Munker, eksperter på sosial distansering, finner styrke isolert

Munker, eksperter på sosial distansering, finner styrke isolert Katolisismen har en lang tradisjon for å se å være alene som en kilde til helbredelse, ikke isolasjon. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Trenger du en vane for å komme seg gjennom prøvende tider? Prøv ensomhet.

Helt siden regntid retrett av Buddha for 2,500 år siden, har vismenn feiret den transformative kraften ved å være alene. I kristne klostre ble stille mindfulness en del av hverdagsrutinen i det sjette århundre etter opptreden av en bok med klosterprinsipper og retningslinjer som ble kalt "The St. Benedikts regel".

I perioder med trøbbel og isolasjon, studiene mine som en historiker av middelalderens europeisk religion trekke meg til munkene som har lært at ensomhet helbreder sinn og kropp og bringer en nærmere andre.

På lytting og skuespill

Forfatteren av “The Rule”, Benedict fra Nursia, levde under de kaotiske siste årene av det gamle Roma, en periode med plager, intoleranse og, for noen tidlige kristne, selvisolasjon.

I stedet for å trekke seg tilbake til ørkenen eller leve på toppen av søylene, og prøve å etterligne Kristus i handlinger av ekstrem eddik, Benedict ønsket et klosterliv som kombinerte “ora et labora” - arbeid og bønn. Det skulle pålegges, tenkte han, "ingenting hardt eller strengt».

Munker, eksperter på sosial distansering, finner styrke isolert Elfenbenskjæring av St. Gregory som skriver om St. Benedictus fra Nurcia, 11-tallet. Kunsthistorisches Museum via Wikimedia Commons

Den monastiske livsstilen kan virke sterk for moderne tid, men Benedikt tok på seg religiøs kontemplasjon moderat sammenlignet med eksperimentene fra hans tid. Hans veiledning for munker - som begynner med en mild, poetisk invitasjon til å lytte med “hjertets øre”- ble raskt klosterstandarden.


Få det siste fra InnerSelf


I dag er det fortsatt den tradisjonelle rammen som historikere, filosofer og teologer betrakter kontemplasjon som en klosterforfølgelse.

Omtrent 1,400 år etter Benedictts regler, påvirket Thomas Mertons forfattere om hans erfaring som amerikansk munkmann for generasjoner av kristne som ønsket åndelig helbredelse.

Født i Frankrike i 1915, Merton flyttet til USA etter at moren døde da han var seks år. Faren døde like etter. Hans selvbiografi fra 1948 “The Seven Storey Mountain”Beskriver den lange perioden med sjelesøk som endte da han innså at ensomhet hadde blitt motgift for hans lidelse.

Å være alene i stillhet handlet ikke om tilbaketrekning fra verden for Merton. Snarere førte ensomhet, som grunnlaget for økt selvinnsikt, til større medfølelse for andre. Merton uttrykte denne erkjennelsen, som opprettholdt hans livslange aktivisme i fred og sosial rettferdighet, i "Ingen mann er en øy, ”Utgitt i 1955 og nå en klassiker i kristen spiritualitet.

"Vi kan ikke finne oss i oss selv, men bare i andre," skrev han, "men på samme tid før vi kan gå ut til andre, må vi først finne oss selv."

Medfølelse er en grov vei

Ikke alle munker lykkes med å finne indre ro gjennom ensomhet, slik Merton gjorde.

Munker, eksperter på sosial distansering, finner styrke isolert En beruset munk fra 13-tallet. Wikimedia Commons

ta Dominikanske orden av forkynnere. Mens jeg undersøkte en bok om ordenens opplevelser i løpet av et sjukt og desorientert 14-tall i Spania, fant jeg mange feil blant de mendikante friar-brødrene.

Utover noen eksempler på ulovlig sex og offentlig kriminellitet, er det mange tilfeller av forstyrrende, skikkelig og usann oppførsel.

I 1357, like etter svartedauden, for eksempel, kom to av ordenens menn, Francesç Peyroni og Bartomeu Capit, til slag, slo og sparket hverandre, til slutt, kledd med en stein i hodet, Capit mistet evnen til å snakke.

Munker, eksperter på sosial distansering, finner styrke isolert Peter eremitten, en munk som ledet religiøse korstog på 11-tallet. Det britiske biblioteket

I mellomtiden søkte noen av dominikanerne jeg studerte personlig fordel ved å ødelegge ordenens valgsystem og regjering, ved å oppmuntre til korsfarervold og ved å lede undertrykkende inkvisisjoner.

Utnyttelsen av Spanias fete gutter gir god lesing, men de reiser også et nedslående spørsmål: Hvis erfarne fagpersoner kan mislykkes ved kontemplativ fremgang, hvordan kan vanlige folk til og med håpe å oppnå fordelene med ensomhet?

Hold det enkelt, hold det i bevegelse

For noen trøst, bør du vurdere "Cloud of Unknowing, En praktisk manual for arbeidet med reflekterende ensomhet. Skrevet av en anonym forfatter på slutten av 14-tallet, blir den ansett for å være en av de største av middelalderske åndelige guider.

[Du må forstå coronavirus-pandemien, så kan vi hjelpe. Les Samtaleens nyhetsbrev.]

“Cloud of Unknowing” kaller praktiseringen av ensomhetsøvelse. En hverdagslig sammenligning hjelper her: Som med å løpe eller gå, er litt trening bedre enn ingenting i det hele tatt, og mer er enda bedre. Det er en fordel å oppmuntre seg til å være stille, stille og alene, uansett hvor mye krefter det går i.

"Cloud" -forfatteren sier at en guide eller coach kan tilby nyttige råd, forskjellige "triks og enheter og hemmelige finesser, Men ingenting av det er nødvendig. Det som er viktigst er å komme i gang og bo på det: “Ikke heng deg tilbake da, men arbeid i det før du opplever lysten».

Å utøve ensomhet, i stedet for å perfeksjonere det, er det som teller.

Kontemplativ praksis i den vestlige verden har historisk sett vært jakten på privilegerte menn, som så mange andre riker. I middelalderen hånet ofte geistlige kvinnelig åndelighet. I dag, selvfølgelig, meditasjon av og for kvinner er vanlig.

Glødende utøvere av ensomhet i dagens turbulente tider kan finne en dyktig guide i Anthony De Mello, en indisk jesuittprest, psykoterapeut, historieforteller og åndelig lærer som var aktiv på 1980-tallet - en slags katolsk yogi.

Prest Athony De Mello, underviser i ensomhetskunsten siden 1978.

I likhet med forfatteren av "Cloud of Unknowing", fokuserte De Mello på reflekterende stillhet som en måte å løsrive seg fra ord, begreper og følelser som kan forårsake problemer. Hans bestselger fra 1978, “Sadhana - En vei til Gud: Kristne øvelser i østlig form, "Tilbyr praktiske råd med en oppmuntrende" Vel, det er en god start "-melding.

Mange nettsteder tilbyr lyd- og videoopptak av De Mellos konferanser. De er super retro, men også, tror jeg, helt riktig i dette øyeblikk av vold, sykdom og protest.

Når hver dag konspirerer mot indre ro, er øyeblikk av ensomhet desto mer verdt.Den Conversation

Om forfatteren

Michael A. Vargas, professor i historie, State University of New York på New Paltz

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...