Aldring med kjæledyr er ikke bare en sentimental bekymring, men et spørsmål om helse og velvære

Aldring med kjæledyr er ikke bare en sentimental bekymring, men et spørsmål om helse og velvære
Folks forhold til kjæledyrene deres påvirker velvære og helse på kanskje overraskende måter. (Shutterstock)

Er du hjemme et sted du føler deg komfortabel? Er det fylt med minner fra kjære venner og familie - hvorav noen kan være lodne dyr?

Forskere analyserte data fra den kanadiske Longitudinal Study on Aging, en nasjonal studie av voksnes utvikling og aldring som rekrutterte mer enn 50,000 kanadiere mellom 45 og 85. De fant det over en tredjedel av eldre kanadiere velger å eldes med kjæledyr og at det å bo med kjæledyr for noen mennesker kan øke livstilfredsheten.

Forskningen min fokuserer på sosial rettferdighet og aldring, med en spesiell interesse for båndet mellom mennesker og dyr. Jeg har nylig samarbeidet om en rapport for den føderale regjeringen om eldre, aldring på plass og fellesskap.

Da jeg undersøkte samfunnsstøtter i Canada for denne rapporten, oppdaget jeg at det ikke er noen statlige midler til å hjelpe eldre voksne med å ta seg av kjæledyr.

Dette er uheldig fordi forholdet mellom mennesker og ikke-menneskelige følgesvenner har blitt stadig viktigere for kanadiere. Mens mennesker og deres kjæledyr kan virke som en useriøs bekymring, påvirker folks forhold til kjæledyrene velvære og helse på kanskje overraskende måter.

Det er finanspolitisk ansvarlig å hjelpe mennesker med økonomisk behov for å betale for kjæledyrene sine, siden det å opprettholde båndet mellom mennesker og dyr på lang sikt kan redusere helsepostkostnadene.

Aldring på plass med kjæledyr

Centers for Disease Control and Prevention definerer aldring på plass som Evnen til å bo i eget hjem og lokalsamfunn trygt, uavhengig og komfortabelt, uavhengig av alder, inntekt eller evnenivå."


Få det siste fra InnerSelf


Aldring på plass er assosiert med nedsatt depresjon, opprettholde personlig identitet, holder kontakten med samfunnet, venner og familie samt unngå emosjonelle og fysiske smerter forbundet med å forlate et kjent sted.

For mange eldre voksne er kjæledyr anses for å være familiemedlemmer. Samhandling med kjæledyr er ikke bare viktig når det gjelder kameratskap, de er også forbundet med bedre helse. For eksempel fant en studie av mennesker i Tyskland og Australia at folk som kontinuerlig eier et kjæledyr, er sunnest, besøker legen sjeldnere enn eiere som ikke er kjæledyr. Forskere har koblet bindingen mellom mennesker og dyr til redusert risiko for hjerte- og karsykdommer, senket blodtrykket og lavere kolesterol.

Aldring med kjæledyr er ikke bare en sentimental bekymring, men et spørsmål om helse og velvære
For mange eldre voksne anses kjæledyr for å være familiemedlemmer. (Shutterstock)

Forskning antyder også at mennesker med kjæledyr også er det mindre ensomme, ha sterkere støttenettverk og er ofte mer involvert i samfunnsaktiviteter.

Men mange eldre voksne ikke har tilstrekkelig pensjonsinntekt, og i slike tilfeller kan pleie av kjæledyr bli for dyrt å administrere.

Gitt de mange livskvalitets- og helserelaterte fordelene med kjæledyrseierskap, forventes det å utvikle samfunnsstøtteprogrammer dedikert til å holde kjæledyr og eldre voksne sammen resultere i besparelser i helsevesenet og sosiale programmer.

Klimaendringer farer

En annen bekymring for aldring på plass med kjæledyr er den potensielle effekten av klimaendringer - og hvordan dette kan påvirke helsen.

Siden klimaendringer er spådd å resultere i mer hetebølger, varme somre, tørke og flom det er behov for å utvikle samfunnsstøtteinitiativer for å forhindre varmerelaterte dødsfall blant eldre voksne. Eldre voksnes sårbarhet for ekstrem varme er godt dokumentert, og er økt for de som har mer enn en sykdom så vel som for de som er sosialt isolert.

Mange eldre voksne kan velge å bo i et varmt hjem med kjæledyret, i stedet for å gå til et kjølesenter uten ledsagerens dyr, spesielt hvis de ikke ser noen alternativer for dyrets pleie. Ved å tilby tilgang til klimaanlegg, som eldre voksne med lav inntekt ikke har råd til på egen hånd, eldre voksnes varmerelaterte lidelser kunne lindres uten bekymring for å forlate kjæledyret.

Aldring med kjæledyr er ikke bare en sentimental bekymring, men et spørsmål om helse og velvære
Mennesker flykter fra en hurtigvoksende brann, noen klemmer kjæledyr da de forlot kjøretøyer og slo ut til fots da Camp Fire raserte gjennom Paradise, California, 8, 2018. (AP Photo / Noah Berger)

Planer for å hjelpe eldre voksne som er utsatt for klimarelatert fare, bør også vurdere at noen folk har valgt å ikke evakuere alvorlige værsituasjoner når de ikke kan ta med seg kjæledyrene sine. Etterlevelse av evakueringsordre kan øke hvis regjeringsprogrammer ble implementert for å skaffe vaksinasjoner for kjæledyr og for å evakuere eldre voksne med kjæledyrene sine, slik at de kan dra til krisesentre sammen.

I USA har det skjedd endringer katastrofeplanlegging og katastrofeforberedende øvelser for å svare på redning og stell av ledsagerdyr. Å sikre at kjæledyr blir evakuert og gjenforent med menneskene sine kan ha en positiv innflytelse på mental helse etter katastrofer.

Integrering av nye tiltak innen eksisterende samfunnsstøtter for å hjelpe eldre voksne ta vare på dyrene som deler livet ville være en vinn-vinn, fremme velvære og potensielt redusere helseutgifter på lengre sikt.

om forfatteren

LF Carver, adjunkt professor, Queen's University, Ontario

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}