Sangfugler kan ha en universell grammatikk og lydmønstre

Unge sebrafinker er egentlig forutinntatt for å lære visse lydmønstre over andre - og disse mønstrene speiler de menneskene bruker, viser eksperimenter.

"I tillegg lignet disse lydmønstrene mønstre som ofte observeres på tvers av menneskelige språk og i musikk," sier Jon Sakata, biologi professor ved McGill University og senior forfatter av et papir i Current Biology.

Forskere som studerer fuglesang har vært fascinert i en stund av muligheten for at menneskelig tale og musikk kan være forankret i biologiske prosesser som er delt på en rekke dyr. Den nye forskningen gir nytt bevis for å støtte denne ideen.

Lingvistisk inspirasjon

Ideen til forsøkene ble inspirert av dagens hypoteser om menneskers språk og musikk. Lingvistene har lenge funnet at verdens språk deler mange vanlige trekk, kalt "universals".

To sebrafinker. (Kreditt: Raina Fan / McGill)
To sebrafinker.
(Kreditt: Raina Fan / McGill)

Disse funksjonene omfatter den syntaktiske strukturen til språk (f.eks. Ordrekkefølge) samt finere akustiske mønstre av tale, for eksempel tidspunktet, tonehøyde og stress av uttrykk. Noen teoretikere, inkludert Noam Chomsky, har postulert at disse mønstrene reflekterer en "universell grammatikk" som er bygget på medfødte hjernemekanismer som fremmer og forstyrrer språkinnlæring.

Forskere fortsetter å diskutere omfanget av disse medfødte hjernemekanismer, delvis på grunn av potensialet for kulturell forplantning til å regne for universaler.

Samtidig har store undersøkelser av sebrafinch sanger dokumentert en rekke akustiske mønstre funnet universelt på tvers av populasjoner.

finch vocalizations
(Kreditt: McGill)

"Fordi naturen til disse universalene har likhet med menneskene og fordi sangfugler lærer sine vokaliseringer på samme måte som mennesker får tale og språk, ble vi motivert til å teste biologisk predisposisjon i vokal læring i sangfugler," sier Logan James, en PhD-student i Sakatas laboratorium og medforfatter av den nye studien.

En buffé av fuglesang

For å isolere biologiske predisposisjoner, lærte James og Sakata individuelt unge sebrafinker med sanger som består av fem akustiske elementer arrangert i hver mulig rekkefølge. De eksponerte fuglene til hver sekvenspermutasjon i like stor andel og i tilfeldig rekkefølge. Hver finke måtte derfor individuelt "velge" hvilke sekvenser å produsere fra denne buffé av fuglesang.

Til slutt var mønstrene som de laboratoriehøyde fuglene foretrukket å produsere, svært lik de som observeres i naturlige populasjoner av fugler. For eksempel, som vilde sebrafinker, plasserte fugler som var veiledet med randomiserte sekvenser ofte en "avstandssamtale" - en lang, lav-tone vokalisering - på slutten av sangen.

Andre lyder var mye mer sannsynlig å vises i begynnelsen eller midten av sangen; for eksempel var det mer sannsynlig at korte og høye vokaliseringer ble produsert midt i sangen enn i begynnelsen eller slutten av sangen. Dette samsvarer med mønstre observert på forskjellige språk og i musikk, hvor lydene på slutten av setningene pleier å være lengre og lavere i tone enn lyder i midten.

Hva blir det neste?

"Disse funnene har viktige bidrag til forståelsen av menneskelig tale og musikk," sier Caroline Palmer, professor i psykologi ved McGill University, som ikke var involvert i studien.

"Forskningen som styrer fuglernes læringsmiljø på måter som ikke er mulige med små barn, tyder på at statistisk læring alene - graden som en eksponeres for bestemte akustiske mønstre - kan ikke stå for sang (eller tale) preferanser. Andre prinsipper, som universelle grammatikker og perceptuell organisering, er mer sannsynlig å redegjøre for hvorfor menneskelige spedbarn og ungfugl er forutbestemt til å foretrekke noen hørselsmønster, forteller Palmer.

Sakata, som også er medlem av Senter for forskning om hjerne, språk og musikk, sier studien åpner mange veier for fremtidig arbeid for sitt team med tale-, språk- og musikkforskere.

"I den nærmeste fremtid," sier han, "vi vil avsløre hvordan auditiv prosessormekanismer i hjernen, så vel som aspekter av motorisk læring og kontroll, ligger til grunn for disse læringsforskjellene."

Denise Klein, direktør for CRBLM og nevrolog ved Montreal Neurological Institute, sier James 'og Sakata's studie "gir innsikt i universals vokalkommunikasjon, som bidrar til å fremme forståelsen av de neurobiologiske basene av tale og musikk."

Den naturvitenskapelige og tekniske forskningsrådet i Canada; Senter for forskning på hjerne, språk og musikk; og en pris fra Heller Family Fellowship finansierte forskningen, som diskusjoner med McGill-lingvister, inkludert Heather Goad og Lydia White, bidratt til å forme.

kilde: McGill University

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = sangfugler i Nord-Amerika; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}