Operaen står fast i en racist, sexistisk fortid, mens mange i publikum har flyttet

Operaen står fast i en racist, sexistisk fortid, mens mange i publikum har flyttet Cio-Cio-San (senter) under en kjole repetisjon av Opera Australias Madama Butterfly på Sydney Opera House i Sydney i 2019. Funksjoner som dette tiltrekker kritikk fra noen moderne publikum. Stephen Saphore / AAP

I første handling av Stephen Sondheim og Hugh Wheelers musikalske A Little Night Music, nevner den langvarige grevinnen Charlotte Malcolm sin yngre søster, og merker: "Kjære Marta har avstått menn og underviser gymnastikk i en skole for retarderte jenter i Bettleheim".

Da den først ble skrevet for showets Broadway-premiere i 1973, var dette ment som en latterlinje som overgår til den berømte duetten, Every Day a Little Death. Men nesten 50 år senere, står det ut for alle de feilte grunnene.

Under viktoriansk opera s Nylig produksjon av musikken i Melbourne, ledet bruken av pejorative termen "retarded" til et hørbart inntak av pusten fra publikum, med mange synlig skiftende i sitt sete.

Når utøverne begynte duetten, ble publikums ubehag i stor grad glemt. Likevel fremhever øyeblikket en av de viktigste utfordringene operaselskapene står overfor i det 21ste århundre: et stadig større gap mellom et repertoar som er frosset i tide og et publikum som fortsetter å utvikle seg.

Dette problemet kommer i økende grad fram i operasirkler, da historiene som presenteres på scenen, synes mer og mer fjernet fra den moderne realiteten til #MeToo og innsats for å oppnå rase og likestilling. I Australia signerte flere enn 190 komponister, regissører og musikere en oppfordring til handling å fjerne sexisme og kjønnssvikt fra operatører.

Men problemet er dyprotet og stammer fra operaens natur som en historisk kunstform.


Få det siste fra InnerSelf


Problemet med kanonen

Musikken og teksten til en opera er stort sett løst, men scenefortolkninger kan variere vilt, avhengig av artister, sceneretning, design, spillested og budsjett.

Denne spenningen mellom poengsum og scenen har eksistert siden operaens fremvekst i 17th century Venice. Med begynnelsen av 20th century ble operatorkanonen kodifisert som en samling av Greatest Hits, hvor lange døde komponister som Mozart, Puccini, Verdi, Wagner og Rossini fortsatt regjerer øverste.

Operatørvirksomhetene sprer sin programmering med musikalsk teater, 20-tallets tilbud (for eksempel verk av britisk komponist Benjamin Britten), og nyoppdragte verk. Fortsatt vurdere Fem mest utførte operaer i verden i 2018-2019: La Traviata, The Magic Flute, La Bohème, Carmen, og The Barber of Seville. Den siste av disse? La Bohème, som premiere i 1896.

Det er ikke overraskende at noen av operaens mest kanoniske arbeider sliter med å finne relevans med et moderne publikum. Men denne spenningen når et kokepunkt når det gjelder operaer som inneholder rasistiske og misogynistiske elementer.

Se for eksempel den etniske eksotismen som ble utplassert i Puccinis Madama Butterfly og Delibes ' Lakmé; De kinesiske stereotypene i Puccinis Turandot, den lettslørede antisemitismen i Wagners Ring syklus, muslimske karikaturer i Mozarts Abduksjonen fra Seraglio, og gendered vold i Bizet Carmen og Puccini's Tosca, For å nevne noen få.

Mange av disse arbeidene er blitt enda mer problematiske på grunn av langvarige produksjonskonvensjoner. Frem til 2015 var hvite tenors har fortsatt "blackface" sminke når du utfører den rollespillet i Otello på The Metropolitan Opera. Produksjoner av Madama Butterfly, Turandot og The Mikado legger jevnlig ikke-asiatiske utøvere i "yellowface" sminke.

Russisk sopran Anna Netrebko forårsaket nylig a firestorm på sosiale medier etter å ha lagt ut en selfie på seg selv med "brownface" sminke for produksjon av Aida.

Opera Australia førte til en lignende tilbakeslag etter casting en ikke-spansk utøver som Maria for sin 2019-produksjon av West Side Story, et arbeid med sin egen lange tradisjon av hvite utøvere som spiller Puerto Rico-tegn.

Opera-traditionalister har lenge klammet seg på at operaproduksjoner burde fungere som historiske gjenstander, i tråd med den opprinnelige komponistens og librettistens intensjoner, samt hvordan et arbeid har blitt "alltid" gjort. Facebook-siden Mot Moderne Opera Produksjoner, som har mer enn 59,000 følgere, er en online bastion av dette synspunktet.

Men når et arbeids poengsum og staging tradisjoner er i strid med dagens kulturelle normer, kan traditionalister finne seg å forsvare aspekter av verk som i en annen sammenheng vil bli klassifisert som rasistiske og / eller seksistiske.

Strategier for endring

Som opera publikum fortsett å svinge, bedrifter må finne fremgang som ikke fremmer enten traditionalister eller den yngre, mer sosialt sansede generasjonen.

En strategi som brukes av Kanadisk opera selskap var å omskrive dialogen for Mozarts bortføring fra Seraglio for å fjerne rasistisk språk. Bedrifter som Seattle Opera har forsøkt å fremme dialogen rundt forstyrrende arbeider som Madama Butterfly ved å planlegge medfølgende arrangementer om mangfold og representasjon.

En annen felles strategi er å provisjon nye oversettelser eller bruk modernisert supertitles (opera-ekvivalent av undertekster) som reviderer utdatert språk. I tilfelle av den viktorianske operaens Little Night Music, kan en mindre redigering som erstatter "retarded" med en alternativ term, ha vært hensiktsmessig.

Mer generelt er kunstorganisasjoner overfor bredere samtaler for å diversifisere sine kaster og kreative lag. Den amerikanske organisasjonen Final Bow for Yellow Face aktivt lobbyer selskaper å "erstatte karikatur med karakter" i produksjoner på tvers av ballett, opera og teater.

Disse målene er vanskelige å oppnå, spesielt når tradisjonelle produktioner av verk som Madama Butterfly og Turandot regelmessig pakker inn publikum over hele verden. Som publikum fortsetter å utvikle seg, vil operaindustrien snart måtte gripe med større spørsmål om hvilke arbeider som fremdeles tilhører "canonen".

I mellomtiden er kanskje det beste alternativet å forestille seg hva den opprinnelige komponisten og librettisten virkelig vil ha. Ville de heller ha et publikum som er helt oppslukt i fortellingen som utfolder seg på scenen ... eller en som ubehagelig skifter i sitt sete?Den Conversation

om forfatteren

Caitlin Vincent, Foredragsholder i Creative Industries, University of Melbourne

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}