Thoreaus Great Insight: Wildness er en holdning, ikke et sted

Thoreaus Great Insight: Wildness er en holdning, ikke et stedHenry David Thoreau bodde på 255 Main Street i Concord, Massachusetts fra 1850 til hans død i 1862. John Phelan / Wikimedia, CC BY-SA

Når amerikanere sitere forfatter og naturalist Henry David Thoreau, når de ofte for sin påstand om at "I villighet er bevaringen av verden." Denne setningen fremkalte lite respons når Thoreau først leste det under et foredrag i 1851. Et århundre senere, men det hadde blitt et ledende mantra for den amerikanske miljøbevegelsen, vedtatt av Sierra Club som motto og lansert i den kulturelle stratosfæren via bildekaler, T-skjorter og plakater.

Dessverre var linjen kirsebærplukket fra sin opprinnelige kontekst, sammenfaller villighet med villmark og foregår Thoreaus senere, mer nyanserte innsikter om villighet. Hans modne synspunkter, som jeg snublet på da jeg forsket på boken min "The Boatman: Henry David Thoreau's River Years, "Kan mer effektivt hjelpe oss med å takle en verden som forandres av mennesker som geologer har foreslått en ny epoke, den Anthropocene.

Til den modne Thoreau var villighet en sammenblanding av forskjellige virkeligheter og mer av en holdning enn et attributt. En gjennomgripende tilstand som lurer under overflaten - spesielt midt i sivilisasjonen. En kreativ kraft, vilde ikke av hensikt, men av impuls, ulykke og uforutsetning. Som kort-bærende geolog hvem har skrevet to bøker på Thoreau som naturforsker og livslang "River Rat" og den første "Guide til Walden Pond, "Jeg tror den modne Thoreau lurker under forvrengt kulturelle motiver har mye å fortelle oss.

Thoreaus Great Insight: Wildness er en holdning, ikke et stedFolk antar ofte at Thoreau bodde i ensomhet på Walden i flere tiår, men han tilbrakte mesteparten av sitt liv på Concords hovedgate. Ticknor & Fields / Wikimedia

Romantiserer det ville

Kort etter solnedgang i april 23, 1851, medlemmer av Concord Lyceum samlet på første parish unitariske kirke. En av de mest lojale medlemmene, "HD Thoreau", gikk opp på podiet for å lese hans nyeste foredrag "The Wild". Hans forårstidspunkt var perfekt, dette var den villeste tiden på året for romantikere og naturalister i hans 19th -century agroecosystem.

"Jeg ønsker å snakke et ord for naturen," åpnet han dristig, "for absolutt frihet og villighet, som i motsetning til frihet og kultur bare sivil." Mennesker, hevdet han, var "en del av naturen, snarere enn et medlem av samfunnet. "Disse profetiske, inkluderende uttalelsene utgjør Amerikas erklæring om gjensidig avhengighet.

Denne forelesningen ble utgitt i Atlanterhavet som et essay med tittelen "Walking" etter Thoreaus død i 1862. Deretter omdirigerer Thoreau den "hylende villmarken" til de puritanske guddommerne som bosatte Concord, Massachusetts i midten av 1630s som et ideelt åndelig landskap for neo-hedningene i de tidlige 1850-tallene.


Få det siste fra InnerSelf


Men vi vet fra Thoreaus voluminøse skrifter at innsiktet for hans "In Wildness" -mantra ikke kom fra et høyt fjelltempel, en dyp skog eller en dystert mose, men et fra par av panoramisk kunst viser at Thoreau så sent i 1850 - sannsynligvis i Boston, sannsynligvis via rattlingbanen.

I september 1853, som nylig har kommet tilbake fra en elgjakt i interiøret Maine, Thoreau kom opp med ideen om å sette bort villmarker for ettertiden:

"Hvorfor skal vi ikke ... ha våre nasjonale bevarer ... der bjørnen og panteren, og noen av jæterenes rase, fortsatt kan eksistere, og ikke være" sivilisert fra jordens overflate "- våre skoger ... ikke for idle idrett eller mat, men for inspirasjon og vår egen sanne rekreasjon. "

Dengang var Thoreau en middelklass, hjemme hjemmehørende i den travle by Concord, og omegnen ble raskt fjernet for gårder og drivstoff og industrialisert med gruver, svinger, jernbaner, broer, dammer og kanalene. «Jeg kan ikke annet enn å føle meg,» skrev han despondently på Mars 23, 1856, »som om jeg bodde i en tammet, og som det var emasculert land ... Er det ikke en mager og ufullkommen natur som jeg kjenner til? Jeg er påminnet om at dette mitt liv i naturen ... er beklagelig ufullstendig. "

Thoreaus Great Insight: Wildness er en holdning, ikke et stedConcord Center, Massachusetts, i 1865, kort tid etter Thoreaus død. HistoryofMassachusetts.org

Ingen villighet fjernet fra mennesker

Endelig løste Thoreau spenningen mellom hans lengsel etter primitiv natur og hans rolle i å sivilisere det som landmåler for landutvikling. Mens han søkte etter innfødte tranebær i slutten av august 1856, fant han seg i det fjerne hjørnet av en liten mosse så verdiløs at det tilsynelatende var uberørt av menneskelige hender. Der skjønte han,

"Det er forgjeves å drømme om en villighet som er fjernt fra oss selv. Det er ingen slike. Det er mosen i hjernen og tarmene, naturens primitive kraft i oss, som inspirerer den drømmen. Jeg vil aldri finne i villmarken i Labrador noe større villighet enn i noen fordypninger i Concord. "

Hans forklaring er tydelig. Wildness er en holdning, en oppfatning. "En hylende villmark hyler ikke," skrev han, "det er den reisende som gjør det som hyler." Ved å bruke sin fantasi, kunne han til og med finne villighet i et lapp av lurvannferner: "Likevel, hvor vesentlig vill de er! Som vill, egentlig, som de underlige fossilplanter, hvis inntrykk jeg ser på kullet mitt. "På dette stadiet fant Thoreau villighet i klumper av fossilt brensel.

Thoreaus Great Insight: Wildness er en holdning, ikke et stedEn 19th-century profesjonell oppmåling kompass ligner på hva Thoreau pleide å bistå landutvikling. Robert Thorson, CC BY-ND

En av Thoreaus siste forestillinger om villighet er mest relevant for Anthropocene-verdenen. Scenen var en glitrende morgen på august 11, 1859. Han båt den nedre Assabet-elven og gjorde mål for et vitenskapelig konsulentprosjekt. Drifting mot ham på den glatte strømmen kom en parade av iriserende ferskvannskjellskjell, "flyter ned i midtstrømmen - pent plassert på vannet," hver venstre "med sin konkave side øverst," hver en "pearly skiff satt avloat av industrielle millers. "

I det øyeblikket innså Thoreau at hver av hans finbalanserte "skiffs" var en følge av minst et dusin kulturelle handlinger, fra muskratene som spiste muslingene til bønder, utilsiktet forbedret muslinghabitat med sedimentforurensning og industriister som lagrer og slipper vannkraft for å skape fabrikk varer.

Etter denne innsikt begynte Thoreau å se hele sin farvannsverden som en meta-konsekvens av tre århundrer med menneskelige forstyrrelser, som bokstavelig talt rippler gjennom sitt lokale system langs enhver tenkelig energigradient. For eksempel, når han overvåker strømningsfasen til presisjonen av 1 / 64th av en tomme, innså han at tilsynelatende ville elver speilet arbeidsplanene for oppstrøms fabrikker, og at "selv fiskene" holdt den kristne sabbaten. Hele hans lokale univers var allestedsnærværende, uforutsigbart, impetuøst og villig til å reagere på hva i dag vi kaller global forandring.

Gjenkjenne villighet

Som med en mynt, flipper vår moderne antropocenkondisjon Thoreaus erklæring om gjensidig avhengighet. På sin 1851 side er mennesker "del og pakke" av naturen som organiske vesener innebygd i den. På sin 1859 side side er naturen "del og pakke" av oss, hopelessly entangled og innebygd i våre verk og rester.

Rask frem til 2019. Jordens planetariske system, provosert av vår overreach, gjør nå sin egen ting på steder, i skalaer og på tidsplaner utenfor vår kontroll. Wildness bobler opp overalt: Wilder branner, økende aksjemarkeder, villre vær, høyere flom, drukne hav, kollapsende isplater, akselerere utryddelser og demografisk uro.

Thoreaus realistiske, innsatte livsinnsigelser kan hjelpe oss med å forstå disse pågående antropocenkonsekvensene, akseptere ansvar for endringene som kommer, reframe dem på mer positive måter og bekrefte at naturen i siste instans er ansvarlig.

Han lærer oss at villighet er mye, mye mer enn rå natur. Det er en oppfatning som kommer fra våre sinn. Et grunnleggende instinkt, ryddig av rasjonell tenkning. Det kreative geni av kunstnerisk, vitenskapelig og teknologisk kreativitet. Den spontane fremveksten av orden fra lidelse, som med driv på tørr snø eller livets opprinnelse. Endelig er wildness meta-wildness av komplekse, ikke-lineære systemer, summen av fremspredende, noe uforutsigbare kaskader av materie og energi.

Mantraet "I villighet er bevaring av verden" kan forbli sant, forutsatt at vi spør oss selv hva vi mener med villighet og hva vi prøver å bevare.Den Conversation

Om forfatteren

Robert M. Thorson, professor i geologi, University of Connecticut

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Henry David Thoreau; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}