Hvordan vitne vold rammer barnas mental helse

Hvordan vitne vold rammer barnas mental helse

Barn blir utsatt for vold gjennom de ulike media. Brad Flickinger, CC BY

Når barn lærer om nyheter som de dødelige skole skyting som hevdet mer enn et dusin liv i februar. 14, 2018 i Broward County, Florida, et logisk spørsmål for dem å spørre er: Vil det samme skje med meg?

Som forskere og klinikere som har studert problemet med vold de siste tre tiårene, vi har vært vitne til en jevn økning i nivået av barns eksponering for vold og dens skadelige effekt på deres psykiske helse.

Hvordan påvirker denne eksponeringen psykisk helse hos barn og ungdom? Og hvordan skal vi takle økt frykt og usikkerhet som kommer fra slike hendelser?

Eksponering for vold

I dag bruker barn mange forskjellige former for media på uovertruffen nivåer - 92 prosent av tenårene går online daglig og 24 prosent er online hele tiden. Som et resultat, selv når vold skjer i en annen del av landet, kan barn utsatt for hendelsen og dens konsekvenser umiddelbart, intensivt og gjentatte ganger.

I tillegg til det de ser i nyhetene eller på sosiale medier, kan barn vitne eller være ofre for vold på mange andre måter. For eksempel, da vi undersøkte videregående studenter, rapporterte 13 og 45 prosent at de hadde blitt slått på skolen. Mellom 23 og 82 prosent sa de hadde vitne til at andre blir slått på skolen i det siste året.

Skudd i og rundt skoler har vært a vanlig forekomst i de senere år.


Få det siste fra InnerSelf


Her er hva som skjer med barn

Barn som rapporterer høyt eksponering for vold, enten som vitne eller offer rapportere de høyeste nivåene av depresjon, sinne og angst.

Vår studie med barn i grad tre til åtte som opplevde at noen ble rammet, slått eller slått, viste at 12 prosent av disse barna rapporterte nivåer av angst som kan kreve behandling.

Tilsvarende viste seks måneder etter 11, 2001 terrorangrep, en undersøkelse av mer enn 8,000 New York City-studenter i klasse fire gjennom 12 at nesten 30 prosent av barn rapporterte symptomer på angst eller depresjon.

Eksponering for vold kan også ha andre langsiktige konsekvenser. Studier har vist hvordan barn kan bli desensibilisert til vold: Det vil si, barn kan komme til å tro det vold er en akseptabel måte å løse problemer på og at det er uten konsekvens. De kunne også komme til å tro at vold kunne skje hvor som helst og til hvem som helst når som helst.

Videre er slike barn også i fare for å begå vold mot andre.

Min forskning viser at barn som vitner eller blir utsatt for vold, er mer aggressive mot andre. Disse barna viser også problematiske nivåer av posttraumatiske stress symptomer.

Vi har konsekvent funnet relasjoner mellom voldeksponering og traume symptomer, enten vi kartlagt barn i skole, ungdom i samfunnet eller ungdommer som fikk behandling som følge av omlegging fra fengselsystemet.

Ungdom utsatt for høye nivåer av vold rapporterte høyere nivåer av sinne og depresjon. De rapporterte også høyere satser på å skade eller drepe seg selv sammenlignet med ungdom i lavere eksponeringsgrupper for vold.

Medieeksponering

Nyere studier har bekreftet at høy eksponering for tv-vold for barn og ungdom også er forbundet med høyere nivåer av aggresjon og voldelig oppførsel. Eksponering for vold vist gjennom media er konsekvent forbundet med problemadferd, for eksempel økning i aggresjon og angst. Barn kan også ende opp med lavere empati og medfølelse for andre.

Noen barn utsatt for ulike former for medievold - ikke bare tv-vold, men vold på internett, i filmer og i videospill - kan komme til å se verden som en mener, skummelt sted hvor de ikke er trygge og de kan gjøre lite for å beskytte seg mot skade. Dette er et spesielt problem for svært små barn, som de som er under seks år, som har problemer med å skille mellom virkeligheten fra fantasi.

Eksponering for vold kan skade følelsesmessig og psykisk utvikling av små barn og ungdom. Barn i den alderen kan ikke effektivt behandle det de ser og hører. Dette kan til dels skyldes at kronisk eksponering for vold kan påvirke deler av hjernen deres.

For ungdom er den fremre delen av hjernen deres den siste til å utvikle seg og modne. Denne delen av hjernen kalles prefrontal cortex, og den er ansvarlig for behandling av informasjon, impulskontroll og resonnement. Ungdom utsatt for voldelige videospill opplever en nedgang i aktiviteten i prefrontal cortex, forlater dem mer utsatt å ha problemer med å løse problemet og kontrollere sine følelser.

Hva kan foreldre gjøre?

Foreldre har en viktig rolle å spille. Å vite hvor barna er, hva de gjør og med hvem er noen av de beste måtene å hjelpe til med å støtte barn. At forbedrer deres evne til å takle med det som skjer i verden rundt dem.

Det samme gjelder også ungdom. Det er noen ganger antatt at når barn når ungdomsår, trenger de mindre støtte og overvåkning, ettersom de bruker mer tid med sine jevnaldrende og gjør økte krav til å være mer uavhengige.

Det er ikke tilfelle.

Ungdommer har mer tilgang til sosiale medier, til narkotika og alkohol, og til transport. Sammen med dette er det voksende beviset at problemløsning og impulskontroll deler av hjernen deres er ennå ikke fullt utviklet.

Foreldre er ofte de første som gjenkjenner at barna sliter med psykisk helse og atferdsmessige problemer. Og de kan være de beste leverandørene av mental helse førstehjelp når og hvor deres barn trenger dem.

Umiddelbarheten, intensiteten og bildene av dekningen av Florida skoleskudd kan være svært forstyrrende for både ungdom og voksne. Det er viktig at vi fortsetter å diskutere dette med barna våre og hjelpe dem med å uttrykke sine følelser og synspunkter samtidig som de sikrer at disse ekstreme voldshandlingene, mens de er dypt forstyrrende, er unntaket og ikke regelen. Mest av alt, barn trenger å føle at de er trygge, at vi bryr oss om dem og at de ikke er alene i å håndtere disse fryktelige voldshandlinger.

Om forfatteren

Daniel J. Flannery, professor og direktør for Begun senter for voldsforebygging, forskning og utdanning, Case Western Reserve University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = vold og barn; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}