Hvorfor utmattelse ikke er unik for vår overstimulerte alder

Hvorfor utmattelse ikke er unik for vår overstimulerte alder
Courtesy Wellcome Images

Er vår mest utmattende alder noensinne?

Mange sosiologer, psykologer og kulturkritikere hevder at den raske spredningen av utmattelsessyndrom som depresjon, stress og utbrenthet er konsekvenser av modernitet og utfordringer. Argumentet er at menneskelige energinivåer i utgangspunktet har vært statiske gjennom historien, mens kognitive, følelsesmessige og tidsmessige krav til det moderne fag har økt så skarpt at et kronisk underskudd av indre ressurser følger.

De mest kalt "utmattelsesgeneratorer" er de sosiale forandringene som skyldes akselerasjon, ny teknologi og transformasjon av produksjon til service og økonomi. E-post og mobiltelefoner, for eksempel, gjør arbeidstakere vedvarende nås, og eroderer grensen mellom arbeid og fritid, og gjør det derfor vanskelig for ansatte å noensinne slå av fra jobbene sine. Legg til den intensiverte konkurransen fra globalisert kapitalisme, og resultatet er at arbeideren sjelden forlater arbeidet. Ikke rart at alle er utmattet.

Det som ofte går ubemerket, er imidlertid at engstelser om utmattelse ikke er særegne for vår alder. De som forestiller seg at livet i fortiden var enklere, tregere og bedre, er galt. Opplevelsen av utmattelse, og bekymringer om utmattelsesepidemier i den bredere befolkningen, er ikke bundet til en bestemt tid og sted. Tvert imot: utmattelse og dens effekter har opptatt tenkere siden klassisk antikk.

Utmattelse er en allestedsnærværende og tidløs opplevelse (som jeg viser i boken min, Utmattelse: En historie). Mange aldre har presentert seg som den mest utmattede perioden i historien. Gjennom århundrene har medisinske, kulturelle, litterære og biografiske kilder kastet utmattelse som en biokjemisk ubalanse, en somatisk lidelse, en virussykdom og en åndelig svikt. Det har vært knyttet til tap, planets tilpasning, et pervers ønske om døden, og sosial og økonomisk forstyrrelse. Fordi utmattelse samtidig er en fysisk, en mental og en bredere kulturopplevelse, kan teorier om utmattelse gi innsikt i hvordan folk i det siste tenkte på sinnet, kroppen og samfunnet.

Utmattningsteorier tar ofte spørsmål om ansvar, byrå og viljestyrke. I noen kontoer er utmattelse representert som en form for svakhet og mangel på viljestyrke, eller til og med som en alvorlig åndelig sviktende manifest i en dårlig mental holdning. For eksempel, middelaldersteorier sentrert rundt begrepet Acedia og synd, mens nylige neoliberale teorier klandrer personer for styring av deres fysiske og mentale trivsel.

Acedia bokstavelig talt betegner en "tilstand av ikke-omsorg", og har også blitt beskrevet som "tretthet i hjertet". Det rammet først og fremst munker i sen antikk og tidlig middelalder, og ble antatt å være et resultat av en svak åndelig disposisjon og å gi til demoniske fristelser. Ørkenfaren John Cassian (360-435CE) skriver det Acedia gjør munken 'lat og trist om all slags arbeid'. Berørt av kroppslig tretthet og lengsel etter mat [munken] ser ut til å være utslitt og sliten som om han hadde en lang reise eller noe veldig tungt arbeid, eller som om han hadde sluttet å ta mat i løpet av en rask på to eller tre dager '. Han begynner også å se på

«engstelig på denne måten og det, og sukker at ingen av brødrene kommer for å se ham, og går ofte inn og ut av sin celle og ser ofte opp i solen, som om det var for sakte i innstilling, og slik en snill av urimelig forvirring av sinnet tar ham i besittelse av noe mørkt mørke og gjør ham inaktiv og ubrukelig for ethvert åndelig arbeid, slik at han forestiller seg at ingen kur for så forferdelig et angrep kan finnes i noe annet enn å besøke noen av brødrene, eller i trøst av søvn alene '.


Få det siste fra InnerSelf


Cassian beskriver de fysiske symptomene på Acedia når det gjelder hva vi nå vil kalle etter anstrengelse malaise, en kroppslig tretthet som er like intens som det oppleves etter langvarig fasting, hardt arbeid eller lengre gange. Han beskriver også rastløshet, sløvhet, irritabilitet, døsighet og unproductive utskiftningsaktiviteter - atferd som har mange uttaks-teoretiske lister gjennom historien.

Andre tror på de organiske årsakene til utmattelse. I gresk antikk ble et overskudd av svart galle som utgjør ødeleggelse med kroppslig humoral økonomi skylden. I 19th århundre var det mangel på nervekraft, og i 20th og 21st århundrer, et kognitivt system kronisk overstyrt av eksterne stimuli og stressorer. Også skylden er en svekkelse av immunsystemet ved virusinfeksjoner (en spesifikk skole med kroniske tretthetssyndromforskere), eller ulike former for biokjemisk ubalanse.

Den amerikanske legen George M Beard fra 19th århundre oppfant nevrasteni diagnose, en vaguelt definert nervøs utmattelse, og erklærte at den var en sivilisasjonssykdom, utløst av egenskaper av den moderne tidsalder, inkludert "dampkraft, periodisk press, telegrafen, vitenskapen og kvinnens mentale aktivitet". Årsakene til nevrasteni var sterkt henført til omverdenen, til teknologiske og sosiale endringer som drenerte begrensede energireserver av moderne menn og kvinner. Det moderne miljøet, spesielt bymiljøet, ble antatt å generere for mange stimuli, slik at sansene ble utilsiktet angrep av støy, severdigheter, fart og informasjon. Beard fryktet at det følsomme nervesystemet i det moderne motivet ikke kunne klare denne sensoriske overbelastningen.

Teorien var ikke noe nytt. Et århundre før Beard, den skotske legen George Cheyne (1671-1743) allerede teoretisert "Engelsk Malady', manifesterer seg i en' Lunsess of Spirits, sløvhet Dullness, Melancholy og Moping ', og som han skylden på den raskt voksende rikten til den sjøfarende engelske nasjonen og de negative konsekvensene av immoderation, latskap og luksus livsstil. Burnout teoretikere i det 21ste århundre gjør fremdeles lignende argumenter for de skadelige effektene av ny kommunikasjonsteknologi og den neoliberale arbeidsplassen.

Når utmattelse regnes som organisk, kan den utmattede personen forstås enten som et uskyldig offer rammet av parasittiske eksterne midler eller som å arve dårlige genetiske materialer. Alternativt kan de bli sett på som delvis ansvarlig for deres utmattelse ved å ha engasjert seg i energidempende atferd, for eksempel å jobbe for hardt, spise feil mat, bekymre seg for mye, ikke får nok hvile og sove eller overindulging i seksuelle aktiviteter.

I motsetning til depresjon, er utbrenthet antatt å være forårsaket strengt av eksterne og nærmere bestemt arbeidsrelaterte faktorer. Den utbrente er, om noe, bare skyldig i å ha jobbet for hardt, for å ha gitt mer enn de hadde. Burnout-relatert utmattelse kan også ses som en sosial form for depresjon, en systemisk dysfunksjon som er direkte relatert til arbeidsmiljøet og enes stilling i den. Den enkelte er ikke ansvarlig for fallende bytte til tilstanden, men kan betraktes som et offer for straffe for arbeidsforhold.

Ved å analysere historien om utmattelse, kan man finne historisk bestemte teorier om hva som forårsaker utmattelse, samt en tendens til å se tilbake nostalgisk til en antatt enklere tid. Den kontinuerlige produksjonen av teorier om tap av menneskelig energi er imidlertid også et uttrykk for tidløse bekymringer om død, aldring og farene ved avtagende engasjement.

Theorising om utmattelse, og foreslå botemidler og terapeutiske midler for dens effekter, er en taktikk for å motvirke bevisstheten om vår hjelpeløshet i forhold til vår dødelighet. Det er med andre ord en terrorhåndteringsstrategi som er utformet for å holde i fred vår mest eksistensielle frykt - frykt som ikke er noe særegent for i dag.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Anna Katharina Schaffner er en leser i komparativ litteratur ved University of Kent. Hennes siste bok er Utmattelse: En historie (2016).

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Anna Katharina Schaffner; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}