The Psychology Of Roller Coasters

The Psychology Of Roller Coasters
Elsker det eller hater det? Jacob Lund / Shutterstock

Roller coasters kan virke som en veldig moderne type underholdning - stadig blir større, raskere og scarier takket være fremskritt innen teknologi. Men de faktisk går tilbake til midten av 1800s. Gravity-propelled jernbaner bygget for å transportere kull fra opp i fjellet ned til byen i Pennsylvania, USA, ble ansatt ut i helgene av farebetalende passasjerer renner bare for moro skyld.

I dag er temaparker stor forretning. Men med køer noen ganger så lenge som åtte timer for en gjennomsnittlig tur på under to minutter - for ikke å nevne rapporter fra ryttere som lider slag, hjerne deformasjon og alvorlig skade på grunn av krasjer - hvordan kommer vi til å sette oss gjennom det? Hva er det med rulleskøyter som noen elsker så mye, og er det en opplevelse vi pleier å like mindre som vi blir eldre?

Nyt rulleskøyter er knyttet til sensasjonssøk - tendensen til å nyte varierte, nye og intense fysiske opplevelser som fjellklatring og fallskjermhopping. Men hvilken følelse gir rulleskøyter som er så forlokkende? Ved første øyekast kan det synes å være ned til opplevelsen av fart. Men bevisene for å knytte sensasjon som søker å farten, er ikke overbevisende. For eksempel når det gjelder kjøring med hastigheter over den lovlige grensen, mange mennesker gjør det, ikke bare sensasjonssøkere.

Kanskje tegnet av rulleskøyter er glede av den viscerale følelsen av frykten selv, som om å se en horrorfilm. Fysiske tegn på frykt som et knusende hjerte, raskere pust og en energiforhøyelse forårsaket av glukoseutslipp er kjent kollektivt som "kamp eller flyrespons". Vi vet at en rutsjebane tur sannsynligvis vil utløse dette svaret takket være forskere som målt hjertefrekvensen av rytteredobbelkorketrekker Coca Cola Roller i 1980s Glasgow. Hjerte slår per minutt mer enn doblet fra en gjennomsnittlig 70 på forhånd til 153 kort tid etter at turen var begynt. Noen eldre ryttere fikk ubehagelig nærhet til hva som skulle anses medisinsk usikre for deres alder.

I et annet adrenalinforhøyende tidsfordriv rapporterte nybegynnere bungee jumpers ikke bare økt følelser av velvære, våkenhet og eufori like etter å ha hoppet, de hadde også forhøyede nivåer av endorfiner i blodet, kjent for å produsere følelser av intens glede. Interessant, jo høyere nivåene av endorfiner som var til stede, desto mer euforiske hopperen rapporterte følelsen. Her er det tydelige bevis på at folk får glede av følelsene som følger kampen eller flyresponsen i et ikke-truende miljø.

Bra vs dårlig stress

Og likevel viste disse bungee jumpers paradoksalt økte nivåer av hormonet kortisol, kjent for å øke når folk opplever stress. Hvordan kan en person samtidig oppleve stress og glede? Svaret er at ikke alt stress er dårlig. Eustress - fra den greske "eu", som betyr god, som i eufori - er en positiv type stress som folk aktivt oppsøker.

Vi vet at en berg-og dalbane tur kan oppleves som en "eustressful" opplevelse takket være en spennende studie utført av to nederlandske psykologer. De var interessert i astma, og spesielt dens forhold til stress. Etter å ha notert tidligere forskningsresultater som stress fører astmasyke til å oppleve astma symptomer som alvorligere, lurte de på om en motsatt effekt kan være mulig ved å bruke eustress.

Og så, i vitenskapens navn, ble noen astmatiske studentfrivillige transportert til en fornøyelsespark og redet en berg-og dalbane mens deres respiratoriske funksjon ble kontrollert. Forskningsresultatene var bemerkelsesverdige. Mens lungefunksjonen forutsigbart reduseres fra skriking og generell omveltning, så var følelsen av kortpustethet. Dette antyder at spenningssøkere som kjører rulleskøyter oppfatter erfaringen som stressende på en positiv måte.

Dopaminens rolle

Men rulleskøyter er ikke alles kopp te. Kan forskjeller i hjernekjemi forklare sensasjonssøkende atferd? Eksperimentet med bungee jumpers antyder at mennesker med høyere nivåer av endorfiner føler høyere nivåer av eufori. Men det er ingen bevis for at hvilende nivåer av endorfiner kan forklare sensasjonssøk, de er mer sannsynlig et svar på spenningen enn en spådommer for om vi nyter det.

En nylig gjennomgang i stedet så på rollen som dopamin, en annen kjemisk messenger substans i hjernen som er viktig i funksjonen av nevrologiske belønninger. Gjennomgangen viste at personer som tilfeldigvis har høyere nivåer av dopamin også skårer mer på tiltak av sensasjonssøkende adferd. Selv om dette er en sammenheng snarere enn en årsakssammenheng, fant en annen studie at å ta et stoff som heter haloperidol, som forstyrrer dopamins effekter i hjernen, førte til en målbar reduksjon i sensasjonssøkende oppførsel.

Denne forskningen angir den spennende muligheten for at glede av intense fysiske erfaringer som å kjøre på rulleskøyter kan gjenspeile individuelle forskjeller i hjernekjemi. Folk som har høyere nivåer av dopamin, kan være mer tilbøyelige til en rekke sensasjonssøkende atferd, alt fra ufarlig bergturer, rides til å ta narkotika eller til og med shoplifting.

Spørsmålet om hvorvidt bergstøperen fortsatt ringer når vi blir eldre, har ikke blitt undersøkt direkte, men en fersk undersøkelse så på hvordan ivrige mennesker i ulike aldre var på spenningssøkende ferier som fjellklatringsturer. Det viste at interessen for slike ferieferier stiger tidlig i voksen alder, avtagende med hvert tiår. Dette indikerer at eldre voksne er mindre tilbøyelige til å delta i aktiviteter som ligner på rullebaner. Kanskje å oppleve at hjertefrekvensen spytter farlig nær medisinsk aksepterte risikonivåer, er ikke en slik tegning for de over 50-ene.

Selv om det er vanskelig å klemme seg ned, trives folk med rulleskøyter takket være en kombinasjon av fart, erobrer frykt og de positive effektene som er forbundet med en massiv økning i fysiologisk opphisselse. En berg-og dalbane tur er en lovlig, generelt trygg og relativt billig måte å oppleve en naturlig høy. Forståelig, folk har vært glade for å betale penger i bytte for å gjøre det i århundrer, og det er ikke noe tegn på å avta i forståelsen av litt eustress.Den Conversation

Om forfatteren

Richard Stephens, universitetslektor i psykologi, Keele University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Roller Coasters; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}