Hvordan ble lesing og skriving utviklet?

Hvordan leser og skriver utviklet seg?Hjernene våre utviklet seg i en verden uten å lese. Semnic / Shutterstock

Den delen av hjernen som behandler visuell informasjon, den visuelle cortex, utviklet seg i løpet av millioner av år i en verden hvor lesing og skriving ikke eksisterte. Så det har lenge vært et mysterium hvordan disse ferdighetene kan vises noen 5,000 år siden, med hjernen vår plutselig anskaffe den spesifikke evne til å gi mening av bokstaver. Noen forskere mener at nøkkelen til å forstå denne overgangen er å bestemme hvordan og hvorfor mennesker først begynte å gjøre repeterende karakterer.

Nylig omfattende hjernedimensjonering av den visuelle cortexen som folk leser tekst har gitt viktig innsikt i hvordan hjernen oppfatter enkle mønstre. I mitt nye papir, publisert i Journal of Archaeological Science Reports, Jeg analyserer slik forskning for å hevde at de tidligste menneskeskapte mønstrene var estetiske snarere enn symbolske, og beskrive hva det betyr for utviklingen av lesing og skriving.

Arkeologer har avdekket et økende antall antikke, graverte mønstre produsert av tidlige mennesker, så vel som neanderthaler og Homo erectus. Merkene foregår for første representasjonskunst (tegninger som representerer noe) av tusenvis av år.

Hvordan leser og skriver utviklet seg?Tidlige karakterer. Topp, venstre til høyre: Trinil skall, Blombos graveringer (to eksempler). Midt: Sør-Afrika på strudseeggeskall. Bunn: Gibraltar av Neanderthals på steinoverflate. Forfatter gitt

Slike motiver er blitt funnet i Sør-Afrika med engravings dateres tilbake til 100,000 år siden. Arkeologer har også funnet shell graveringer laget av Homo erectus noen 540,000 år siden. En spennende observasjon av disse tidlige merkene er at de alle har ruter, vinkler og repeterende linjer.

Hjernens mønsterfilter

I 2000 I først foreslått at måten "tidlig visuell cortex"- stedet der visuell informasjon fra øyet først påvirker cortex - prosessinformasjon ga mulighet til å grave enkle mønstre. Vi vet at dette området har neuroner som koder for kanter, linjer og "T" kryss. Som destillerte former aktiverer disse figurene fortrinnsvis visuell cortex.

Det er lett å se hvordan dette kan ha skjedd. Linjer, vinkler og veikryss er de mest omfattende funksjonene innebygd i det naturlige miljøet - de gir avgjørende første tegn på utformingen av objekter. Hjernens evne til å behandle dem deles av andre primater, men den menneskelige hjernen er også i stand til svare på disse signalene proaktivt bruker "Gestalt-prinsipper" - regler som gjør at sinnet automatisk oppfatter mønstre i en stimulus. Dette hjelper det med å konstruere grunnleggende former som formidles frem til de høyere rekkefølge synsområdene i hjernen, som kan behandle dem på en måte slik at vi kan oppleve dem som virkelige objekter.

Hvordan leser og skriver utviklet seg?Symmetrisk Acheulean verktøy. Forfatter gitt

På et tidspunkt fra omkring 700,000 år siden, gjorde denne følsomheten for geometri og mønsteroppfattelse mennesker mulighet til å begynne å lage raffinerte "Acheulean-verktøy", som viser en viss symmetri. Dette er usannsynlig å ha vært mulig uten en implisitt kunnskap om geometri.

Hvordan leser og skriver utviklet seg? Økerblokk fra Klasies-elven i Sør-Afrika (c.100,000) hvor utilsiktede strieringer kan ha blitt utnyttet for å lage kryssformer. d'Errico et al. 2012. Journal of Archaeological Science. (Tillatelse til Elsevier)

Verktøyet gjør da ytterligere fremmet en forbedret følsomhet og forspenning mot mønstre i det naturlige miljøet, som våre forfedre projiserte på andre materialer enn de faktiske verktøyene. For eksempel begynte de ved et uhell å lage merker på steiner, skaller og materialer som oker.

Gravering for å skrive

På et tidspunkt ble disse utilsiktede mønstrene avsiktlig kopiert på slike materialer - utviklet seg til gravert design og senere til skriving.

Men hvordan var dette mulig? Neuroscientific forskning har vist at skriving av tekst involverer premotorisk cortex av hjernen, som driver manuelle ferdigheter. Min teori foreslår derfor at lesing og skriving utviklet seg når vår passive oppfatning for kresne ting begynte å samhandle med manuell fingerferdighet.

Hvordan leser og skriver utviklet seg?Gravering fra Blombos-hulen i Sør-Afrika, om 77,000 år gammel. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Skrive- og abstrakte mønstre aktiverer også såkalt "Speilneuroner" i hjernen. Disse hjernecellene er bemerkelsesverdige fordi de brenner både når vi handler og når vi ser på andre som handler - hjelper oss å identifisere med og forstå andre som om vi selv handlet. Men de brenner også når vi se mønstre og se skrevet tekst. Dette kan derfor gi en følelse av identifikasjon med et mønster - uavhengig eller naturlig - på en måte som inspirerer oss til å kopiere det. Og disse merkene var de første trinnene for å skrive og lese.

Disse utviklingen gjorde at hjernen kunne gjenbruke den visuelle cortex for en helt ny hensikt. Til slutt kunne det ha skapt en ny prosess i hjernen som utnyttet den visuelle cortex, noe som ga opphav til a visuelt ordform område og forbinder med taleområder inkrementelt over tid.

Når det er sagt, tror noen forskere at tidlige karakterer var symbolsk snarere enn estetisk og at skriving utviklet seg fra koding av informasjon i dem. Men jeg argumenterer dette ser nå ut som det er usannsynlig. Tidlige merker ligner hverandre over en enorm tidsperiode. Hvis merkene var symbolske, ville vi forvente å se langt mer variasjon over tid og rom, akkurat som vi gjør i moderne skrivesystemer. Men dette er ikke tilfelle.

Alt dette peker på sannsynligheten for at de tidligste karakterene var estetiske fordi de kommer fra den tidlige visuelle cortexens preferanse for grunnleggende konfigurasjoner. Og det kunne ha begynt så tidlig som Homo erectus, som levde fra rundt 1.8m til 500,000 år siden.Den Conversation

Om forfatteren

Derek Hodgson, forskningsassistent, University of York

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = skrive evolusjon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}