Overvektige hunder kan ha lignende personlighetstrekk til overvektige mennesker

Overvektige hunder kan ha lignende personlighetstrekk til overvektige mennesker
Shutterstock

Vi er fortalt at vi trenger å spise sunnere og trene mer for å bekjempe fedme, men visste du at det også er en fedmeepidemi blant kjæledyr, i hvert fall i Vesten? Mellom 39% og 59% av kjæledyr i Europa, Australia og USA er estimert å være overvektig eller overvektig. Faktisk er overvekt nå vurdert den største trusselen til helsen og trivselet hos kjæledyrene våre.

På samme måte som hos mennesker involverer fedme hos hunder mange forskjellige faktorer. Visse raser av hund synes å være mer utsatt for fedme enn andre, og forskere har fant en genetisk mutasjon Det ser ut til å gjøre hundene mer sannsynlig å oppsøke mat. Så genetikk ser ut til å være involvert, sammen med mengden mat og trening hunder får.

Men et aspekt av fedme hos hunder som har fått liten oppmerksomhet til dato, er det emosjonelle og kognitive aspektet. Det vil si, hvordan motiverte forskjellige hunder skal få tilgang til mat, og hvordan personlighetstrekk som respons på belønninger kan spille en rolle. I en ny studie publisert i Royal Society Open Science, har et team av europeiske forskere sett på det. De fant at overvektige hunder var mer sannsynlig å velge mat som inneholdt større mengder energi, og mer sannsynlig å nøle hvis de ikke visste hva slags belønning de ble tilbudt.

Dette kan tolkes på forskjellige måter, men i det minste viser det betydningen av individuell atferd og "personlighet" når det gjelder fedme hos hunder. Dette støtter forslaget om at hunder kan være en lovende modell for å eksperimentelt undersøke følelsesmessige og kognitive aspekter ved fedme hos mennesker.

Ser jeg motiverte til deg?
Ser jeg motiverte til deg?
Shutterstock

Forskere har vist at overvektige og obese folk ofte registrerer en sterkere attraksjon til energirikke matvarer med høy fett og sukker enn mennesker med sunn vekt. Forskere tror hvor tiltrukket er du til disse matvarene er relatert til hvor følsom for belønning du er. Dette er sett på som en "personlighet" egenskap som er forskjellig mellom enkeltpersoner og er en del av hjernens belønningssystem.

Forskerne i den siste studien ønsket å se om hundenes spisevaner og dermed deres vekt var relatert til deres følsomhet for belønninger på en lignende måte. For å gjøre dette målte de hvor lenge hundene ville lytte til et menneske som indikerer på en bolle med lav-energi mat når en annen bolle med høy energi, mer givende mat også var tilgjengelig. Forskerne studerte også hvor ivrige hundene skulle nå en bolle med mat hvis energiinnhold var ukjent, og det ga en tvetydig belønning.

Ved å bruke disse oppgavene konkluderte forfatterne at hunder oppførte seg på samme måte som mennesker. De overvektige hundene var mer sannsynlig å velge høyere energi-belønning sammenlignet med hunder med en ideell vekt, selv om det ment å ignorere retninger gitt av en person. De overvektige hundene var også langsommere for å svare på den tvetydige belønningen.

Følelsesmessig eller fysisk respons?

Forskerne konkluderte med at dette viste overvektige hunder var faktisk mer følsomme overfor belønninger. Men det kan være en alternativ forklaring på deres funn. Overvektige hunder kan ha mer følsomme energireguleringssystemer. Dette kan være sant at de vil være mer sannsynlig å spare energi når fordelene ved å handle er usikre, og mer motivert til forbrukere med høyere verdi.

Fedme hos hunder stiger, og overvektige hunder dø før og er mer sannsynlig å utvikle kroniske helsemessige forhold som slitasjegikt og diabetes enn ikke-overvektige hunder. Av disse grunnene er det bare å forstå de faktorer som bidrar til fedme hos hunder. Men uansett forklaring på de siste funnene, viser det faktum at overvektige og ideelle vekthunder oppførte seg annerledes, at denne typen eksperiment kan være nyttig for forskere som ønsker å forstå de psykologiske aspektene av fedme mer generelt.

Den ConversationEksperimentelle studier av menneskelig oppførsel må overholde strenge etiske forskrifter, som ofte gjør at man studerer motivasjoner utfordrende fordi du må bedra de som deltar. Hvis du blir fortalt at en studie handler om atferden din rundt mat, vil du sannsynligvis handle annerledes enn hvis du ikke visste hva det handlet om. Men ikke-invasive studier av hundens oppførsel som denne kan utføres på kjæledyr uten de samme etiske kvaliteter, samtidig som hundene selv får et gratis måltid og en morsom dag ute.

Om forfatteren

Naomi D. Harvey, postdoktorforsker, University of Nottingham

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = sunne kjæledyr; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}