Møt de Raunchy danselærerne som hjalp til med å forme den moderne verden

Møt de Raunchy danselærerne som hjalp til med å forme den moderne verden
Lords of the dance. British Museum

Gjør deg klar for litt romantikk på dansegulvet når den andre serien med Flirty Dancing starter. For de som savnet forrige utflukt, er det datingshowet i Storbritannia der singletons lærer halvparten av en dans i en uke og deretter utfører den med en fremmed uten å si et ord. Seerne er behandlet med “Bare noen få intense minutter med vakker koreografi” for å se om gnister flyr.

Å anta rollen som dansemester er Ashley Banjo fra Diversity, dansetroppen som vant Britain's Got Talent i 2009. Flirty Dancing er også uker unna lansere en versjon i USA, så det ser ut til å bli den siste stor britisk TV-eksport etter andre suksesser som Pop Idol og Love Island.

Moderne seere tenker kanskje på Flirty Dancing som lite mer enn en krysning mellom Strengt Come Dancing og Blind Date. Men som musikkhistorikere vet vi at ideen om dansemestere - instruktører som forberedte elevene til å danse på baller for å finne kjærligheten til livet sitt - stammer hundrevis av år tilbake. Det er forankret på 17th og 18th århundre mote for formelle danser som et middel for retten og gifte seg.

Det er en fascinerende historie med fargerike dansemestere, de fleste av dem arbeiderklasse, som kjente en vei oppover den sosiale stigen når det stirret dem i ansiktet. Disse mennene tålte latterliggjøring fra noen som søkte deres tjenester, men de ville forme fremtiden på en måte som for ofte blir glemt.

Du skal gå til ballen

Tenk på det 18th århundre, og det trylle frem bilder av BBC-periode dramaer, av storslagne hus og hanskede hender, av Mr Darcy og riktig oppførsel og påfugler på plenen. I det minste for de med midler, det var en tid da baller og danser ble offentlige arrangementer. De gytt de spesialbygde forsamlingslokalene som fremdeles finnes i mange av Storbritannias byer i dag. Dette var de mest fasjonable stedene å bli sett i tidsepoken - ofte bygd for store utgifter for å ønske lokale og tilreisende herrer velkommen.

Møt de Raunchy danselærerne som hjalp til med å forme den moderne verdenPochette fioliner. Wikimedia


Få det siste fra InnerSelf


Danser tjente som en form for speed dating. Akkurat som i Flirty Dancing, ville mange par møttes på dansegulvet for første gang. Som en av få muligheter for kjønnene til fritt å blande seg, forenklet det frieri mellom ukjente familier eller på tvers av klasseskillet.

Dansemestere ble tidenes must-have tutors - ikke bare i Storbritannia, men over hele Europa. Dansetimer ble for det meste holdt hjemme hos elever i stedet for dedikerte skoler, i det minste til senere i perioden. Musikale akkompagnatører var vanligvis for kostbare, så dansemestere ofte spilte enkle populære låter på små fioliner som ble kalt sett eller pochettes - såkalt fordi de ville plassere instrumentet i de lange lommene på frakkene.

Djevelens gresshopper

Likevel, hvis dansemestere var essensielle, ble de ikke alltid holdt høyt. De ble foraktet av det blotte samfunnet for å prøve å etterligne overklasses stiler og måter. De utviklet et rykte for å forføre elever, noe som gjorde at mange foreldre var skeptiske til å invitere dem inn i hjemmene sine, og det var mange bastardiske tilfeller som siterte dansemestere som den antatte faren.

Uroen rundt disse arbeiderklassemennene i nærheten av samfunnskvinnene er berømt dokumentert i dagboken til Samuel Pepys, der mistankene hans om sin kones veileder kryper i forgrunnen. På fredag, mai 15, 1663, bare fire uker etter at leksjonene begynte, Pepys skriver om hjemkomst for å finne sin "kone og den dansende mesteren alene ovenfor, ikke danse men snakke". Pepys var “så livsfarlig full av sjalusi” at han sjekket for å se om kona “hadde på seg skuffer… som hun pleide å gjøre” - men fant ingen bevis for stygt spill.

Møt de Raunchy danselærerne som hjalp til med å forme den moderne verdenVoksne damer lærte å danse, John Collett c.1768. British Museum

I ordene til satirikeren Thomas Brown, fra 1707, de dansende mestrene i London var “Holdt i veldig liten aktelse, for herrene kaller dem for benelever, og pøblene fra deres mektige antall, og deres smidighet, kaller dem djevelens gresshopper”. Edward Ward, en nær venn av Brown, gikk en bedre i 1722 da han lignes dem til "aper, bavianer og fryktelige glisende aper", og "jordens sludder og avskum".

Graveringen over, Grown Ladies Tutorial to Dance, viser en dansende mester i svak bygning som instruerer en eldre og mye høyere kvinne, sett av to fnise unge jenter. I bakgrunnen, på veggen, kan du bare lage et maleri der en ape-dansermester veileder en katt i en kjole.

Møt de Raunchy danselærerne som hjalp til med å forme den moderne verden
Den rasende dansemesteren. British Museum

Dansemestere var fremdeles baken for grusomme vitser fra begynnelsen av 19th århundre. Motsetningen til 1803 tegner motsatt en leksjon som blir avbrutt av skattemannen, som var der for å "samle plikt på humle der jeg blir fortalt at du handler veldig mye". For å sende dansende mesters kjærlighet for faux-franske manerer, blir denne læreren Frenchified med erstatning av "the" med "de", da han truer med å få skattemannen til å "hoppe til de Devils".

Stolthet og fordommer

Til tross for sitt rykte, var dansemestere integrert i å konstruere samfunnet slik vi kjenner det i dag. De var essensielle ansatte i en husholdning, og sannsynligvis ansvarlige for mange ekteskap og forretningsforhold - noen muligens svært innflytelsesrike.

Et bemerkelsesverdig eksempel var Abraham Mackintosh, født i Edinburgh i 1769, som oppkalte navnet sitt i Newcastle nordøst i England. Mackintosh var spesielt vellykket med å spotte den velhælte og dedikerte komposisjonene sine til nevneverdige samfunnsmedlemmer.

Han spesialiserte seg i å bringe de siste fasjonable dansene til Newcastle fra London, mens han utnyttet mote for skotskhet på begynnelsen av det 19th århundre ved hovedsakelig å publisere melodier i stil med strathspeys og hjul. Arbeidet hans er gjenstand for en utstilling som vi holder som en del av det nasjonale Å være Human-festival, som begynner november 14.

Så når vi ser Ashley Banjo i aksjon på Flirty Dancing - eller faktisk de profesjonelle danserne som jobber med kjendisene på Strictly Come Dancing - er det fascinerende å reflektere over deres avstamning. De dansende mestrene som forberedte arvingene fra renessansen for paringsritualene til samfunnsballene, har kanskje ikke alltid fått takken de fortjente, men det moderne Storbritannia kan ha sett veldig annerledes ut uten dem.

Flirty Dancing startet på Channel 4 fredag, november 8 2019 på 8pmDen Conversation

Om forfatterne

Rachael Durkin, universitetslektor i musikk, Northumbria University, Newcastle og Katherine Butler, universitetslektor i musikk, Northumbria University, Newcastle

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}