Fra Dekapitasjon til positiv psykologi: Hvordan en nerve forbinder kropp, hjerne og sinn

Fra Dekapitasjon til positiv psykologi: Hvordan en nerve forbinder kropp, hjerne og sinn

Forholdet mellom sinn, hjerne og kropp har holdt filosofer og forskere opptatt i århundrer. Noen av de første interessante - om enn grusomme - eksperimenter på kroppens rolle i menneskelig bevissthet, betraktet livet etter halshugning. Den Conversation

I 1905 trodde den franske legen Dr Gabriel Beaurieux at han hadde kommunisert med fangen Henri Languille etter hans Hodet hadde blitt kuttet fra hans kropp. Skriving av opplevelsen, Sa Beaurieux:

Jeg ringte i en sterk, skarp stemme: "Languille!" Jeg så øyelokkene sakte løft opp, uten noen spasmodiske sammentrengninger - jeg insisterer på denne egenskapen, men med en jevn bevegelse, ganske tydelig og normalt, som det skjer i hverdagen , med folk våkne eller revet fra sine tanker.

Nesten to tiår senere holdt Sovjetforskeren Sergei Brukhonenko tilsynelatende en hunds avskårne hode i live for nesten seks måneder ved hjelp av en primitiv hjerte-lunge maskin. Videoopptak Påstod at hodet reagerer på lys, lyd og sitronsyre stimuli. Men mens Brukhonenkos forskning har vært viktig i utviklingen av hjertekirurgi - det regnes også som forfalsket Sovjet-epoke propaganda.

Bevissthet og ikke-fysiske egenskaper

Undersøkelser i menneskelig bevissthet har beveget seg siden disse innledende observasjonene - selv om vi ikke har kommet vekk fra dekning ennå. Mer nylig har imidlertid nevrologer spurt bare hvordan det er fysisk materie som kommer sammen for å gjøre tankene.

I 1995 skrev Dr Francis Crick i hans Den forbausende hypotesen at vi ikke er noe mer enn en "uhyre kompleks samling av nevroner". Denne teorien er en form for reduktiv fysikk - en filosofisk posisjon som moderne nevrovitenskap typisk abonnerer på - at alt som eksisterer er ikke mer enn dets fysiske egenskaper.

Igjen, ved hjelp av dyredekapitasjon, har denne tiden med rotter undersøkt spørsmålet om hvor lenge hjernens aktivitet blir observert etter døden - et skritt fremover fra å undersøke bevisstheten.


Få det siste fra InnerSelf


I et 2011-eksperiment var det Rapportert That decapitated rotter tid til bevisstløshet - definert av en reduksjon i kognitiv aktivitet av 50% - var fire sekunder. Forskerne observert også en meget stor og mye senere langsom bølge i hjernevirksomhet. Dette ble tolket som det de kalte en "bølge av død" - da alle hjernens nevroner døde samtidig - og kanskje den ultimate grensen mellom liv og død.

Men noen tror at sinnet er mer enn bare summen av sine fysiske hjerneceller. En kontrasterende posisjon til physicalisme er den dualistiske antagelsen om at fysisk og mental er fundamentalt forskjellige stoffer.

Videre har noen filosofer og forskere antydet at "informasjon kan være nøkkelen til bevisstheten”. Konsistent med denne ideen er integrert informasjonsteori, som aksepterer eksistensen av bevissthet, men kontroversielt innebærer at alt i det hele tatt kan være bevisst - selv en smarttelefon - hvis den har en tilstrekkelig høy "phi": et mål på informasjon i et system som ikke kan reduseres til det som er spesifisert av sine deler.

Fra psykologiske øyeblikk til dødelighet

Mens jeg har utelatt mange viktige detaljer i denne fascinerende diskusjonen, har bedre forståelse av sammenhengen mellom sinn, hjerne og kropp vært i fokus i min egen forskning, de senere årene gjennom å se på funksjonene til vagusnerven.

Høyere vagus nervefunksjon (målte og indeksert av hjertefrekvensvariabilitet) støtter en persons evne til følelsesregulering, sosialt engasjement og kognitiv funksjon. Derimot kan nedsatt vagalfunksjon - og lavere hjertefrekvensvariabilitet - spille en rolle i utbrudd av depresjon.

Men vagusnerven påvirker ikke bare sinnet. Høyere nivåer av vagal funksjon kan føre til forbedret glukose regulering, redusert betennelse, og redusert risiko for sykdom og død.

Vagal funksjon er også kjent for å spille en viktig rolle i hjernekognisjon. Det bidrar til å undertrykke irrelevante og forstyrrende stimuli. Studier har også antydet at vagusnerven kan spille en viktig regulerende rolle over inflammatoriske prosesser, bidrar til diabetes, fedme og kardiovaskulær sykdom - som alle også påvirker kognitiv funksjon.

Men lite forskning har blitt gjort som ser på hvordan vagusnerven påvirker kropp og sinn sammen. Derfor slo jeg sammen med kolleger å spørre om tidligere rapporterte relasjoner mellom vagal funksjon og kognitiv ytelse kunne forklares gjennom en enkelt fysiologisk vei.

Støtte denne muligheten, observert vi at nedsatt vagalfunksjon synes å øke insulinresistens, noe som bidrar til en fortykkelse av karoten arterier, som igjen har en negativ innvirkning på kognitiv funksjon. Dette betyr at lav vagalfunksjon initierer en kaskade med negative nedstrømseffekter som senere fører til kognitiv svekkelse.

Mens enkle helseproblemer - vekttap og mosjon for eksempel - kan "kortslutte" bivirkninger på hjernens funksjon, er det nødvendig med mer forskning på de involverte årsakssyklusene for å finne ut hvordan vagusnerven forbinder kroppen, hjernen og sinnet.

Vår forskning er et første skritt i å avdekke hvordan helsen til kroppen og sinnet kan bli påvirket av denne ene nerven. Men det er et skritt på en sti som vi håper vil utvikle med vår egen forskning i "positiv psykologi"For folk som lever med nevrologiske lidelser.

Om forfatteren

kemp andrewAndrew H Kemp, lektor, Swansea University. Jeg er en tverrfaglig akademisk, med forskningsinteresser som spenner over kognitiv og affektiv neurovitenskap gjennom epidemiologi, bro over gapet mellom biologisk mekanisme og folkehelse. Jeg har utviklet et produktivt forskningsprogram for å bedre forstå forholdet mellom mental og fysisk velvære, og tiltrekker seg betydelig oppmerksomhet fra vitenskapelige og legemiljøer.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Positive Psychology; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}