Vital for livet, varme og makt - hva du aldri visste om saltvann

Vital for livet, varme og makt - hva du aldri visste om saltvann

Tungen din er a saltdetektor - Det løser de faste saltkrystaller som er sprinklet på chipsene dine for å skape en intens smakfølelse.

Men salt er langt viktigere enn bare å være et matadditiv.

Saltvann er bokstavelig talt den vanligste stoffet på jordens overflate, og det er veldig viktig - for livet og for planeten.

Her er fem ting som vil overraske deg om vanlig gammelt saltvann.

1. Saltvann bærer de elektriske signalene som gjør livet mulig

Saltvann gjøres når et fast salt, som bordsalt (natriumklorid), tilsettes til vann og skilles i individuelle fritt bevegelige partikler kalt ioner. Det finnes mange typer saltvann, avhengig av hvilke ioner som er til stede.

Disse ioner fungerer akkurat som en ballong som har blitt gnidd mot håret ditt. De bærer en elektrisk ladning, og tillater saltvann å lede strøm.

Kroppen din bruker saltvann til å sende de elektriske signalene som får hjertet til å slå og hjernen din skal tenke. For å gjøre dette har kroppen spesielle molekyler kalt ionpumper som flytter disse ioner rundt. Mange sykdommer er forårsaket når disse ion pumper feilfunksjon.


Få det siste fra InnerSelf


Det gjelder også hvilke ioner som bærer disse signalene. For eksempel erstatter natrium med sine nærmeste elementære slektninger på periodisk tabell enten a behandling av bipolar sykdom i tilfelle litium eller a dødelig injeksjonsbestanddel i tilfelle kalium.

2. Saltvann fungerer som et transportbånd for å bære varme rundt på planeten

Som gjort berømt av filmen The Day After Tomorrow, Europa og Nord-Amerika holdes varmt av Gulf Stream, en massiv strøm av varmt vann som strømmer nordover fra tropene.

Gulfstrømmen er en stor strøm av vann nord fra tropene.

Denne strømmen er drevet av endringer i saltvannet av havvann. Etter hvert som polar iskapper fryser om vinteren, blir det omkringliggende havvannet saltere. Saltere vann er tyngre og så synker det til havbunnen, rører havet og kjører disse strømmene.

Ettersom klimaendringer smelter iskappene, kan disse strømmene bli forstyrret. Dette vil opprør strømmen av varme og næringsstoffer rundt om i verden på komplekse måter.

3. Saltvann kan brukes til å suge karbondioksid ut av luften

For å forhindre de verste effektene av klimaendringer vi trenge å trekke ut karbondioksid (CO₂) fra luften og lagre det i stor skala. Havet gjør allerede dette allerede, og fjerner mer enn en fjerdedel av alle de CO₂ som mennesker legger inn i luften.

CO₂ reagerer med vann for å danne ioner som øker havets surhet - noe som er a stort problem for dyr som bor i den.

Men vi kunne bruke denne effekten til vår fordel. Bevisst utsette store mengder luft til vann som inneholder kaliumioner (lik saltvann) kan effektivt fange CO₂ veldig kostnadseffektivt. Dette kan gjøres hvor strømmen er billig og det er et sted å lagre CO₂.

4. Å bygge batterier som bruker saltvann, kan løse problemer med energilagring

Vindparker og solpaneler er svært effektive når det gjelder å fange energi - men for å takle klimaendringer vi trenge nye og billigere måter å lagre energi på.

Litiumionbatterier, den mest brukte teknologien, bruker litiumioner oppløst i en væske for å bære strøm frem og tilbake mellom de positive og negative terminalene på et batteri. Væsken som brukes for tiden er dyr, senker ladingen av batteriet, og kan ta ild.

Bytting av denne væsken med saltvann er a hovedmål for batteriforskning - med forventede fordeler innen kostnad og sikkerhet. Disse typer batterier er også enklere å produsere, viktig for å møte økende batteribehov.

5. Men vi kan fortsatt ikke forutsi selv de enkleste egenskapene til saltvann

I løpet av det siste århundre har betydningen av å forstå saltvann blitt anerkjent - noe av vitenskapens største Nobels prisvinner ha jobbet på dette problemet.

Vi gjør fortsatt spennende fremskritt på dette spørsmålet i dag, delvis ved hjelp av kraftige superdatamaskiner og kvantemekanikk for å simulere hvordan saltvann oppfører seg.

Dessverre har vår evne til å forutsi saltvannets egenskaper fortsatt en lang vei å gå. For eksempel kan ekstremt saltvann lage en overmettet løsning som kan brukes til å gjøre håndvarmere.

Hvis denne typen løsning er forlatt for lenge nok, vil den spontant danne et fast salt, men våre teoretiske spådommer for hvor lenge dette vil ta er bokstavelig talt mer enn en quadrillion ganger for fort. Størrelsen på denne feilberegningen forteller oss at vi mangler noe viktig!

Hjerteformede håndvarmere!

Studien av enkelt saltvann er vanskelig å selge sammenlignet med mer spennende vitenskap om svarte hull eller herding av kreft. Men dette betyr ikke at det er noe mindre viktig.

Faktisk er forståelse av saltvann viktig for å forstå våre egne kropper og vår egen planet. Det kan også være nøkkelen til å lagre dem.Den Conversation

Om forfatteren

Timothy Duignan, postdoktorforsker i Energilagring, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = saltvann; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}