Hvordan Star Trek nesten ikke klarte å lansere

Hvordan Star Trek nesten ikke klarte å lansere

For 50 år siden - på Sept. 8, 1966 - TV-seere ble transfixed av utseendet på skjermen av en grønn hued, spisse eagle fremmed som heter Spock. Men under sminke skildret skuespilleren Leonard Nimoy at dette ville være slutten på sin lovende karriere.

"Hvordan kan jeg spille et tegn uten følelser?" Han spurte hans sjef, Gene Roddenberry. "Jeg kommer til å være på ett notat gjennom hele serien."

Nimoy trodde han så dum ut på protesen som gjorde ham til en vulkan, på et tidspunkt som utstedte en ultimatum: "Det er meg eller ørene."

Nimoys misgivelser var bare en av mange problemer som forfatterne, produsentene og castene møtte under "Star Trek" 's urolige reise til skjermen. Culled fra deres erindringer, dette er historien om hvordan "Star Trek" oppdrag for å utforske rare nye verdener var nesten over før det begynte.

Frø av inspirasjon

Ingrediensene i "Star Trek" hadde vært tregkoking i skaperen Gene Roddenbers hjerne i årevis. Til å begynne med ønsket han å skrive et show om et XIII århundres blimp som reiste fra sted til sted, fikk kontakt med fjerne folk.

I stedet for å bestemme showet i fremtiden, bestemte han Roddenberry om sin ungdommelige nedsenkning i science fiction blader som Utrolige historier. Også viktig var hans erfaring som en andre verdenskrigs bombefly, som forårsaket ham gruble på menneskets natur: Ville vi noen gang vokse vår besettelse med vold? Og fra CS Forester's Horatio Hornblower romanerRoddenberry lånte ideen om en modig kaptein belastet av kommandoen.

Med små Desilu Studios interessert i å lage showet, stod Roddenberry "Star Trek" til nettene. CBS gikk forbi etter at Roddenberry knuste banen. Men NBC bit og bestilte en pilot episode, som til slutt ble kalt "The Cage."


Få det siste fra InnerSelf


NBC reagerer på piloten

Å se "The Cage" nå er en disorienterende opplevelse. I kapteinens stol er en sullen mann kalt Pike, spilt av stjernen Jeff Hunter. Det er ingen tegn på fremtidige seriematchere McCoy, Scotty, Sulu, Uhura, Checkov. Spock er der, men ikke helt den uskadelige Spock vi skulle komme til å vite. Han roper og bryter inn i et bredt grin mer enn en gang.

Åpningen krediterer til 'The Cage,' Star Trek 'første pilot episode.

Rollen som kjølig logiker og andre i kommando er i stedet tatt av "Nummer One", et tegn som spilles av skuespilleren Majel Barrett.

"Nummer En" ville ikke gjøre det forbi denne prøveperioden. I tester, noen menn og et overraskende stort antall kvinner protesterte mot hennes stridskap, som ikke var i kontakt med kjønnsnormer av tiden. NBC tvilte om at Barrett kunne bære en så fremtredende rolle (og selv trodde Roddenberry hadde kastet henne fordi hun var hans elskerinne).

"The Cage" - en komplisert historie om alien mind-control - var en ambisiøs pilot. Når Roddenberry presenterte det til NBC, ble programmeringsledere blåst bort. Men salgs- og markedsavdelingen var ikke overbevist. Ikke nok tiltak, de trodde. Det ville være vanskelig å fremme. Passere.

"Star Trek," virket det, var død.

Slående gull med Shatner

Roddenberry pleide med NBC for en annen sjanse. Han forsikret dem om at han kunne gjøre det til action-drevet, at det ikke behøvde å være høyt konsept. Et tv-mirakel skjedde da NBC bestilte det sjeldent av ting: en andre pilot.

Roddenberry ønsket Jeff Hunter å returnere som Captain Pike, og arrangerte å vise "The Cage" for ham, og reserverte Desilu's projeksjonsrom for mars 25, 1965. Men Hunter var et no-show, og sendte sin kone i hans sted. "Dette er ikke den typen show Jeff vil gjøre," Hun fortalte Roddenberry. "Jeff Hunter er en filmstjerne." Pike forlot kommandoen.

Den ebulliente kanadiske skuespilleren William Shatner ble ansatt for å spille skipets kaptein, nå kalt James R. (senere James T.) Kirk. For Leonard Nimoy var kasting av Shatner, en sceneskuespiller som vant til å spille scener stor og høy, nøkkelen til å låse opp Spock.

"Jeff [Hunter] spilte Captain Pike som en veldig gjennomtenkt, litt bekymret, slags angstkledde fin fyr," Nimoy senere fortalte Shatner, i et intervju for Shatners bok "Star Trek Memories." "Pike hadde ikke klarhet eller presisjon av karakteren som du kunne måle deg selv med."

Shatners klare ytelse skåret ut plass for Nimoy å forme sin saturnin Spock. "På grunn av en bedre metafor, på en lys solskinnsdag blir skyggene veldig klare."

Den andre piloten, styrket av Shatner / Nimoy tandem, var en vinner. "Hvor ingen mann har gått før" var en rullende historie om besetningsmedlemmer bestrålet i dypt rom og tilegne seg guddommelige krefter. NBC likte det og bestilte en full sesong av "Star Trek."

Høyre skipet etter en stormfull start

Triumph snudde raskt til panikk for Roddenberry og for Desilu studioer. Roddenberry trengte skript for serien - raskt. Han solgte historier fra veteran TV-forfattere, fra sci-fi magasin og nye forfattere, og til og med fra hans kontorpersonale. Hans sekretær Dorothy Fontana fortsatte å bli den mest berømte og produktive skribenten for showet.

Men skriptproblemer ville hunden den unge serien. Veteran TV-forfattere, ubrukt til sci-fi, kjempet for å jobbe i universet Roddenberry hadde skapt. Sci-fi-armaturer hadde ubegrensede forestillinger, men lite forståelse av praktiske forhold til skriving for fjernsyn. Deres skript kreves ofte for avstøpning og oppføring som ville forbruke budsjettet for en spillefilm, enda mindre en fledgling tv-serie.

Roddenberry var heller ikke best i å styre de skjøre egoene til hans forfattere. Han tok det til seg selv skriv om hvert skript som gjorde det på skjermen, og hans sider var ofte sakte å komme på sett. Skripting var en konstant kilde til spenning og forsinkelse.

For Desilu plukket opphør av å få "Star Trek" ble dempet av den økonomiske realiteten av å produsere showet. Nettverkspolitikken var å betale et bestemt beløp for hver episode, beregnet til noe som 80 prosent av produksjonskostnadene. For et lite antrekk som Desilu krever underskuddsfinansiering både "Star Trek" og deres andre nye show, "Mission Impossible", noen regnskapsmessige wizardry. Begge var budsjettert til US $ 200,000 per episode, med NBC sparket i $ 160,000. Eventuelle overbudsjettkostnader ble født av studiet alene.

Tiny Desilu holdt hodet over vann inn i den andre sesongen av "Star Trek" før den endelig druknet i gjeld. Studio-eier og "I Love Lucy" -stjernen Lucille Ball ble tvunget til å selge til Paramount. Hadde hun vært i stand til å holde igjen noen måneder, hun ville ha sett "Star Trek" plukket opp i 60-landene. Hadde hun beholdt rettighetene på lang sikt, ville Desilu ha dratt nytte av uendelig gjenoppretting av showets 79-episoder. Nettverksvennlige avtaler sørget også for at det ville være mange år før kastet ville få økonomisk trygghet fra deres ikoniske roller.

Med premiere dato nærmet seg, valgte NBC en episode med tittelen "The Man Trap" for å være den første til luften. Det er, i sannhet, en run-of-the-mill "Star Trek" episode. Nettverket likte at det inneholdt et skapning - et form-skiftende salt-guzzling monster - med hvilket showens helter kunne kjempe.

Selv om NBCs markedsføringsteam ikke først hadde sett potensialet for "Star Trek", da "The Man Trap" ble sendt, kunne de trompet showet i en skinnende flertall salgsfremmende brosjyre:

"Da Apollo-måneskuddet beveger seg jevnt fra tegnebrettet til lanseringsplaten, tar STAR TREK TV-seere utover vår tid og solsystemet til de uutforskede interstellære deppene ... STAR TREK-historiene vil stimulere fantasien uten å omgå intellektet. Mens vi spekulerer på en fascinerende måte om fremtiden, vil serien også ha mye å si som er meningsfullt for oss i dag. "

Et halvt århundre senere er vi på kjepp av a ny CBS-serie satt i universet Roddenberry opprettet. (CBS kjøpte rettighetene til "Star Trek" for noen år siden etter a komplisert serie av bedriftsmanøvreringer.) Med tittelen "Star Trek: Discovery" og planlagt til utgivelse i januar 2017, har den nye serien uten tvil å kjempe med sine egne støpingskonversjoner, skriptproblemer og budsjettbegrensninger.

Forfatterne til det nye showet vet nok nok om Treks turbulente begynnelse for å temperere forventninger: "Hvis du går inn med åpne tanker og åpne hjerter, kan du bli belønnet" de fortalte en mengde ivrig etter nyheter på Star Trek: Mission New York-konvensjonen holdt over Labor Day weekend. "Mens du går med et sett umulig å realisere forventninger, som du selv ikke kan spesifikt definere, så er vi nødt til å mislykkes."

Om forfatteren

Stephen Benedict Dyson, lektor i statsvitenskap, University of Connecticut

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Star Trek; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}