Fremtiden for golf kan ikke være på golfbanen

Fremtiden for golf kan ikke være på golfbanenFor å spille diskgolf er alt du trenger, 20-dollar for et par plater, og du er god å gå. Jari Hindstroem

Kan diskgolf bli mer populær enn ballgolf ved 2028?

Spør disk golfere og de vil si, "Du satser - vår sport vokser som gal."

Men for de fleste amerikanere er svaret, "Hva er diskgolf?" Og den typiske ballgolfspilleren vil sannsynligvis svare, "Nei - og slutte å ringe min sportsball golf."

For uninitiated: Disc golf er en utendørs sport som spilles ved å kaste strømlinjeformede plastplater i metallkurver fra varierende avstander. Den deler mange av golfbanens regler, men de to idrettene er kulturelt forskjellige.

I min kommende bok, "Disc Golf Land: Rise of an Unknown Sports", snakker jeg om hvordan den raske veksten av flere utradisjonelle idretter - tenk ruller derby, parkour, drone racing, esports og disk golf - har gått mest ubemerket av publikum og store medier.

Det kan være i ferd med å endres.

Mens oddsen for disken golf overtaking ball golf i popularitet innen et tiår er slank, hvis du vurderer nyere sosiale trender, er det ikke utenfor riket av mulighet.


Få det siste fra InnerSelf


En generasjons gap

Det er ingen hemmelighet at ball golfbaner er i trøbbel.

Fra 2011 til 2016 falt antall amerikanske kurs fra 15,751 til 15,014 - Et gjennomsnittlig tap på 147 per år. Hvis denne trenden fortsetter, vil det bare være 13,245 kurs ved 2028.

Til sammenligning opplever diskgolf hurtig vekst og kan nærme seg en tipping point. I 2011 var det 2,982 US-disk golfbaner, ifølge Professional Disc Golf Association. Ved 2016 doblet dette nummeret nesten til 5,467 - En gjennomsnittlig gevinst på 497 kurs årlig. Hvis denne frekvensen fortsetter, vil diskgolfere ha nesten like mange steder å spille som ballgolfere i et tiår.

En av hovedårsakene til ballgolfs tilbakegang er en fallende deltakelse blant unge amerikanere.

Tidligere var 18-til 34-årige aldersgruppen mest sannsynlig å spille ballgolf. Men mellom de tidlige 1990ene og de tidlige 2010ene var det a 30 prosent reduseres i deltakelse i denne aldersgruppen. Bare i dag 26 prosent av golfspillere er mellom 18 og 34.

Kanskje unge velger seg i stedet å kaste plater.

I 2017, 55 prosent av diskgolfere var i alderen 18 til 35. Blant medlemmer av Professional Disc Golf Association, som inkluderer både amatører og fagfolk, 47 prosent var 20 til 34.

Fremtiden for golf kan ikke være på golfbanenTo venner søker etter tapte plater i en elv langs en disk golfbane i Lancaster, New York. AP Foto / David Duprey

Kan økonomi spille en rolle?

Unge voksne er verre av økonomisk enn tidligere generasjoner. Stagnerende lønninger og monteringsgjeld kan motvirke dem fra å betale dyre greeneravgifter og investere i kostbart utstyr.

I mellomtiden, omtrent 90 prosent av disk golfbaner er i offentlige parker, og kostnaden for utstyr er lavt - alt du trenger er rundt US $ 20 for et par plater. På de fleste kurs kan folk spille så lite eller så mye som de ønsker, gratis. En runde med diskgolf tar omtrent halvparten av tiden det tar å spille ballgolf.

Det er miljøet, dumt

Det er også en miljøkostnad for å spille ballgolf som mange kan finne off-putting.

En typisk ball golfbane krever omtrent seks til syv ganger mer areal enn a disk golfbane. Bygg ball golfbaner involverer ofte clearcutting trær for å gjøre rom for fairways. For å holde grønnene grønne, legger kursene seg mye på syntetisk gjødsel og må bli vannet. Vannbehovet til ballgolfbaner varierer over sesongene, men ifølge Alliansen for vannøkonomi krever gjennomsnittlig kurs så mye som 1,000,000 gallon i sommermånedene.

Fremtiden for golf kan ikke være på golfbanenÅ holde golfbaner grønne kan være en ekte drenering på naturressurser. Dmitri Ma

Disk golfbaner er ikke bra for miljø, enten - trær måtte være selektivt kuttet eller trimmet. Men den samlede effekten er langt mindre: Kjemikalier blir nesten aldri brukt, og vannkravene er lave eller ikke-eksisterende.

Klimaendringer kan imidlertid være den største trusselen mot ball golf.

Mens varmere vær kunne uten tvil utvide sesongene av begge idrettene er nedgangen i klimaendringene mer akutte. For eksempel, en nylig studie av Klima Koalisjonen dokumenterte de foruroligende effektene av klimaendringer på ballgolfbaner i Storbritannia, med stigende havnivå og kystosion som truer noen av verdens eldste golfbaner.

Faktisk økt nedbør, uregelmessig tørking og oppvarming, mer ekstreme værforhold, kystosion og stigende havnivå skader ballen golfindustrien over hele verden. Mens flere levende eksempler eksisterer - noen Trump alpinanlegg, som Mar-a-Lago, blir stadig truet av tidevannsoversvømmelse og stormstopp - det mer signifikante problemet medfører gradvis tap av inntekter på grunn av midlertidige kursstengninger og stigende vedlikeholdskostnader.

Gitt at golfbaner er mer robuste, naturlige og langt billigere å opprettholde enn golfbaner, vil diskgolf ha en miljøkvalitet over ballgolf i årene som kommer.

Rik på entusiasme, men ikke i rikdom

Selv om skift i kursinfrastruktur, demografi og klima fører til relative gevinster for diskgolf, har sporten ingen sjanse til å fange ballgolf, med mindre en rekke spillbyttere skjer. For å gå til vanlige vil sporten kreve betydelig innkjøp fra offentlige institusjoner, større medieoppmerksomhet og tilstrømning av private investeringer.

Mange fremvoksende idretter som øyeekspansjon satte sine synspunkter på OL. I 2015, Den internasjonale olympiske komité offisielt anerkjent World Flying Disc Federation, som styrket de olympiske håpene om å flytte disksporter, inkludert diskgolf.

Blant dem, disk golffetter, ultimate, er den klare favoritten til 2024 eller 2028 OL. En olympisk kaj for Ultimate kan øke diskgolf deltakelse og styrke idrettens institusjonelle grunnlag.

I flere tiår har levedyktigheten til alle sportsgrenser vært bundet til tv. Mens kabel-TV er fortsatt den primær idrett plattform, yngre fans kaster i økende grad ledningen og velger for streaming av Internett. Med eldste fanbase I pro-sport står ballgolf utfordringen for å tilfredsstille aldrende TV-observatører, samtidig som de tiltrekker seg unge digitale innfødte.

Diskgolf mottar sjelden oppmerksomhet fra fjernsynsnettverk. Men nye teknologier - YouTube, streamingtjenester, live scoring apps og utallige nettsteder, podcaster, blogger og sosiale medier kontoer - baner vei for nisjesporter for å få eksponering, stimulere sine lokalsamfunn og vokse.

For å være sikker, har diskgolf betydelige utfordringer. Chief blant disse er mangelen på utvendig investering fra store produsenter og bedriftssponsorer. For tiden kommer de primære produsentene av utstyr og de fleste eventsponsorer fra diskgolfsamfunnet.

Til slutt vil mange av de trender som diskuteres over, bare føre til beskjeden vekst. Bare mer mediedekning og investeringer fra store sportsmerker som Adidas vil heve disk golf i mainstream.Den Conversation

Om forfatteren

Joshua Woods, lektor i sosiologi, West Virginia University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = disk golf; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}