Hvordan afrikansk-amerikansk folklore reddet Slavenes kulturhistorie og historie

Hvordan afrikansk-amerikansk folklore reddet Slavenes kulturhistorie og historie
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

Over hele verden har samfunnshistorier, skikker og tro blitt overgått fra generasjon til generasjon. Denne folkore brukes av eldste til å lære familie og venner om deres kollektive kulturelle fortid. Og for afroamerikanere har folklore spilt en spesielt viktig rolle i dokumentasjonen av historien også.

Året 1619 merket begynnelsen av afrikansk amerikansk historie, med ankomsten av det første slaveskipet i Jamestown, Virginia. Slaveri legger afroamerikanere ikke bare i fysiske sjakkler. De ble forhindret i å få noen form for kunnskap, inkludert å lære å lese eller skrive under deres slaveri. Analfabetisme var et middel til å holde kontrollen da det ble antatt at intellektuell stimulering ville gi afrikanske amerikanere ideer om frihet og uavhengighet.

Effektene av slaveri på afrikansk kultur var enorme. Slavene måtte forlate sin sanne natur for å bli tjenere til Anglo-amerikanerne. Og likevel, selv om de var forbudt fra å praktisere noe som relaterte til deres afrikanske kultur og arv, holdt de innfødte afrikanerne det og deres språk lev i Amerika.

En viktig måte å gjøre dette på var gjennom folkesagn, som de afrikanske slaver brukte som en måte å registrere sine erfaringer på. Disse historiene ble fortalt i hemmelighet, med elementer tilpasset deres enslaved situasjon, og lagt til i elementer av frihet og håp. I historien om en slave fra Guinea, innspilt i The Annotated African American Folktales, spør han sin hvite herre om å begrave ham med forsiden ned når han dør, slik at han kan komme tilbake til sitt hjemland som han mener er direkte på den andre siden av verden:

Noen av de gamle i Union County husket at de hadde hørt at fedrene og bestefarene forteller historien om Sambo som lengtet etter å gå tilbake til Guinea. Hunter og hunder fryktet Sambos skog for mer enn hundre år ... Jeg antar at hundene pleide å føle Sambos hjemlengsel. Men nå, siden hundene løper fort og gratis, antar jeg at Sambo endelig kom tilbake til Guinea.

Tilpasning av deres forfedres muntlige historiefortellingstradisjoner hjalp slaver som ble stjålet fra Vest-Afrika, takle og registrere sine erfaringer i Amerika. Og senere hjalp det andre generasjoner, spesielt i 19th århundre, for å lære hva som skjedde med forfedrene som hadde blitt slaver.


Få det siste fra InnerSelf


Folklore og slektsforskning

Folklore har ikke bare hjulpet afro-amerikanere til å registrere og huske store arrangementer, eller forholder moral som andre folkeeventyr gjøre - det har hjulpet med individuell familie slektsforskning også.

Å ha et aspekt av slektsforskning i folklore gjør afrikansk amerikansk historie ikke bare sporbar, men mer tilnærmet. Historiene relaterer seg til bestemte mennesker, deres erfaringer og stedene de bodde på. De er ikke nødvendigvis mytiske historier, men historier handler om virkelige mennesker og hva som skjedde med dem. De demonstrerer og sporer kampen for frihet og uavhengighet.

Denne sammenkoblingen av slektsforskning og folklore gir den muntlige historien kontinuitet, og legger til et element av personlig nysgjerrighet til den historiske fortiden. Familiehistorie figurer i mange folkeslag gjør hver historie unik, da ens egen arv vil bli sammenflettet med sin fortelling. Det legger til kulturminne også, og forbedrer familieverdier ettersom etterkommere kan henvise til og ære sine forfedres erfaringer. Ta dette ekstraktet fra a gjenfortelling av The Cat-Witch, for eksempel:

Dette skjedde i slaverietider, i North Carolina. Jeg har hørt mormoren si det mer enn nok. Min bestemor var kokk og huspike for denne familien av slaveeiere - de må ha vært Bissits, fordi hun var en Bissit.

I nyere årtier har romaner og bokoppretting av denne slektshistorien blitt den nye måten å holde den afrikanske amerikanske folkloren levende. Faktisk har folklore vært inspirasjonen bak noen av de viktigste afrikanske amerikanske litterære verkene. I Roots, Alex Haley arbeid av historisk familie fiksjon, hovedpersonens far, Omoro Kinte, initierer en dåp rituale som har blitt overført gjennom generasjoner. Den nyfødte babyen holdes opp mot den stjerneklare nattehimmelen og får da navnet sitt. Barnet blir fortalt å "se det eneste som er større enn deg selv". Dette navngivningsritualet er et poetisk øyeblikk og har blitt ikonisk på ulike måter. Det er også referert til i Disney's The Lion King når Rifiki løfter Simba til himmelen.

Margaret Walker's Jubilee (1966), som røtter, er beriket med folkloriske elementer. Begge romanene understreker betydningen av forskjellige ord og tradisjoner. Jubilee hovedpersonen husker at “når hun sang, ville barna stoppe deres spiller og komme nærmere til å lytte, for de elsket alle sangene hennes - de gamle slavesanger tante Sally brukes til å synge, og anbudet, melodiøse partiene ballader av krigen, også ”. Singing folkesang var en tradisjon som fungerte som underholdning eller som en måte å få rytme på under arbeidet i feltene. Tross alt er tradisjonen det som holdt den slaveri sane. Deres afrikanske kultur ga ikke bare dem styrken til å kjempe for en annen dag, men det ga også trøst.

For noen av oss, er det siste viktig for å bestemme vår identitet og historie, men uten vilje og utholdenhet av de første afro-amerikanere, er det sannsynlig at mye av sin historie ville vært tapt til annen. Takket være deres gjentatte ofre, kan afroamerikanere fortsatt se til sine forfedre for veiledning i dag.Den Conversation

Om forfatteren

Jennifer Dos Reis Dos Santos, PhD kandidat, Aberystwyth University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = African American Folklore; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}