Hvorfor litt magisk tenking kan hjelpe verden nå

Hvorfor litt magisk tenking kan hjelpe verden nå
Isaac Newton var en mann med mange talenter, inkludert alkymi.
Velkomne bilder, CC BY-SA

16. april 1872 satt en gruppe menn og drakk på Barley Mow-puben nær Wellington i Somerset i Storbritannia sør-vest. Et vindpust i skorsteinen løsnet fire løk med papir festet til dem med pinner. På hvert papir ble det skrevet et navn. Dette viste seg å være et eksempel på magi fra 19-tallet. Løken ble plassert der av en “trollmann”, som håpet at når grønnsakene skrumpet inn i røyken, ville også menneskene med navnene var knyttet til dem reduseres og lide skade.

En løk har havnet i Pitt Rivers Museum i Oxford. Personen som heter på den er Joseph Hoyland Fox, en lokal temperamentskampanje som hadde prøvd å stenge Barley Mow i 1871 for å bekjempe alkoholens ondskap. Utleier, Samuel Porter, hadde et lokalt rykte som en "trollmann", og ingen var i tvil om at han var engasjert i en magisk kampanje mot de som prøvde å skade hans virksomhet.

EB Tylor, som skrev Primitiv kultur, et grunnleggende arbeid av antropologi fra 19-tallet, bodde i Wellington. Løken kom til ham og derfra til Pitt Rivers Museum hvor han var kurator fra 1883. Tylor var sjokkert av løkene, som han selv så på som magisk. Tylors intellektuelle historie så på menneskets utvikling som å flytte fra magi til religion til vitenskap, hver mer rasjonell og institusjonelt basert enn forgjengeren. Å finne bevis på magi på dørstokken hans i det antatt rasjonelle, vitenskapelige Storbritannia på slutten av 19-tallet stod helt imot en slik ide.

Løk fra Barley Mow med Joseph Hoyland Fox navn på papiret festet til den.Løk fra Barley Mow med Joseph Hoyland Fox navn på papiret festet til den. Pitt Rivers Museum, PRM 1917.53.776, Forfatter gitt

Ryktene om magens død har ofte blitt overdrevet. I titusenvis av år - i alle deler av den bebodde verden - har magi blitt praktisert og har eksistert sammen med religion og vitenskap, noen ganger lykkelig, andre ganger urolig. Magi, religion og vitenskap danner en trippel helix som løper gjennom menneskets kultur. Mens vitenskapens og religionens historier har blitt jevnlig utforsket, har ikke magien det. Ethvert element i menneskets liv som er så gjennomgripende og langvarig, må ha en viktig rolle å spille, og krever mer tanke og forskning enn det ofte har fått.

Hva er magi?

Et avgjørende spørsmål er: "Hva er magi?" Min definisjon understreker menneskelig deltakelse i universet. Å være menneske er å være koblet sammen, og universet er også åpent for påvirkning fra menneskelige handlinger og vilje. Vitenskapen oppfordrer oss til å stå tilbake fra universet og forstå det på en løsrevet, objektiv og abstrakt måte, mens religion ser menneskelige forbindelser til kosmos gjennom en enkelt gud eller mange guder som styrer universet.

Magi, religion og vitenskap har sine egne styrker og svakheter. Det er ikke et spørsmål om å velge mellom dem - vitenskapen lar oss forstå verden for å påvirke og endre den. Religion stammer i mellomtiden fra en følelse av transcendens og undring. Magi ser oss som fordypet i krefter og strømmer av energi som påvirker våre psykologiske tilstander og velvære, akkurat som vi kan påvirke disse strømmer og krefter.


 Få det siste fra InnerSelf


Magi er innebygd i lokale kulturer og former for å være - det er ingen magi, men et stort utvalg, som det kan sees i den korteste undersøkelsen (for mer detalj se Min siste bok). Historier om sjamanisme på den eurasiske steppen, for eksempel, involverer mennesker som forvandles til dyr eller reiser til åndeverdenen for å motvirke sykdom, død og dispossess.

Den tidligste europeiske skildringen av en sjamanistisk ritual. (hvorfor litt magisk tenking kan hjelpe verden nå)Den tidligste europeiske skildringen av en sjamanistisk ritual. British Library. Nicolaes Witsen 1705, Amsterdam, Forfatter gitt

Flere steder påvirker forfedrene de levende - inkludert i mange afrikanske og kinesiske kulturer. En gravsted i bronsealderen avslører komplekse former for spådom med de døde som svarer de levende. Fu Hao, gravlagt i graven vist nedenfor, spurte forfedrene om suksess i krig og utfallet av svangerskap, men ble deretter avhørt av hennes etterkommere om deres fremtid etter døden.

Innflytelsesrike mages

Britiske kongelige ansatte magikere: Dronning Elizabeth spurte jeg Dr John Dee, en kjent ”conjuror” - og sannsynlig modell for Prospero i Shakespeares storm - for å finne den mest vellykkede datoen for hennes kroning og støttet hans forsøk på alkymi.

I det følgende århundre brukte Isaac Newton betydelig innsats på alkymi og bibelsk profetier. Han var beskrevet av økonomen John Maynard Keynes som ikke den første av Age of Reason, men den siste av magikerne. I tankene til Newton - og i sitt arbeid - var magi, vitenskap og religion viklet inn, og hver av dem var et verktøy for å undersøke universets dypeste hemmeligheter.

Mange over hele verden tror fortsatt på magi, noe som ikke gjør det "sant" i en viss vitenskapelig forstand, men indikerer at det fortsetter å være kraft. Vi går inn i en tid med forandring og krise, forårsaket av depredasjoner av planetenes økologi, menneskelig ulikhet og lidelse. Vi trenger alle de intellektuelle og kulturelle verktøyene vi har til rådighet.

Magi oppmuntrer til en følelse av slektskap med universet. Med slektskap kommer omsorg og ansvar, og hever muligheten for at forståelse av magi, en av de eldste av menneskelige praksiser, kan gi oss ny og presserende innsikt i dag.Den Conversation

om forfatteren

Chris Gosden, professor i europeisk arkeologi, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Støtte en god jobb!

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...