Mysteriet om det som gjør en vits morsom

Mysteriet om det som gjør en vits morsom
Boo. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Hvordan liker du etter spøk fra Sumeria i omtrent 1900BC? “Noe som aldri har skjedd siden uminnelige tider; en ung kvinne sprang ikke i fanget til mannen sin. ”Eller denne klassikeren fra Egypt, 1600BC? “Hvordan underholder du en lei farao? Du seiler en båtbelastning av unge kvinner kledd bare i fiskegarn nedover Nilen og oppfordrer farao til å fange en fisk. ”

Hvis ikke, kan du prøve dette mer moderne vits fra 1000AD Storbritannia: “Hva henger ved en manns lår og ønsker å pirke hullet som det ofte er stukket før? Svar: En nøkkel. ”Sjansen for at du kunne fortelle at disse var ment å være morsom, men fikk de deg til å le eller smile? Det være seg humor eller moderne humor, vi synes alle er forskjellige ting morsomme - hvorfor er dette? Er det nede i hjernen vår eller på måtene humor fungerer?

Et konsekvent funn i vitenskapelige studier er at latteren er universell og predates mennesker, mens humor ser ut til å vises sammen med moderne mennesker - uansett hvor det er rekord med moderne mennesker, finner man vitser.

Det er en hel bok med romerske vitser, Latterelskeren, som inneholder zingere inkludert denne: “En abderitt [folk fra en region som nå er splittet mellom Hellas, Bulgaria og Tyrkia som romerne syntes var dumme] så en sølv snakke med en kvinne og spurte ham om hun var hans kone. Da han svarte at kjerringmenn ikke kan ha hustruer, spurte abderittene: 'Så er hun datteren din?' ”.

Det er ekstremt interessant at selv om den sumeriske sprøytespøken er litt over hodet på meg, er de alle strukturert slik vitser ville være nå. Til og med emnene virker moderne - for eksempel falske vitser og sex-gags.

Disse temaene bekrefter også noen av de vitenskapelige teoriene om vitser og humor. For eksempel innebærer humor ofte realiseringen av inkongruity (mismatch) mellom et konsept og en situasjon, brudd på sosiale tabuer eller forventninger, spenningens oppløsning eller hån og en følelse av overlegenhet (her, over de dumme aberditene!).

Sosial kontekst

Men selv om vitser har en tendens til å være strukturert på en bestemt måte, over tid og sted er det ingen garanti som får alle til å le. Noe av dette er fordi tid og avstand frarøver vitsene for deres kulturelle betydning.


Få det siste fra InnerSelf


Tilsvarende a fersk undersøkelse av vitser som ble fortalt av leger i Frankrike, viste at disse ofte stolte på ganske bred feiende (eller nære krenkende) stereotyper - for eksempel at kirurger er megalomane tyranner, at anestesileger er late og at psykiatere er psykisk syke.

På arbeidsplassen, spesielt i stressende jobber, blir humor ofte brukt for å oppmuntre til samhold i en gruppe for å gjøre det håndtere stress på en akseptabel måte. Men det fungerer også for å ekskludere utenforstående, som kan finne slik humor å være usmakelig mørk. Dette siste punktet er viktig - ekskludering av andre kan bidra til å øke samholdet i gruppen.

Vi er alle en del av forskjellige sosiale grupper, og det vil påvirke vår tilnærming til humor. For i tillegg til å reflektere kulturelt delte verdier, gjenspeiler komedie våre ambisjoner og vår følelse av hva vi ønsker å synes morsomt. Charlie Chaplin er fortsatt ekstremt populært i Kina, mens vi i Vesten kan sette pris på ham kunstnerisk, men vi finner ikke ofte at komedien hans får oss til å le - det virker gammeldags og forutsigbart.

Enda verre er en av de mest suksessrike komikerne inspirert av Chaplin, Benny Hill, regnes som cringeworthy i Storbritannia, til tross for at han er en av få britiske komikere å slå gjennom i USA. Det er fordi briter liker å tro at de er litt mer sofistikerte i humoren enn en mann som blir jaget rundt av ugudekledde damer.

I denne sammenhengen er det overhodet ikke uvanlig at eldre mennesker finner ting som yngre mennesker synes er morsomme å være helt uforklarlige. Da kollegene mine og jeg kjørte et arrangement på Royal Society og Big Bang-messen i 2012-13, spurte vi deltakere (hovedsakelig tenåringer) hva som fikk dem til å le og ble mystifisert at en vanlig respons var "KSI”. Vi måtte google dette for å finne ut at han er en ekstremt populær YouTuber.

Og da jeg så på ham, var jeg ærlig talt ikke den klokere, men jeg mistenker også sterkt at han ikke kommer til å kaste noen tårer over dette, fordi han har mer enn 20m-abonnenter på YouTube. Og jeg mistenker at hvis min generasjon synes KSI var morsom, ville han være mindre morsom for unge mennesker. Sønnen min (13) er for tiden besatt av å se på YouTube samlinger av Vines (den nå nedlagte korte videoen for sosiale medier): han ble forferdet da jeg fortalte ham at jeg pleide å ha en Vine-konto. Ugh, mamma!

Så all denne variasjonen i det vi synes er morsomt, har mye mindre å gjøre med Vines, KSI og meg, og mer å gjøre med noe som skjer når vi alle blir eldre: yngre mennesker kommer med og de kan ha radikalt forskjellige ideer om hva som er musikalsk , hva som er moteriktig, og - kritisk for denne artikkelen - hva som er morsomt. De er deres egen eksklusive gruppe.

Hjernenettverk

At humor handler om sosial binding og samhold - enten dette kommer av å lindre stress eller mobbing andre - støttes av nevrovitenskap. Humor i hjernen hviler på veldig like nettverk som de som støtter menneskelig språkforståelse i en mer generell forstand. Vanlige aktiviseringsområder for humoristisk materiale inkluderer fremre temporal lobes, som er nært forbundet med representasjonen av semantisk mening, og temporal-parietal veikryss og overlegne frontallober, som ofte aktiveres når vi trenger å tenke på hva ting betyr og hvordan ord kan forholde seg til hverandre.

Mysteriet om det som gjør en vits morsom
Humor og kommunikasjon overlapper hverandre i hjernen. SpeedKingz / Shutterstock

En studie argumenterte for at overlegen frontal gyrus var kritisk for verdsettelse av humoren i en vits og det som stimulerer denne regionen med direkte elektriske strømmer gjør at vitser virker morsomere. Imidlertid, som vist, ses disse regionene i andre oppgaver også. Så det kan være vanskelig å skille humor fra vår evne til å bearbeide både språklig mening og sosial mening. Og det er ikke vanskelig å se hvorfor evolusjonen ville ha foretrukket dette - mennesker som samarbeider med suksess og bruker forståelse av verden og andre mennesker har bedre sjanser for å overleve.

Så hva gjør en vits morsom? Vi har gjort store fremskritt med å forstå de vitenskapelige basene på latter og humorprosessering - men inntil vi kan innlemme de sosiale og kulturelle kompleksitetene i humor fullt ut, vil vi forbli mystifisert av hvordan folk kan glede seg over komedie vi synes er halt.Den Conversation

om forfatteren

Sophie Scott, Professor i kognitiv psykologi, UCL

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}