Eldre enn Dracula: På jakt etter den engelske vampyren

Eldre enn Dracula: På jakt etter den engelske vampyren
Den forrige begravelsen. Antoine Wiertz (1854)

Historien om Count Dracula, som mange av oss kjenner til, ble skapt av Bram Stoker, en irsk, i 1897. Men det meste av handlingen finner sted i England, fra det øyeblikket den transsylvaniske vampyren kommer på et skipbruddskip i Whitby, North Yorkshire, med planer om å lage sin lair i den spekulant navngitte Carfax-eiendommen, vest for elven i London.

Men Dracula var ikke den første vampyren i engelsk litteratur, enda mindre den første som stilte England. Vampyren gjorde først sin vei inn i engelsk litteratur i John Polidori's 1819 novelle "The Vampyre”. Polidori s vampyr, Lord Ruthven, er inspirert av et tynt skjult portrett av den rovende engelske dikteren, Lord Byron, i Lady Caroline Lambs roman Glenarvon (1816). Så den første fiktive vampyren var faktisk en satanisk engelsk Lord.

Det er nesten 200 år siden denne romantiske / Byronic arketypen for en vampyr dukket opp - men hva vet vi om engelsk tro på vampyrer utenfor fiksjon? Ny forskning ved universitetet i hertfordshire har avdekket og reappraised en rekke vampyr myter - og de er ikke alle begrenset til realms av fiksjon.

De Croglin Vampire Angivelig først dukket opp i Cumberland til en Miss Fisher i 1750s. Saken er fortalt av Dr Augustus Hare, en prest, i sine minnesmerker om et stille liv i 1871. Ifølge denne legen, klipper vampyren ved vinduet før den forsvinner inn i en gammel hvelv. Hvelvet er senere oppdaget å være fullt av kister som har blitt brutt åpne og innholdet deres, forferdelig manglet og forvrengt, er spredt over gulvet. En kiste forblir bare intakt, men lokket er løsnet. Der, shriveled og mummified - men ganske intakt - ligger Croglin Vampire.

Andre steder i Cumbria, de innfødte av Renwick, var en gang kjent som "flaggermus" på grunn av den monstrøse skapningen som sies å ha fløy ut av grunnlaget for en ombygd kirke der i 1733. Eksistensen av vampyrfladder, som sugde blod ikke ville være bekreftet til 1832, da Charles Darwin skisserte en fôring av en hest på sin reise til Sør-Amerika i The Beagle. Skapelsen i Renwick har blitt referert til som en "cockatrice" - en mytisk skapning med slangens hode og hale og føtter og vinger av en cockerel - ved Cumbrian County History. Men det er myten om vampyrfladderen som har hersket i de omkringliggende landsbyene og er innspilt i samtaler i lokale arkiver og tidsskrifter

Hvilket bilde dukker opp i denne historien til den engelske vampyren? Croglin-vampyret har aldri blitt verifisert - men det har et liv i det 20th århundre, som vises som den britiske vampyren i 1977 i en anthology of horror av Daniel Farson, som viser seg å være Stokers storemorne.

Mareritt i Buckinghamshire

Men det er et tilfelle som ikke har noen forbindelse til fiksjon, den lite kjente Buckinghamshire-vampyren, innspilt av William of Newburgh i 12th century. Historiske opptegnelser viser at St Hugh, biskop av Lincoln, ble påkalt til å håndtere den fryktelige inntekt og lærte til sin forbauselse, etter å ha kontaktet andre teologer, at lignende angrep skjedde andre steder i England.


Få det siste fra InnerSelf


St Hugh ble fortalt at ingen fred ville bli hatt før liket ble gravd og brent, men det ble bestemt at en absolusjon - en erklæring om tilgivelse, ved kirken, frigjør en fra synd - ville være en mer tilsynelatende måte å deaktivere vampyr. Da graven ble åpnet, ble det funnet at kroppen ikke hadde nedbrytt seg. Absolusjonen ble lagt inn på likets bryst av Archdeacon, og vampyret ble aldri igjen sett vandrende fra sin grav.

Buckinghamshire-revenanten hadde ikke en "vampyr" begravelse - men slik praksis er bevis på en langvarig tro på vampyrer i Storbritannia. Forbløffende, de middelalderske gjenstander av det som er antatt å være de første engelske vampyrene, har blitt funnet i Yorkshire landsbyen Wharram Percy. Beinene av over 100 "vampyr" lik har nå blitt avdekket begravet dypt i landsbygraver. Benene ble utgravet mer enn et halvt århundre siden og dateres tilbake til før 14th century. De ble først tenkt å være resultatet av kannibalisme i løpet av en hungersnød eller et massakre i landsbyen, men på videre inspeksjon i 2017 de brente og ødelagte skjelettene var knyttet i stedet for bevisst lemlestelser som ble begått for å hindre de døde tilbake til å skade de levende - troene som er felles i folklore på den tiden.

Skjulte kropper

Innbyggerne i Wharram Percy viste utbredt tro på de ondøde tilbake som revenants eller reanimated lik og så kjempet tilbake mot risikoen for vampyrangrep ved å forsegle sine egne døde, brennende bein og dismembering lik, inkludert de av kvinner, barn og tenåringer, i et forsøk på å avverge det de trodde kunne være en vampyrpest. Denne en gang blomstrende landsbyen var helt øde i etterkjenningen.

Bare på et gammelt romerske område i Italia ble den avskårne skallen av et ti år gammelt barn oppdaget med en stor stein satt i munnen for å forhindre biting og blodsukkering. Deretter tilhører kraniet en mistanke 15th-century revenant som de ringer lokalt til "Vampyren i Lugano".

Det har vært et vell av andre historier fra Storbritannia og andre deler av Vest-Europa - men til tross for dette, takket være Dracula-legen, antar de fleste fortsatt slik praksis og tro tilhører fjerntliggende deler av Øst-Europa. Men vår forskning fortsetter å undersøke "vampyrbegravelser" i Storbritannia, og gjør forbindelser til lokale myter og arv i engelsk litteratur, mange år før Byronic fiend Count Dracula ankom i Yorkshire som hadde sin egen forsyning av transsylvansk jord.Den Conversation

Om forfatteren

Sam George, seniorlærer i litteratur, University of Hertfordshire

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = dracula engelsk historie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}