Hvorfor er vi ikke forberedt på den genetiske revolusjonen som kommer

Hvorfor er vi ikke forberedt på den genetiske revolusjonen som kommer
Shutterstock

Når menneskers genetiske informasjon (kjent som genomet) ble kartlagt i 2003, lovet det å forandre verden. Optimister forventet en epoke der alle genetiske sykdommer ville bli utryddet. Pessimister fryktet utbredt genetisk diskriminering. Ingen av disse håpene og fryktene har blitt realisert.

Årsaken til dette er enkelt: vårt genom er komplekst. Å være i stand til å finne spesifikke forskjeller i genomet, er bare en svært liten del av å forstå hvordan disse genetiske varianter faktisk jobber for å produsere egenskapene vi ser. Dessverre forstår få mennesker bare hvor kompleks genetikk egentlig er. Og etter hvert som flere og flere produkter og tjenester begynner å bruke genetiske data, er det en fare for at denne mangelen på forståelse kan føre til at folk tar noen svært dårlige beslutninger.

På skolen læres vi at det er et dominerende gen for brune øyne og en recessiv for blå. I virkeligheten er det nesten ingen menneskelige egenskaper som går fra generasjon til generasjon på en så enkel måte. De fleste trekk, øyefarge inkludert, utvikle seg under påvirkning av flere gener, hver med sin egen lille effekt.

I tillegg bidrar hvert gen til mange forskjellige egenskaper, et konsept som kalles pleiotropi. For eksempel har også genetiske varianter assosiert med autisme vært knyttet til schizofreni. Når et gen relaterer seg til et trekk på en positiv måte (produserer et sunt hjerte, sier), men en annen på en negativ måte (kanskje øker risikoen for makuladegenerasjon i øyet), er det kjent som antagonistisk pleiotropi.

Etter hvert som databehandlingskraften har økt, har forskere vært i stand til å knytte mange individuelle molekylære forskjeller i DNA med spesifikke menneskelige egenskaper, inkludert atferdsegenskaper som utdanningsnivå og psykopati. Hver av disse genetiske variantene forklarer bare en liten mengde variasjon i en befolkning. Men når alle disse varianter er summert sammen (gi det som er kjent som en karakteristikk polygen score) de begynner å forklare mer og mer av forskjellene vi ser i menneskene rundt oss. Og med mangel på genetisk kunnskap, det er der ting begynner å bli misforstått.

For eksempel kan vi sekvensere DNA fra et nyfødt barn, beregne deres polygenpoengsum for akademisk prestasjon og bruke den til å forutsi, med en viss grad av nøyaktighet, hvor godt de skal gjøre i skolen. Genetisk informasjon kan være den sterkeste og mest presise predikanten til et barns styrker og svakheter. Ved å bruke genetiske data kan vi gjøre det lettere å tilpasse utdanning og målressurser til de barna som er mest i nød.

Men dette ville bare fungere hvis foreldre, lærere og politimenn har nok forståelse av genetikk for å bruke informasjonen riktig. Genetiske effekter kan forebygges eller forbedres ved å endre en persons miljø, blant annet ved å gi pedagogisk mulighet og valg. Den feilplasserte oppfatningen om at genetiske påvirkninger er løst, kan føre til et system hvor barn er permanent separert i karakterer basert på deres DNA og ikke gitt riktig støtte til deres faktiske evner.

Bedre medisinsk kunnskap

I en medisinsk sammenheng vil folk sannsynligvis bli gitt råd og veiledning om genetikk av en lege eller annen profesjonell. Men selv med slik hjelp vil folk som har bedre genetisk kunnskap, ha nytte av mer og vil kunne ta mer informerte beslutninger om sin egen helse, familieplanlegging og deres slekts helsepersonell. Folk konfronteres allerede med tilbud om å gjennomgå kostbar genetisk testing og genbasert behandlinger for kreft. Forståelse av genetikk kan hjelpe dem til å unngå å forfølge behandlinger som egentlig ikke passer i deres tilfelle.


Få det siste fra InnerSelf


Det er nå mulig å redigere det menneskelige genomet direkte ved hjelp av en teknikk som kalles CRISPR. Selv om slike genetiske modifikasjonsteknikker er regulert, betyr den relative enkelheten til CRISPR at biohackere allerede bruker den til å redigere sine egne genomer, for eksempel til forbedre muskelvev or behandle HIV.

Slike biohacking-tjenester er meget sannsynlig tilgjengelig for kjøp (selv om de er ulovlig). Men som vi vet fra vår forklaring på pleiotropi, kan endring av ett gen på en positiv måte også ha katastrofale utilsiktede konsekvenser. Selv en bred forståelse av dette kunne spare ville være biohackers fra å gjøre en svært kostbar og til og med potensielt dødelig feil.

Når vi ikke har medisinske fagfolk til å veilede oss, blir vi enda mer utsatt for potensiell genetisk feilinformasjon. For eksempel, Marmite Kjørte nylig en annonsekampanje med en genetisk test for å se om du enten elsker eller hater Marmite, til en pris på £ 89.99. Mens vittig og lunefull, har denne kampanjen også flere problemer.

Først er Marmite preferanse, akkurat som et komplekst trekk, påvirket av komplekse samspill mellom gener og miljøer og er langt fra bestemt ved fødselen. I beste fall kan en test som dette bare si at du er mer sannsynlig å like Marmite, og det vil ha en stor feil i den prediksjonen.

For det andre viser annonsekampanjen en ung mann tilsynelatende "kommer ut" til sin far som en marmitisk elsker. Denne tilsynelatende analogi med seksuell orientering kan utvilsomt videreføre det utdaterte og farlige begrepet "homofile genet", Eller faktisk ideen om at det er et enkelt gen for komplekse egenskaper. Å ha et godt nivå av genetisk kunnskap vil gjøre det mulig for folk å bedre spørre reklame- og mediekampanjer, og potensielt spare dem fra å kaste bort pengene sine.

Min egen forskning har vist at selv de velutdannede blant oss har dårlig genetisk kunnskap. Mennesker har ikke tillatelse til å ta informerte beslutninger eller å engasjere seg i rettferdige og produktive offentlige diskusjoner og høre stemmen deres. Nøyaktig informasjon om genetikk må være allment tilgjengelig og mer rutinemessig undervist. Spesielt må det innarbeides i opplæring av lærere, advokater og helsepersonell som snart vil bli utsatt for genetisk informasjon i sitt daglige arbeid.

Om forfatteren

Robert Chapman, PhD kandidat, Goldsmiths

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = genetisk revolusjon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}