Har en sensurert kvinneskribent inspirert Hemingways berømte stil?

Har en sensurert kvinneskribent inspirert Hemingways berømte stil? Et fotografi av Ellen N. La Motte kort tid etter å ha fullført 'The Backwash of War' i 1916. Høyden til nasjonalarkivet, College Park, Maryland, Forfatter gitt

Nesten alle har hørt om Ernest Hemingway. Men du ville være hardt presset for å finne noen som kjenner til Ellen N. La Motte.

Folk burde.

Hun er den ekstraordinære første verdenskrigs sykepleier som skrev som Hemingway før Hemingway. Hun var uten tvil opphavsmannen til hans berømte stil - den første til å skrive om første verdenskrig ved hjelp av reserve, undervurdert, deklarativ prosa.

Litt før Hemingway utgav "Farvel til våpen" i 1929 - lenge før han endte opp med videregående skole og dro hjem for å frivillig som ambulansdriver i Italia - skrev La Motte en samling sammenhengende historier med tittelen "The Backwash of War."

Publisert i høst av 1916, da krigen avanserte inn i sitt tredje år, er boken basert på La Mottes erfaring som arbeider på et fransk felthospital på vestfronten.

"Det er mange mennesker som skriver deg om den edle siden, den heroiske siden, den opphøyde siden av krigen," skrev hun. "Jeg må skrive deg om hva jeg har sett, den andre siden, bakvasket."

"Backwash of War" ble straks forbudt i England og Frankrike for sin kritikk av den pågående krigen. To år og flere utskrift senere - etter å ha blitt hyllet som "udødelig"Og Amerikas største krigskrigsarbeid - det ble ansett skadelig for moralen og også sensurert i krigstid Amerika.


Få det siste fra InnerSelf


I nesten et århundre ble det sløvt i dunkelhet. Men nå har en utvidet versjon av denne tapte klassikeren som jeg har redigert, nettopp blitt publisert. Med den første biografien til La Motte, vil det forhåpentligvis gi La Motte den oppmerksomheten hun fortjener.

Horrors, ikke helter

På sin tid var "The Backwash of War" ganske enkelt satt, brannvesen.

Som en beundrende leser forklarte i juli 1918, "Det er et hjørne av mine bokhyller som jeg kaller mitt" TN T "-bibliotek. Her er alle de litterære høysprengstoffene jeg kan legge hendene på. Så langt er det bare fem av dem. "" The Backwash of War "var den eneste av en kvinne og også den eneste av en amerikansk.

I mesteparten av æraens krigstid arbeidet menn villig og døde for deres sak. Tegnene var modige, kampen romantisert.

Ikke så i La Mottes historier. I stedet for å fokusere på helikopterens helter, understreket hun sine grusomheter. Og de sårede soldatene og sivilene hun presenterer i "The Backwash of War" er redd for døden og fretful i livet.

Fyll sengene på felthospitalet, de er samtidig groteske og patetiske. Det er en soldat som dør langsomt fra gassgangrene. En annen lider av syfilis, mens en pasient suger og sniker fordi han ikke vil dø. En 10-årig belgisk gutt blir dødelig skutt gjennom magen med et fragment av tysk artilleri skall og bølger for sin mor.

Krig, til La Motte, er motbydelig, avstøtende og nonsensisk.

Volumets første historie setter øyeblikkelig tonen: "Da han ikke kunne stå lenger," begynner han, "han sparket en revolver opp gjennom munntaket, men han gjorde et rot av det." Soldaten blir transportert, " forbannelse og skriking, "til felthospitalet. Der, gjennom kirurgi, blir hans liv reddet, men bare slik at han senere kan bli rettsmordet for sitt selvmordsforsøk og drept av en skyteplass.

Etter "The Backwash of War" ble publisert, leserne raskt anerkjent at La Motte hadde oppfunnet en dristig ny måte å skrive om krig og dets grusomheter. New York Times rapportert at hennes historier ble "fortalt i skarpe, raske setninger" som ikke hadde noen likhet med konvensjonell "litterær stil" og ga en "streng, sterk predikasjon mot krig".

Detroit Journal bemerket hun var den første til å tegne "det virkelige portret av det ravaging beast." Og Los Angeles Times rant, "Det er ikke skrevet noe som det: det er det første realistiske glimtet bak stridslinjene ... Frøken La Motte har beskrevet krig - ikke bare krig i Frankrike - men krig selv."

La Motte og Gertrude Stein

Sammen med den berømte avantgardeforfatteren Gertrude Stein, Synes La Motte å ha påvirket det vi nå tenker på som Hemingways signaturstil - hans reservedeler "maskulin"Prosa.

La Motte og Stein - begge middelaldrende amerikanske kvinner, forfattere og lesbiske - var allerede venner i begynnelsen av krigen. Deres vennskap ble dypere under konfliktens første vinter, da de begge bodde i Paris.

Til tross for at de hver hadde en romantisk partner, synes Stein å ha falt for La Motte. Hun skrev til og med en "liten roman" i tidlig 1915 om La Motte, med tittelen "Hvordan kunne de gifte seg med henne?"Det nevner gjentatte ganger La Mottes plan om å være en krigssykepleier, muligens i Serbia, og inkluderer avslørende linjer som" Å se henne gjør lidenskapen ren. "

Uten tvil leste Stein hennes kjære venns bok; Faktisk er hennes personlige kopi av "The Backwash of War" arkivert for tiden på Yale University.

Hemingway skriver krig

Ernest Hemingway ville ikke møte Stein før etter krigen. Men han, som La Motte, fant en måte å gjøre det til frontlinjen.

I 1918 ble Hemingway frivillig som ambulansdriver og kort før sin 19th bursdag ble alvorlig skadet av en mørtel eksplosjon. Han tilbrakte fem dager på et felthospital og så mange måneder på et Røde Kors-sykehus, hvor han ble forelsket i en amerikansk sykepleier.

Etter krigen jobbet Hemingway som journalist i Canada og Amerika. Da han var fast bestemt på å bli en seriøs forfatter, flyttet han til Paris i slutten av 1921.

I de tidlige 1920ene tiltok Gertrude Steins litterære salong mange av de fremvoksende etterkrigsforfatterne, som hun kjente merket "Lost Generation».

Blant de som mest ettertraktet Steins råd var Hemingway, hvis stil hun betydelig påvirket.

"Gertrude Stein var alltid rett," Hemingway en gang fortalte en venn. Hun tjente som mentor og ble gudmor til sønnen sin.

Mye av Hemingways tidlige skriving fokuserte på den siste krigen.

"Klipp ut ord. Skjær alt ut, " Stein rådde ham, "Unntatt det du så, hva skjedde."

Sannsynligvis viste Stein Hemingway sin kopi av "The Backwash of War" som et eksempel på beundringsverdig krigskritikk. I det minste gikk hun forbi det hun hadde lært av å lese La Mottes arbeid.

Uansett hva som er tilfelle, er likheten mellom La Motte og Hemingways stiler tydelig. Tenk på følgende avsnitt fra historien "Alone", der La Motte stryker sammen deklarative setninger, nøytrale i tone, og lar den underliggende horror snakke for seg selv.

"De kunne ikke operere på Rochard og amputere hans ben, som de ønsket å gjøre. Infeksjonen var så høy, inn i hoften, det kunne ikke gjøres. Videre hadde Rochard også en bruddhodeskalle. Et annet stykke skall hadde gjennomsyret øret hans, og brutt inn i hjernen hans, og lå der inn. Enten sår ville ha vært dødelig, men det var gassen gangrene i hans revet lår som ville drepe ham først. Såret stank. Det var feil. "

Se nå disse åpningslinjene fra et kapittel av Hemingways 1925-samling "In Our Time":

"Nick satt mot kirkens vegg hvor de hadde slått ham for å være fri for maskinpistolbrann på gaten. Begge beinene stakk ut ubehagelig. Han hadde blitt rammet i ryggraden. Ansiktet hans var svett og skitent. Solen skinnet på ansiktet hans. Dagen var veldig varmt. Rinaldi, stor støttet, hans utstyr spredt, lå ansiktet nedover mot veggen. Nick så rett ut briljant .... To østerrikske døde lå i ruinene i skyggen av huset. Opp gaten var andre døde. "

Hemingways erklærende setninger og følelsesmessig uninflected stil ligner på samme måte La Motte.

Så hvorfor mottok Hemingway alle anerkjennelser, som kulminerer i en nobelpris i 1954 for "innflytelsen han utøvde på moderne stil", mens La Motte ble tapt for litterær glemsel?

Var det den varige effekten av krigstidssensur? Var det den fremherskende sexismen i etterkrigstidens æra, som så på krigsskriving som menneskets utseende?

Enten på grunn av censur, sexisme eller en giftig kombinasjon av de to, ble La Motte tømt og glemt. Det er på tide å returnere "The Backwash of War" til sin rette abbor som et eksempel på krigskritikk.

Om forfatteren

Cynthia Wachtell, forskningsleder i amerikanske studier og direktør for S. Daniel Abrham Honours Program, Yeshiva universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Cynthia Wachtell ; Maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}