Testamenter - Margaret Atwoods oppfølger til håndenes fortelling

Testamenter - Margaret Atwoods oppfølger til håndenes fortelling
Janine, en hushjelp, i serie tre av The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Channel 4

SPOILER ALERT: Denne anmeldelsen inneholder plotlines og detaljer fra Margaret Atwoods roman, Testamenter

Da Margaret Atwood skrev The Handmaid's Tale i 1984, hun følte at hovedforutsetningen virket “ganske opprørende”. Hun lurte på: "Ville jeg være i stand til å overtale leserne om at USA hadde lidd et kupp som hadde forvandlet et tidligere liberalt demokrati til et bokstavelig talt teokratisk diktatur?"

Hvordan tidene har endret seg. Forbindelsen romanen skaper mellom totalitarisme, reproduksjon og kontroll av kvinner er nå leselig for de fleste av oss. Bildet av den rød-hvitkledde tjenestepiken er blitt en symbol i den større motstandskulturen til begrensningen av kvinners reproduktive rettigheter og til deres seksuelle utnyttelse.

Delvis er dette en konsekvens av den enormt suksessrike TV-serien, den tredje serien nettopp har avsluttet. Serie en var direkte basert på Atwoods roman, og påfølgende episoder gjennom to år har videreført historien om Offred utover den ambivalente avslutningen Atwood forestilte seg for henne, hvor hennes skjebne er usikker. Nå, i sin ivrig etterlengtede oppfølger, Testamenter, tar Atwood en serie svimlende kreative avgjørelser som beveger seg bort fra, men som også utvikler seg fra, både roman- og TV-serier.

Neste generasjon

Handlingen til testamentene finner sted 15 år etter hendelsene i The Handmaid's Tale. Den klaustrofobe førstepersonsfortellingen om Offred blir utvidet for å inkorporere historiene til tre fortellere. Disse fortellerne er tante Lydia - den høyeste av tantene i den første romanen, som trener og administrerer hushjelpene på vegne av Gilead-regimet - og to unge kvinner.

Det er i identiteten til disse unge kvinnene Atwood innlemmer elementer i TV-serien. Vi oppdager at begge er Offreds døtre. Den ene, Agnes, er datteren hun ble tvunget til å gi opp da hun ble tjenestepike. Den andre, Nicole, er babyen hun er gravid med på slutten av romanen og føder i den andre serien av TV-programmet.


Få det siste fra InnerSelf


Agnes er oppdratt som en privilegert datter av Gilead-regimet; Nicole - og navnevalget her, samt aspekter ved historien, trekker frem TV-serien - er blitt smuglet ut av Gilead av May Day-organisasjonen og oppvokst i Canada.

Oppfinnsomheten til dette valget av forteller, pluss tidsskiftet, gjør at Atwood kan gjøre alle slags spennende ting. Hun utforsker hva det faktisk betyr å være mor. Gilead-regimet må føre journal over blodlinjer for å unngå genetiske forhold som følger med incestuøse koblinger. Genealogisk informasjon oppbevares av tantene i mapper organisert av det mannlige lederen av familien, men farskapet vil alltid være mer usikkert enn barsel. Vi finner aldri ut sikkert hvem faren til Nicole er, selv om det er antydninger.

Mer bredt, men kan den samme usikkerheten knyttes til moderfiguren også? Som en av Marthas (husflidklassen i Gilead) sier til Agnes når hun finner ut at personen hun trodde var moren hennes ikke var hennes fødemor: “Det kommer an på hva du mener med en mor… Er moren din den som føder deg eller den som elsker deg mest? ”Hvordan definerer vi en mor når konvensjonelle familiestrukturer er blitt opprettholdt?

Gjøre en forskjell

Samspillet mellom de tre kvinnenes historier lar oss også sammenligne hvordan enkeltpersoner tar beslutninger om hva som utgjør etisk oppførsel i et totalitært regime. I testamentets verden, i motsetning til i The Handmaid's Tale, er senere periode Gilead på overdel. Den kjemper for å kontrollere de utette grensene, og det er internkinesisk bekjempelse og svik innenfor de øvre sjangler for kommandanten.

Testamenter - Margaret Atwoods oppfølger til håndenes fortelling
Hjerteskifte: Tante Lydia jobber nå for Gileads undergang. Sophie Giraud / Channel 4

Unbabies - mangelfulle fødsler - fortsetter å bli født og motstanden vokser. Lydia begynner å plotte Gileads undergang, men i ettertid får vi også redegjørelse for hennes tidligere samarbeid da regimet ble opprettet. Avbryter hennes forsøk på å ødelegge Gilead hennes tidligere beslutning om å samarbeide? Hvis hun ikke hadde overlevd, ville hun ikke ha vært i live for å jobbe for å få ned regimet, men kan mesterens verktøy noensinne demontere mesterens hus?

Skadene i motstandsinnsatsen florerer. Becka - en venn av Agnes og en overlevende av seksuelle overgrep mot barn - ofrer seg selv til fordel for det hun mener er renselsen og fornyelsen (snarere enn ødeleggelsen) av Gilead. Nicole (som driver en undercover-operasjon i Gilead avgjørende for motstanden) bemerker at hun “på en eller annen måte gikk med på å dra til Gilead uten noen gang helt klart å være enig”. Romanen ber leserne tenke på i hvilken grad utnyttelse av idealisme og naivitet er passende som midler som rettferdiggjør slutten på Gilead potensielle ødeleggelser.

Historie dom

Testamenter avsluttes med det trettende symposiet for Gilead-studier - en akademisk konferanse som fant sted mange år etter regimets ødeleggelse. Dette er den samme innrammingen som avslutter The Handmaid's Tale, selv om vektleggingen her er annerledes. I boken hennes I andre verdener, Hevder Atwood at etterordet til den første romanen var ment å gi "en liten utopi skjult i den dystopiske Handmaid's Tale".

Men for de fleste lesere av den opprinnelige romanen er effekten av å møte etterordet det motsatte av optimistisk. Å lese den reduserer og undergraver vår emosjonelle investering i Offreds fortelling, ettersom historikere diskuterer om historien hennes er "autentisk" eller ikke, og en professor advarer oss om at "vi må være forsiktige med å gi moralsk dom over gileadene".

Testamenter - Margaret Atwoods oppfølger til håndenes fortelling
Dystopian visjon om daglig undertrykkelse av kvinner.
Jasper Savage / Channel 4

De samme historikerne kommenterer lignende i det trettende symposiet som avslutter Testamenter, men her er de grunnleggende overbevist om vitneavskriftenes ekthet. Den postmoderne usikkerheten om statusen til Offreds fortelling i Tjenestemannens tale kunne sees som karakteristisk for midten av 1980 (med mistanke om fortellende autentisitet og pålitelighet), som preget av Jean-Francois Lyotards "utrulighet mot metanarrativer".

Nå, i 2019, erstatter Atwood den utruligheten med en mye tydeligere følelse av gyldigheten av kvinners historier. Jeg tror vi kan relatere denne vektendringen til de forskjellige tidene vi befinner oss i - der forestillingen om lik status for alle versjoner av fortiden og faktisk nåtiden har blitt misbrukt eksplisitt av Trump og andre som anklager om "falske nyheter" ”.

I Gilead har kvinner ikke lov til å lese eller skrive - med mindre de er tanter. Agnes sliter derfor med å bli litterert som ung kvinne. Beskrivelsen av hennes sakte og smertefulle tilegnelse av leseferdighet minner oss om den livsviktige forbindelsen mellom ord og makt og hvor viktig det er å validere kvinners ord spesielt. Et testament er tross alt et vitne.Den Conversation

Om forfatteren

Susan Watkins, professor ved School of Culture Studies and Humanities og direktør for Center for Culture and the Arts., Leeds Beckett University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}