Hvordan Paddington Bear funnet et godt hjem på verdens bokhyller

Hvordan Paddington Bear funnet et godt hjem på verdens bokhyller

Da han ankom alene i London i 1958, påkrevde etiketten knyttet til Paddington Bear-kappen høflig at han ble tatt vare på. Vel, han har sikkert vært. Bjørnen fra Peru har sikret et veldig behagelig sted på bokhyllene i barnebøker. De Nylig død av skaperen sin Michael Bond i en alder av 91 inspirert varme hyllest og takknemlighet fra fans over hele verden.

En unik figur blant de kjente dyrene og barnetegnene i andre bøker, kombinerer han nysgjerrigheten til Enid Blytons mer ondskapsfulle ungdommer med den vivacity og utilsiktede visdom Rudyard Kiplings Baloo.

Som Paddington var hans skaperen Michael Bond en polymath. En BBC kameraman, skriptforfatter og radio buff, Bond likte ganske godt å være forfatter, og nysgjerrighet var en egenskap han passerte videre til Paddington. Bekymringer oppstår bjørnen som utilsiktet skyldes hans egen stædige nysgjerrighet og vilje til å prøve nye ting.

Til tross for hans bare elskelige eksteriør, er Paddington kompleks. Han ønsker å være nyttig og "voksen", men ønsker desperat en skikkelig britisk barndom. Han er både en fosterbær som enkelt spiller den delen av det nye barnet i kjernefamilien og en innvandrer. I begge roller er han en storøyne turist i etterkrigstiden i London og en gjest som må bevise seg verdig til sine verter. Hans historier engasjerer seg med spørsmål om sosial integrasjon, samt gir vittig kommentar til hjemmets liv.

Barnet "spilt" av dyret (for å unngå forventningen om at han vil vokse opp og forlate den komfortable brune familien) er også den sosiale utenforstående. Det er denne dobbelte identiteten som gjør Paddington særegne.

Hans historier har mange funksjoner som skiller dem fra andre bøker om snakkende dyr. Et sentralt element er at bøkene er satt i den store byen London, i stedet for de frodige landlige stedene Wind i Willows eller The Tales of Winnie-the-Pooh, eller det imaginære landskapet til Alice in Wonderland.

Paddington er en del av den moderne menneskelige verden. Hans bjørnkarakteristikker reduseres til et begrenset (hvis upassende) kosthold, irritasjonen av å ha pels (spesielt når det er nær kremboller) og mangel på respekt for grenser.


Få det siste fra InnerSelf


Hans erfaringer presenterer oss med et skarpt tegnet stykke av middelalderens liv i 20-tallet. Browns tar Paddington til et varehus, til restauranter og på ferie. I motsetning til en annen klassiker i denne perioden, Tigeren kom til te, eksotisk dyrkarakter blir en del av familien - og en del av det engelske samfunnet.

Bøkene kan til og med sies å kommunisere angst om samfunnets tap av imperial prestisje. Bond beskrev opprinnelig bjørnen som "mørkeste Afrika" og endret stedet bare til Peru da redaktøren hans påpekte at bjørn er utdød i Afrika.

Denne justeringen av hensyn til nøyaktighet (i en bok om en bjørn som spiser marmelade-smørbrød og slitasje på klær), gir mer mening når det ses som både en implisitt anerkjennelse av kolonial angst og en referanse til etterkrigstilsagnet om å hjelpe flyktninger og de fordrevne fra deres hjem. I slutten av 1950'erne kjemmet mange afrikanske nasjoner (inkludert Kenya og Uganda) for uavhengighet fra europeisk styre, mens Commonwealth-borgere var misfornøyd med manglende anerkjennelse gitt til deres krigstidsarbeid på vegne av Storbritannia.

Storbritannias tap av innflytelse gjennom Suez-krisen i 1956 mente at oppløsningen av de fleste kolonier i de tidlige 1960ene virket uunngåelig. Jeg foreslår ikke at Bond hadde geopolitikk i tankene når man skrev disse historiene. Men hadde Paddington vært fra Afrika, et sted med dype historiske lenker til Storbritannia gjennom kolonialismen, kan hans bagasje ha vært tyngre og utgitt en større risiko for Bonds lesers komfort.

En veldig klok bjørn

Bøkene er jo opptatt av å vise fordelene med humanitær satsing. Bond ble inspirert til å gi Paddington sin etikett og koffert med bilder av barnevakuerer som forlot London for å unnslippe Blitz. Karakteren til Gruber er en ungarsk innvandrer, hvis allianse med Paddington foreslår forfatterens entusiasme for et kosmopolitisk Storbritannia hvor forskjellen er verdsatt.

Etter å ha reist hele veien fra Peru i en livbåt, er Paddington tydeligvis nødt til hjelp, men han blir heller ikke forskjøvet hjemmefra ved vold eller forfølgelse, eller i besittelse av et gyldig visum. Ifølge gjeldende innvandringslover vil han bli sendt tilbake til Peru. Kanskje jeg leser for mye inn i denne favorittbarnens bok. Men Michael Bonds finess som skribent gjør det mulig for oss å gjøre akkurat dette uten å nekte ankjenningen til (og nostalgi for) de barnehullene som er lett tilrettelagt.

For Paddington trer ting ut selv når situasjonen ser ut til å være usikre. Hans eventyr bringer ham i kontakt med alle slags sosiale, teknologiske og politiske forandringer, inkludert interessen for spionering og undercover detektivarbeid som fulgte med den kalde krigen, og vises i Paddington Turns Detective hvor han undersøker forsvinningen av en prismarv.

Den ConversationMen Paddington er ikke bekymret for fremtiden - han stoler på dagens sikkerhet. Han er bosatt i sitt nye hjem - langt fra sin vilkårlig opprinnelse i Peru, men er godt ivaretatt og med mye å tilby sine nye generasjoner av unge fans.

Om forfatteren

Veronica Barnsley, foreleser i 20th og 21st Century Literature, University of Sheffield

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Paddington Bear; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}