Denne store studien avdekker gener knyttet til intelligens

Denne store studien avdekker gener knyttet til intelligensGener som kontrollerer hvordan nervesystemet utvikler seg, er knyttet til intelligens. Evgeny Atamanenko

Nøyaktig hva er intelligens, og i hvilken grad det er genetisk, er noe av det meste kontroversielle spørsmål i vitenskapen. Men nå en ny studie av nesten 80,000 mennesker, publisert i Nature Genetics, har klart å identifisere en rekke gener som synes å være involvert i intelligens. Den Conversation

Ifølge en ordbok definisjon, intelligens er "evnen til å lære, forstå eller håndtere nye situasjoner" eller "evnen til å anvende kunnskap til å manipulere sitt miljø eller å tenke abstrakt".

Dette er åpenbart ganske bredt. Faktisk viser selv dyr en rekke forskjellige former for intelligens, som typisk er kritisk for overlevelse. Disse spenner fra å nå eller samle kilder til mat og rømme rovdyr til deling av plikter i en gruppe (som i myrsamfunn). Elefanter eller aper har også former for empati og omsorg, som styrker deres relasjoner og sjanser til å overleve.

Menneskelig intelligens startet som "reaktiv", slik at vi kan finne løsninger på utfordringene i naturen. Men det ble senere "proaktiv", slik at vi kunne bruke naturens ressurser til utvikle forebyggende tiltak for å løse problemer. I siste omgang er det som gjør menneskelig intelligens forskjellig fra andre dyrs evne til å forme miljøet, for eksempel gjennom oppdrett. Dette ble mulig da vi utviklet lokalsamfunn og begynte å delegere oppgaver på grunnlag av talenter. Når det akutte problemet med overlevelse ble kontrollert, kunne vi dedikere vår intelligens til utviklingen av kunst eller andre høyere ferdigheter.

Det er mange faktorer som gjør at vi kan forme og nære vår intelligens - alt fra tilgang til ressurser og informasjon til ferdigheter oppnådd gjennom erfaring og repetisjon. Men som med de fleste menneskelige egenskaper er det også et genetisk grunnlag.

Eksperimentet

Metoden som ble brukt til å måle intelligens i den nye studien var den såkalte "g-faktoren" - et mål for analytisk intelligens. Selv om det kan virke reduktivt å katalogisere alle typer intelligens gjennom en enkelt test, brukes g-faktoren ofte i vitenskapelig forskning som en av de mest objektive nåværende metodene. Forfatterne så på slike poeng i 78,000-personer av europeisk nedstigning for å søke etter genetiske faktorer og gener som potensielt påvirker menneskelig intelligens.

De startet ved å gjennomføre en genomforskningsstudie (GWAS). Dette vurderer sammenhenger mellom en egenskap og en rekke DNA-markører kalt single-nucleotide polymorphisms, eller SNPs, som kan bestemme individets sannsynlighet for å utvikle et bestemt trekk. Testen gjorde det mulig for forskerne å identifisere viktige SNPs av 336.


Få det siste fra InnerSelf


Vanligvis faller langt størstedelen av signifikante SNP som resulterer på denne måten i ikke-kodende regioner av DNA. Med andre ord indikerer de deler av DNA som kan regulere genuttrykk, selv om det faktiske regulerte gen som gjør det, er ukjent. Dette gjør SNPs fra GWAS vanskelig å tolke. Forfatterne supplerte deretter deres analyse med en såkalt genomfattende genforeninganalyse (eller GWGAS), som beregner effekten av flere SNPs i gener og kan identifisere faktiske assosierte gener. De kombinerte deretter begge typer studier for å styrke sin tillit til å navngi generene forbundet med intelligens.

Dette arbeidet førte til å isolere 52 kandidatgener knyttet til intelligens. Selv om 12 av disse hadde vært tidligere tilknyttet med "intelligens", må studien replikeres i fremtidige studier.

Hva samler vi?

Forskerne oppdaget at de gene som var sterkest knyttet til intelligens er de som er involvert i veier som spiller en rolle i reguleringen av nervesystemet utvikling og apoptose (en normal form for celledød som er nødvendig i utviklingen). Den viktigste SNP ble funnet innenfor FOXO3, et gen involvert i insulin signaling som kan utløse apoptose. Det sterkeste assosierte genet var CSE1L, et gen involvert i apoptose og celleproliferasjon.

Betyr dette alt sammen at intelligens hos mennesker avhenger av molekylære mekanismer som støtter utvikling og bevaring av nervesystemet gjennom hele livet? Det er mulig.

Og er det mulig å forklare intelligens gjennom genetikk? Dette papiret antyder det er. Likevel kan det være berettiget å vurdere at intelligens er et svært komplekst trekk, og selv om genetikk hadde en rolle, miljøfaktorer slik som utdanning, sunn levebrød, tilgang til høyere utdanning, eksponering for stimulerende forhold eller miljøer kan spille en like eller enda sterkere rolle i næring og forming av intelligens.

Det er også verdt å vurdere at betydningen av "intelligens" heller faller innenfor et grått område. Det kan være forskjellige typer intelligens eller til og med intelligens kan tolkes annerledes: i hvilken kategori ville for eksempel et geni fysiker - ikke kunne huske seg hjem (Albert Einstein) - fall? Selektiv intelligens? Mozart mistet nesten opptaksprøver til Philharmonic Academy i Bologna fordi hans geni var for bredt og nyskapende for å bli vurdert av stive tester. Er det en annen form for selektiv intelligens? Og hvis ja, hva er det genetiske grunnlaget for denne typen intelligens?

Studier som dette er svært interessante, og de viser at vi begynner å klø på overflaten av det biologiske grunnlaget for intelligens egentlig er.

Om forfatteren

Raffaele Ferrari, forskningsassistent for molekylær nevrovitenskap, UCL

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = intelligensgener; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}