Hvordan rettsmedisinsk vitenskap har hjulpet gjenoppdage glemte epler

Hvordan rettsmedisinsk vitenskap har hjulpet gjenoppdage glemte eplerChristian Jung / Shutterstock

Det har vært et godt år for epler. Over hele Europa eplehøst er den største det har vært i tiår. Men den håndfylte eple typer du ser på supermarked hyller bare forteller en del av historien. Det er faktisk 7,500 varianter av å spise eple dyrket over hele verden, og produsenter og forskere arbeider for å bevare og utvide dette.

Mange mennesker vil ha hørt historien om Granny Smith epler, som hver av dem kan ha sagt bli sporet tilbake til en enkelt plantelplante funnet voksende i Australia i 1868. Selv om ikke alle planter har funnet den berømmelsen at dette skarpe grønne epleet har, er det mange varianter som - som Granny Smith en gang var - var særegne for en lokal region og sjelden, om noen gang, vokst andre steder.

Storbritannia har mer enn 3,600-registrerte eplesorter registrert i National Fruit Collection (NFC). Selv om det en gang var antatt at 200-typer ble vokst i Wales, er det bare kjent om 50 (med pågående undersøkelser) i dag. At dette nummeret ikke er lavere, er takket være de banebrytende bestrebelsene som ligner Ian Sturrock, som begynte å propogere den nå verdensberømte Afal Enlli - sammen med andre sjeldne walisiske arv-epletrær - etter gjenoppdagelsen i 1998. Alle Afal Enlli trær som nå selges, kommer fra et tre som kan ha blitt dyrket av generasjoner av munker som bodde på Bardsey Island på spissen av Llynhalvøya rundt 1,000 år siden.

Noen ganger er det lett for eksperter å identifisere en type eple som et eksisterende utvalg, eller til og med et nytt utvalg aldri sett før, når de har et veldig tydelig utseende. Men det kan ikke alltid gjøres. Så moderne forskere har vendt seg til DNA-profileringsteknologi, som ligner det som brukes av rettsmedisinske forskere.

Det er alt i DNA

DNA profilering har blitt et viktig verktøy for å karakterisere det genetiske mangfoldet av epler og utforme samlingsstrategier. Teknikken virker ved å identifisere små deler av DNA kalt enkle sekvensrepetater (SSR). Disse DNA-strekkene kodes ikke for gener, men antall gjentagelser i dem varierer mellom enkeltpersoner. Ved å analysere en rekke SSR, kan et unikt "fingeravtrykk" for hver enkelt person bygges opp.

Disse fingeravtrykkene blir da sammenlignet med profilene i NFC-databasen, og enten matchet til et eksisterende utvalg eller, når det ikke er noen kamp, ​​kan vi være sikre på at det aldri har blitt preget av og muligens et nylig oppdaget eller gjenoppdaget utvalg.

Hvordan rettsmedisinsk vitenskap har hjulpet gjenoppdage glemte eplerUnikt eplesort fra Frongoch Farm, nær Aberystwyth (DNA A1791). Danny Thorogood, Forfatter gitt


Få det siste fra InnerSelf


Dette er nettopp det walisiske Perry and Cider Society's Jayne Hunt har gjort, som en del av den første samordnede innsatsen for å identifisere og bevare gamle ukjente varianter av eple- og pæretrær som vokser i Wales. Hunt's team utvunnet DNA fra hundrevis av epleblader samlet fra avlidde frukthager i hele Wales, opprettet en genetisk profil for hvert tre, og sammenlignet dem med NFC-databasen.

Selv om arbeidet identifiserte tidligere erklærte walisiske arvssorter som å ha eksisterende duplikater i NFC-databasen (slik at dagens samlinger kan rationaliseres), har resultatene samlet sett vært fascinerende og mange unike trær er funnet.

Selvfølgelig er det et forbehold. Bare fordi en variasjon er erklært unik, gjør den ikke det nyttig og verdt å bevare. Naturen av avl betyr at hver planteliv som vokser fra en pip, vil være unik, kombinere karakteristika fra modertreet og dets pollinator. Ofte er plantene bare dårlige refleksjoner av foreldrenes trær. Derfor er en annen del av Hunts prosjekt veldig viktig: historier og anekdoter fra bønder, produsenter og publikum er dokumentert for å dele sin intime kunnskap om trærne og deres bruk. Med disse verbale historiske opptegnelsene og videre undersøkelse av sortens egenskaper er det mulig å avgjøre om det nylig oppdagede eller gjenoppdagede eplesortet er en ekte perle verdt å bevare.

På Aberystwyth University planlegger vi for tiden utvidelsesprosjekter for å ta dette arbeidet videre. Vi har tatt prøver fra trengte frukthager på universitetets land som er minst 60 år gamle. Vår egen DNA-profilering har funnet ut at trærne i dag er populære på tidspunktet for planting, og ble mest sannsynlig hentet fra katalogene til engelske planteskoler - varianter som Bramley's Seedling, Cox's Orange Pippin og Blenheim Orange, og deretter litt mer uvanlig Allington Pippin og Lady Sudeley. Disse var sannsynligvis blitt plantet ganske enkelt fordi de var populære på den tiden og ikke nødvendigvis fordi de var tilpasset de lokale værforholdene.

Men to trær har blitt funnet å være unike, og vi vurderer for tiden deres egenskaper. Hvorvidt deres eksistens ligger i deres spesifikke tilpasning til det lokale klimaet og aspektet, eller skyldes tilfeldig tilfeldighet, vet vi ikke egentlig - men de utvider sikkert det genetiske mangfoldet i vår globale ressurs. Aldri har det vært viktigere å bevare vårt genetiske mangfold, ikke bare for vår økte glede, men også mer presserende, å gi en pålitelig og økonomisk bærekraftig matkilde i møte med klimaendringene.

Og kanskje en av de nylig identifiserte walisiske varianter vil bli en global suksess som Granny Smith.Den Conversation

Om forfatteren

Danny Thorogood, hovedforsker, Aberystwyth University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Apples historie; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}