Hvorfor Zebra Stripes er ingen Fly Zone for fluer

Hvorfor Zebra Stripes er ingen Fly Zone for fluer


Vitenskapelig testing har nullet inn på fordelene ved en zebra stripete frakk. Tim Caro, CC BY-ND

Zebras er berømte for sine kontrastfarge svart og hvite striper - men til veldig nylig visste ingen egentlig hvorfor de sport deres uvanlige stripete mønster. Det er et spørsmål som har blitt diskutert så langt tilbake som 150 år siden av store viktorianske biologer som Charles Darwin og Alfred Russel Wallace.

Siden da har mange ideer blitt lagt på bordet, men bare i de siste årene har det vært seriøse forsøk på å teste dem. Disse ideene faller inn i fire hovedkategorier: Zebras er stripete for å unngå å bli fanget av rovdyr, zebraer er stripete av sosiale grunner, zebraer er stripete for å holde seg kule, eller de har striper for å unngå angrep ved å bite fluer.

Bare den siste står opp til granskning. Og vår siste forskning hjelper deg med å fylle ut flere detaljer om hvorfor.

Hva er fordelen med zebra striper?

Kan striper hjelpe zebras å unngå å bli en rovdyrs måltid? Det er mange problemer med denne ideen. Felteksperimenter viser at zebras skiller seg ut mot det menneskelige øye når de er blant trær eller i gressletter selv når belysningen er dårlig - de ser langt fra kamuflert. Og når de flyr fra fare, oppfører de seg ikke på måter å maksimere forvirring som muligens skyldes striping, noe som gjør hypotetisk ideer om blendende rovdyr untenable.

Verre fortsatt for denne ideen, er synet av løver og flekkete hyener mye svakere enn våre; Disse rovdyrene kan bare løse striper når zebras er veldig nært oppe, i en avstand når de sannsynligvis kan høre eller lukte byttet allikevel. Så striber er Det er usannsynlig at det vil være mye brukt i anti-predator forsvar.

Mest skadelige, zebras er et foretrukket byttedyr for løver - i studier etter studier over Afrika dreper løver dem mer enn man kan forvente av deres numeriske overflod. Så striper kan ikke være et veldig effektivt anti-predator forsvar mot denne viktige kjøttetanken. Så mye for hypotesen om evading-rovdyr.

Hva med ideen om at striper hjelper zebraer engasjere seg med medlemmer av sine egne arter? Hver sebra har et unikt mønster av striping. Kan det være nyttig i individuell anerkjennelse? Denne muligheten virker svært usannsynlig gitt at likefarget hest kan gjenkjenne andre personer ved syn og lyd. Stribede medlemmer av hestfamilien ikke glem hverandre - En form for sosial binding - mer enn ustripte likestilte arter heller. Og veldig uvanlig Unstriped individuelle zebras blir ikke skjult av gruppemedlemmer, og de avler vellykket.

Hva med en slags forsvar mot den varme afrikanske solen? Gitt at svarte striper kan forventes å absorbere stråling og hvite striper reflekterer det, foreslår en ide at striper setter konveksjonsstrømmer langs dyrets rygg og derved avkjøler det.

Igjen virker dette usannsynlig: Forsiktig eksperimenter der store vannfat ble drapet i stripete eller ensartede farger, eller ble malt stripet eller ustript, viste ingen forskjeller i indre vanntemperaturer. Dessuten viser termografiske målinger av sebra, impala, bøffel og giraffe i naturen at zebras er ikke kjøligere enn disse andre artene de bor med.

Den siste ideen for striping lyder preposterous ved første rødme - striper stopper bite insekter fra å skaffe et blod måltid - men det har mye støtte.

Tidlige eksperimenter i 1980s rapporterte at tsetse flyr og hesteveddeløp unngå å lande på stripete overflater og har vært bekreftet mer nylig .

Mest overbevisende er imidlertid data fra det geografiske området til de syv levende arter av equids. Noen av disse artene er stripete (zebras), noen er ikke (asiatiske esler) og noen er delvis stripete (afrikansk vilt ås). Over arter og deres underarter, intensitet av striping tett paralleller bite fly irritasjon i Afrika og Asia. Det vil si at villige equids urfolk til områder hvor irritasjon fra hesteveddeløp er forlenget i løpet av året, er det mest sannsynlig at de har markerte stripemønstre.

Vi tror at årsaken til at equids må være stripet i Afrika, er at afrikanske bite fluer bærer sykdommer som trypanosomiasis, afrikansk hestepest og hesteinfluensa som kan være dødelig for equids. Og zebras er spesielt utsatt for probing ved å bite fly mouthparts på grunn av deres korte beskårte strøk. Å ha et pels mønster som bidro til å unnvike fluer og de dødelige sykdommene de bragte ville være en sterk fordel, noe som betyr at striper ville bli videregivet til fremtidige generasjoner.

Tester ideen om at striper og fluer ikke blander seg

Men hvordan har striper faktisk sin innflytelse på bite fluer? Vi satte opp for å undersøke dette på en livery i Somerset, Storbritannia, hvor hesteveddelinger samles om sommeren.

Vi var heldig nok til å jobbe med Terri Hill, eieren av livery. Vi kunne komme veldig nær hester og tamme sletter zebras, slik at vi faktisk kan se fluer som lander eller flyr forbi equids. Vi har også filmet flyveferdighet rundt dyrene, og satt forskjellige farger på jenter.

Det er viktig å huske at fluene har mye dårligere syn enn folk. Vi fant at zebras og hester mottok et tilsvarende antall tilnærminger fra hesteveder, sannsynligvis tiltrukket av lukten av dem - men zebras opplevde langt færre landinger. Rundt hester flyr svever, spiral og sving før du berører igjen og igjen. Derimot flyr rundt zebraer enten fløy rett forbi dem eller gjorde en enkelt rask landing og fløy av igjen.

Rammeanalyse av våre videoer viste at flyene sakte decelerert da de nærmet seg brune eller svarte hester før de gjorde en kontrollert landing. Men de klarte ikke å avta da de nærmet seg zebraer. I stedet ville de fly rett forbi eller bokstavelig talt støte inn i dyret og sprette av.

Hvorfor Zebra Stripes er ingen Fly Zone for fluer
Stripete strøk på vanligfarget hest reduserte antall flyinntrengninger på dekket deler av kroppen.
Tim Caro, CC BY-ND

Når vi lagde svarte strøk eller hvite strøk eller stripede strøk på samme hest for å kontrollere for eventuelle forskjeller i dyreadferd eller lukt, kom det ikke igjen fluer på stripene. Men det var ingen forskjell i landingsrater på hestens nakne hode, og viste at striper utøver sin effekt nærbilde, men hindrer ikke flytilganger på avstand.

Og det viste oss at stripete hestekjoler, som for tiden er solgt av to selskaper, virkelig gjør arbeid.

Så nå som vi vet at striper påvirker hestevennene, er det veldig nært, ikke på avstand, hva går faktisk på tommer vekk fra verten? En ide er at striper setter opp en optisk illusjon som forstyrrer det forventede bevegelsesmønsteret, flyet opplever som det nærmer seg sebraen, og hindrer at den lander riktig. En annen ide er at fluer ikke ser sebra som en solid enhet, men en serie tynne sorte gjenstander. Først når de er veldig nær, innser de at de kommer til å slå en solid kropp og i stedet veer av. Vi ser på disse mulighetene nå.

Så vår grunnleggende forskning på flygedrag er ikke bare å fortelle oss hvorfor zebraer er så vakkert stripete, men det har reelle implikasjoner for hestebruksindustrien, med potensial for å gjøre rytmen og hestenes vedlikehold mindre smertefull for både hest og rytter.Den Conversation

Om forfatterne

Tim Caro, professor i dyreliv, fisk og bevaringsøkologi, University of California, Davis og Martin How, forsker i biologiske fag, University of Bristol

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hestens helse; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}