Hvordan gener og evolusjon former kjønnsidentitet

Hvordan gener og evolusjon former kjønnsidentitetDet er mange gener som er involvert i å forme ikke bare vårt biologiske kjønn, men også vår kjønnsidentitet. Limor Zellermayer / Unsplash, CC BY

Manglende samsvar mellom biologisk kjønn og kjønnsidentitet, som kulminerer i sin strengeste form som kjønnsdysfori, har blitt tilskrevet psykisk lidelse, familie dysfunksjon og barndoms traumer.

Men akkumulerende bevis innebærer nå biologiske faktorer i å etablere kjønnsidentitet og en rolle for bestemte gener.

Varianter - subtly forskjellige versjoner - av gener knyttet til kjønnsidentitet kan ganske enkelt være en del av et spekter av kjønn og seksualitet opprettholdt gjennom menneskets historie.

Transgender og kjønnsdysforia

Noen unge gutter viser en tidlig preferanse for dressing og oppfører seg som jenter; Noen unge jenter er overbevist om at de skal være gutter.

Denne tilsynelatende feilmatchingen av biologisk kjønn og kjønnsidentitet kan føre til alvorlig kjønnsdysfori. Sammen med skole mobbing og familie avvisning, kan det gjøre liv a plage for unge mennesker, og selvmordshastigheten er skremmende høyt.

Som de går inn i voksen alder, nesten halvparten av disse barna (eller enda mer når studiene er tett forhørt), fortsett å føle seg sterkt at de ble født i feil kropp. Mange søker behandling - hormoner og kirurgi - å overgå til kjønn som de identifiserer.

Selv om overganger mellom mann og kvinne (MtF) og kvinne til mann (FtM) nå er mye mer tilgjengelige og akseptert, er veien til overgang fortsatt full av usikkerhet og opprør.


Få det siste fra InnerSelf


Transwomen (født mann) og transmen (født kvinne) har vært en del av samfunnet i hver kultur hver gang. Deres frekvens og synlighet er en funksjon av samfunnsmoral, og i de fleste samfunn har de lidd diskriminering eller verre.

Denne diskrimineringen stammer fra en vedvarende holdning at transgenderidentifikasjon er en avvikelse fra normal seksuell utvikling, kanskje forverret av hendelser som traumer eller sykdom.

Men i de siste tiårene har voksende anerkjennelse oppstått at transgender følelser begynner veldig tidlig og er svært konsistente - peker på et biologisk grunnlag.

Dette førte til mange søk etter biologiske signaturer av transseksualisme, inkludert rapporter fra forskjeller i kjønnshormoner og krav fra hjernens forskjeller.

Sexgener og transgender

I 1980'erne ble jeg svevet av den lidenskapelige fortalte av Herbert Bower, en psykiater som jobbet med transseksuelle i Melbourne. Han var ærverdig i transgender samfunnet for hans vilje til å autorisere kjønnskifteoperasjoner, som var svært kontroversielle på den tiden. Alderen i hans 90s kom han til laboratoriet mitt i 1988 for å undersøke muligheten for at variasjon i gener som bestemmer sex kunne ligge til grunn for transgenderen.

Dr Bower lurte på om genet som kontrollerer mannlig utvikling, kan fungere annerledes i transgendere gutter. Dette genet (kalt SRY, og som er funnet på Y-kromosomet) utløser dannelsen av en testis i embryoet; testisene gjør hormoner og hormonene gjør babyen mannlig.

Det er faktisk varianter av SRY-genet. Noen jobber ikke i det hele tatt, og babyer som har et Y-kromosom, men en mutant SRY er født kvinne. Imidlertid er de ikke uforholdsmessig transseksuelle. De mange er heller ikke født med varianter av andre gener i kjønnsbestemmende vei.

Etter mange diskusjoner ble Dr Bower enige om at kjønnsbestemmende genet sannsynligvis ikke var direkte involvert - men ideen om gener som påvirket seksuell identitet tok rot. Så er det separate gener som påvirker kjønnsidentitet?

Bevis for genvarianter i transgender

Søket etter genvarianter som ligger til grunn for noe som helst, starter vanligvis med tvillingstudier.

Det er rapporter Det identiske tvillinger er mye mer sannsynlig å være concordant (det er både transgender eller begge deler ciskjønnethet) enn fraternal tvillinger eller søsken. Dette er sannsynligvis en undervurdering gitt at en tvilling kanskje ikke ønsker å komme ut som trans, og undervurderer derfor konkordansen. Dette antyder en betydelig genetisk komponent.

malm nylig har spesielle gener blitt studert i detalj i transvomen og transmen. En studere så på sammenhenger mellom å være trans og bestemte varianter av noen gener i hormonveien.

Hvordan gener og evolusjon former kjønnsidentitetStudier av tvillinger hjelper oss med å lære om generene som er involvert i å bestemme identitet. Keisha Montfleury / Unsplash, CC BY

En nylig og mye større studere Samlede prøver fra 380 transwomen som hadde, eller planlagt, kjønnskifteoperasjoner. De så i detalj på 12 av "vanlige mistenkt" - gener involvert i hormonveier. De fant at transwomen hadde en høy frekvens av bestemte DNA-varianter av fire gener som ville endre sexhormonsignaler mens de hadde utviklet seg i utero.

Det kan være mange andre gener som bidrar til en feminin eller en mannlig seksuell identitet. De er ikke nødvendigvis alle opptatt av sexhormonsignaler - noen kan påvirke hjernefunksjon og oppførsel.

Det neste trinnet i å utforske dette videre ville være å sammenligne hele genomsekvenser av cis- og transseksuelle mennesker. Hele genome epigenetiske analyser, ser på molekylene som påvirker hvordan gener fungerer i kroppen, kan også plukke opp forskjeller i virkningen av gener.

Det er sannsynlig at mange - kanskje hundrevis - av gener arbeider sammen for å produsere et stort utvalg av seksuelle identiteter.

Hvordan ville "seksuelle identitetsgener" virke i transseksuelle?

Seksuelle identitetsgener trenger ikke å være på sexkromosomer. Så de vil ikke nødvendigvis være "synkronisert" med å ha et Y-kromosom og et SRY-gen. Dette er i tråd med observasjoner om at kjønnsidentitet kan skilles fra biologisk kjønn.

Dette betyr at vi i begge kjønn vil forvente en spredning av mer feminin og mer maskulin identitet. Det vil si, i den generelle befolkningen av menn, ville du forvente å se en rekke identiteter fra sterkt mannlig til mer feminin. Og blant kvinner i befolkningen ser du en rekkevidde fra sterkt feminin til flere mannlige identiteter. Dette forventes å produsere transwomen i den ene enden av fordelingen, og transmen på den andre.

Hvordan gener og evolusjon former kjønnsidentitetDet er et naturlig utvalg i mannlig og feminin identitet. John Schnobrich / unsplash, CC BY

Denne forekomsten av en rekke forskjellige identiteter vil være sammenlignbar med et trekk som høyden. Selv om menn er omtrent 14 cm høyere enn kvinner i gjennomsnitt, er det helt normalt å se korte menn og lange kvinner. Det er bare en del av den normale fordeling av et bestemt menneskelig karakteristisk uttrykk forskjellig på menn og kvinner.

Dette argumentet ligner det som jeg tidligere beskrevet for såkalte "homofile gener". Jeg foreslo at samme kjønnsstrekning lett kan forklares av mange "mannlige" og "kvinnelige kjærlige" varianter av kompisvalggener som arves uavhengig av kjønn.

Hvorfor er transgenderen så hyppig da?

Transgender er ikke sjelden (MtF av 1 / 200, FtM av 1 / 400). Hvis kjønnsidentitet er sterkt påvirket av gener, fører dette til spørsmål om hvorfor det opprettholdes i befolkningen hvis transmen og transvomen har færre barn.

Jeg foreslår at gener som påvirker seksuell identitet er positivt valgt i det andre kjønn. Feminine kvinner og mannlige menn kan samarbeide tidligere og ha flere barn, til hvem de overfører sine kjønnsidentitetsgenvarianter. Ser man på om kvinnelige slektninger av transvomen, og de mannlige slektningene til transmen, har flere barn enn gjennomsnittet, ville teste denne hypotesen.

Jeg gjorde mye det samme argumentet for å forklare hvorfor homoseksualitet er så vanlig, selv om homofile menn har færre barn enn gjennomsnittet. Jeg foreslo homofile menn dele sine "mannlige kjærlige" genvarianter med sine kvinnelige slektninger, som passer tidligere og sender denne genvarianten videre til flere barn. Og det viser seg at kvinnelige slektninger til homofile menn har flere barn.

Disse variantene av seksuell identitet og atferd kan derfor betraktes som eksempler på det vi kaller "seksuell antagonisme", der en genvariant har forskjellige selektive verdier hos menn og kvinner. Det gir det fantastiske utvalget av menneskelig seksuell atferd som vi begynner å gjenkjenne.Den Conversation

Om forfatteren

Jenny Graves, Distinguished Professor of Genetics, La Trobe University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = velvære; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}