Er vinteren elendig for dyrelivet?

Er vinteren elendig for dyrelivet?Ja, jeg er litt kjølig, hvorfor? tim elliott / Shutterstock.com

Mens været utenfor kan faktisk bli skremmende i vinter, en parka, strikket lue, ullsokker, isolerte støvler og kanskje en brølende brann gjør ting tålelig for folk som lever i kaldt klima. Men hva med alt dyrelivet der ute? Vil de ikke fryse?

Alle som har gått hunden sin når temperaturen er frigid vet at hjørnetenner vil rive og favorisere en kald pote - som delvis forklarer bommen i de kjæledyr klær industri. Men chipmunks og kardinaler får ikke fasjonable strøk eller støvler.

Faktisk kan dyreliv bukke for frost og hypotermi, akkurat som mennesker og kjæledyr. I det nordlige USA er de ufjerne haler av opossums et vanlig tilfelle av kald eksponering. Hver så ofte et uvanlig kaldt snap i Florida resulterer i leguaner faller fra trær og Manatees døende fra kaldt stress.

Å unngå kulde er viktig for å bevare liv eller lemmer (eller i oppossum saken, halen) og muligheten til å reprodusere. Disse biologiske imperativene betyr at dyreliv må kunne føles kaldt, for å forsøke å unngå de skadelige effektene av ekstremene.

Dyrtyper har deres egenverdighet til det menneskene opplever som den ubehagelige bite blandet med pins-and-nål sensasjon som oppfordrer oss til å varme opp snart eller lider konsekvensene. Faktisk er nervesystemet mekanismer for sensing en rekke temperaturer er ganske mye samme blant alle vertebrater.

Husdyr er ofte tilpasset beskyttelse mot kulde. (er vinter elendig for dyreliv)Husdyr er ofte tilpasset beskyttelse mot kulde. Photology1971 / Shutterstock.com

En vinterutfordring for varmblodige dyr, eller endotermer, som de er vitenskapelig kjent, er å opprettholde sin indre kroppstemperatur under kalde forhold. Interessant kan temperaturavkjenningsgrenser variere avhengig av fysiologi. For eksempel vil en kaldblodet - det vil si ektotermisk - frosk føle seg kald, og starter ved lavere temperatur enn mus. Nylig forskning viser at dvalemoduspattedyr, som den tretten linjede ekorn, Ikke følg kulde til lavere temperaturer enn endotermier som ikke dvale.

Så dyr vet når det er kaldt, bare ved varierende temperaturer. Når kvikksølv plummet, er det dyreliv som lider eller bare går med den isete strømmen?

Noen dyr finner et beskyttet sted å vente på det verste av det, som dette chipmunk. (er vinter elendig for dyreliv)Noen dyr finner et beskyttet sted å vente på det verste av det, som dette chipmunk. Michael Himbeault, CC BY

En løsning: Sakke ned og sjekk ut

Mange kalde klimaendotermer utviser torpor: en tilstand med nedsatt aktivitet. De ser ut som de sover. Fordi dyr som er i stand til å skifte mellom å regulere kroppstemperaturen internt og tillate miljøet å påvirke det, vurderer forskerne dem "heterotermer". Under sterke forhold gir denne fleksibiliteten fordelen av lavere kroppstemperatur - bemerkelsesverdig hos enkelte arter, selv under 32 grader Fahrenheit frysepunkt - det er ikke kompatibelt med mange fysiologiske funksjoner. Resultatet er en lavere metabolisk hastighet, og dermed lavere energi og mat etterspørsel. Hibernation er en langvarig versjon av torpor.

Torpor har energibesparelsesfordeler spesielt for mindre livlige dyreliv - tenk flaggermus, sangfugler og gnagere. De taper naturligvis varme raskere fordi overflaten av kroppen deres er stor i forhold til deres samlede størrelse. For å opprettholde kroppstemperaturen innenfor normal rekkevidde må de bruke mer energi enn et større dyr. Dette gjelder spesielt for fugler som opprettholder høyere gjennomsnittlige kroppstemperaturer sammenlignet med pattedyr.

Dessverre er torpor ikke en perfekt løsning på overlevende frigidforhold siden det kommer med avveier, for eksempel en høyere risiko for å bli et annet dyrs lunsj.

Tilpasninger som hjelper

Ikke overraskende har dyr utviklet andre tilpasninger for å forvitre vintermånedene.

Wildlife arter på nordlige breddegrader tendens til å være større med mindre vedlegg enn deres nære slektninger nærmere tropene. Mange dyr har utviklet seg for å hjelpe dem å slå forkjølelsen: herding, denning, grilling og hengende i hulrom er alle gode forsvar. Og noen dyr opplever fysiologiske endringer når vinteren nærmer seg, bygger fettreserver, vokser tykkere pels og fanger et isolerende lag av luft mot huden under pels eller fjær.

Naturen har uttalt andre pene triks for å hjelpe ulike dyr å takle forhold som folk, for eksempel, ikke kunne utholde.

Har du noen gang lurt på hvordan gjess kan synes å stå komfortabelt på is eller ekorn i snø i sine bare føtter? Hemmeligheten er nærhet av arterier og vener i ekstremiteter som skaper en gradient av oppvarming og avkjøling. Som blod fra hjertet beveger seg til tærne, overfører varmen fra arterien til venen som bærer kaldt blod fra tærne tilbake til hjertet. Dette motstrømsvarmeveksling gjør at kjernen i kroppen forblir varm mens det begrenser varmetap når ekstremitetene er kalde, men ikke så kalde at vevskader oppstår. Dette effektive systemet brukes av mange terrestriske og akvatiske fugler og pattedyr, og forklarer selv hvordan oksygenutveksling oppstår i fiskens gjell.

Når de snakker om fisk, hvordan fryser de ikke fra innsiden ut i isete farvann? Heldigvis fløy isen fordi vann er mest tett som en væske, slik at fisken kan svømme fritt i ikke ganske frysende temperaturer under den størkne overflaten. I tillegg fisk kan mangle den kaldfølsomme reseptoren deles av andre vertebrater. De har imidlertid unike enzymer som tillater fysiologiske funksjoner å fortsette ved kaldere temperaturer. I polare områder har fisken selv spesielle "frostvæske proteiner"Som binder seg til iskrystaller i blodet for å hindre utbredt krystallisering.

Et annet hemmelig våpen i pattedyr og fugler i lange perioder med kald eksponering er brunt fettvev eller "brunt fett, "Som er rik på mitokondrier. Selv i mennesker, kan disse cellestrukturene frigjøre energi som varme, og generere varme uten muskelkontraksjonene og energi-ineffektiviteten involvert i skjelving, en annen måte kroppen forsøker å varme opp. Denne ikke-rystende varmeproduksjonen forklarer sannsynligvis hvorfor folk i Anchorage kan fornøyd ha på seg shorts og t-skjorter på en 40 grader Fahrenheit vårdag.

Selvfølgelig kan migrasjon være et alternativ - selv om det er dyrt når det gjelder energiske kostnader for dyreliv, og økonomisk for folk som ønsker å gå nærmere ekvator.

Som en art har menneskene evne til å akklimatisere i en grad - noen av oss mer enn andre - men vi er ikke spesielt kaldt tilpasset. Kanskje det er derfor vanskelig å se ut av vinduet på en frigid dag og ikke føle seg dårlig for et ekorn som er ute etter som vintervinden pisker gjennom pelsen. Vi kan aldri vite om dyrene frykter vinteren - det er vanskelig å måle deres subjektive opplevelse. Men dyrelivet har en rekke strategier som forbedrer deres evne til å motstå kulde, og sørger for at de lever for å se en annen vår.Den Conversation

Om forfatteren

Bridget B. Baker, klinisk veterinær og assisterende direktør for Krigeren Aquatic, Translational og Environmental Research (WATER) Lab, Wayne State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kjæledyromsorg; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}