger. De hevdet også at det kunne etablere lovlig status for dyr eller deres advokater, noe som førte til "juridisk ulykke».

Jeg er uenig med begge punktene. For det første anerkjenner eksisterende anti-gruslovgivning allerede at dyr skiller seg fra andre former for eiendom ved å kreve deres humane omsorg og kriminalisere forsømmelse og grusomhet.

For det andre forsøker advokater å sikre at eksisterende lover blir håndhevet, men egentlig ikke representerer et litigerende dyr. Den nye loven gir ikke lovlig status for dyr, og selvfølgelig opptrer ikke dyrene i retten. I stedet informerer advokaten retten, og anbefaler utfall som tjener rettferdighetens interesser. Disse anstrengelsene støtter kraftig håndheving av lovene mot grusomhet.

Løpsposten så langt

Siden Desmons lov trådte i kraft i oktober 2016, har advokater blitt utnevnt i 16 saker - alt involvert hunder og katter som var ofre for grusomhet. Studenter ved University of Connecticut School of Law jobber for tiden med syv av disse sakene under mitt tilsyn.

Den første saken å bruke Desmons lov innebar en saksøkt anklaget for å engasjere seg i dogfighting, som er en forbrytelse dyre grusomhet i Connecticut. Han manglet en oversikt over tidligere domme, han var kvalifisert til å søke om et akselerert rehabiliteringsprogram, der en saksøkt som oppfyller rettsforhold og ikke begår flere overtredelser, kan ha Avgifter avvist.

Taylor Hansen, en student under mitt tilsyn, hevdet at saksøkte ikke burde være kvalifisert for det akselererte rehabiliteringsprogrammet fordi den forbrytelsen han ble anklaget for var alvorlig og sannsynlig å komme seg tilbake.

Connecticut Superior Court dommer Omar Williams tillatt saksøkte å bruke programmet. Dommeren var imidlertid mottakelig for våre argumenter og villig til å pålegge våre foreslåtte forhold på saksøktens provisoriske toårige programperiode. For eksempel kan saksøkte ikke ha noen kontakt med dyr og må gjennomgå en psykologisk vurdering.

Den ConversationDenne pilotinnsatsen viser hvordan juridiske advokater for dyr kan påvirke dyremiljøet. Forhåpentligvis, ved å støtte mer kraftig straffeforfølgelse og dømmekraft, og etablere strafferegistre for gerningsmenn, kan advokater og rettssystemet avskrekke ytterligere vold mot dyr og mennesker.

Om forfatteren

Jessica Rubin, assisterende klinisk professor i loven, University of Connecticut

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = forhindre dyremishandling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}