Er mannlige og kvinnelige hjerner egentlig forskjellige?

kjønnsforskjeller 2 11

Sammen med omtrent alle andre aspekter av ekte eller forestillte forskjeller mellom kjønnene, vil ideen om at ditt biologiske kjønn bestemmer hjernens kjønn - og så atferd, ferdigheter og personlighet - ha en lang og kontroversiell historie. Tanken om at en manns hjerne er "mann" og en kvinnes hjerne "kvinne" er sjelden utfordret.

De siste nevrovitenskapelige teknikkene som brukes til å måle og kartlegge hjernekonstruksjoner og funksjoner som kan skille de to kjønnene, er diskutert i et nylig spesialproblem fra Royal Society-undersøkelsen forskjellene mellom mannlige og kvinnelige hjerner. Men blant papirene er det det direkte spørsmålet selve konseptet som de andre er bredt basert på, med dristig omtale at det ikke er noe som en mannlig eller en kvinnelig hjerne.

En av forfatterne, Daphna Joel, hadde tidligere utgitt en studie av strukturer og forbindelser i over 1,400-hjerner fra menn og kvinner i alderen mellom 13 og 85, hvor det ikke ble funnet bevis på to forskjellige grupper av hjerner som kan beskrives som enten typisk mannlig eller typisk kvinne. Hjerner var mer typisk unike "mosaikker" av forskjellige funksjoner - noe mer riktig karakterisert som en enkelt heterogen befolkning.

En slik mosaikk av egenskaper kan ikke forklares i rent biologiske termer; Det er et mål på effekten av eksterne faktorer. Dette er sant selv på det mest grunnleggende nivå. For eksempel kan det påvises at en "karakteristisk mannlig" tetthet av dendritiske spines eller grener av en nervecelle kan endres til "kvinnelig" form bare ved anvendelse av en mildt eksternt stress. Biologisk sex alene kan ikke forklare hjernens forskjeller; å gjøre det krever en forståelse av hvordan, når og i hvilken grad eksterne hendelser påvirker hjernens struktur.

neuroplasticity

Tanken om at hjernen vår er plastisk eller formbar og avgjørende, forblir så gjennom hele livet, er en av de viktigste gjennombruddene i de siste 40-årene i vår forståelse av hjernen. Ulike korte og langsiktige erfaringer vil endre hjernens struktur. Det har også vist seg at sosiale holdninger og forventninger som stereotyper kan endre hvordan hjernen din behandler informasjon. Sannsynligvis hjernebaserte forskjeller i atferdsegenskaper og kognitive ferdigheter skifte over tid, sted og kultur på grunn av de ulike eksterne faktorene som oppleves, for eksempel tilgang til utdanning, økonomisk uavhengighet og til og med kosthold.

Betydningen av dette til den mannlige / kvinnelige hjernedebatten er at når man sammenligner hjerner, er det nødvendig å vite mer enn bare eiers kjønn. Hvilke slags hjernevirksomhetsopplevelser har eierne vært gjennom? Selv en sti som er vanlig som skole, universitet og en fem til fem karriere vil melde hjernen på forskjellige måter til de med ulike opplevelser.

Det er klart at dette er viktig når noen form for hjernens forskjeller blir målt og diskutert, spesielt når det er påvirkning av en biologisk variabel (kjønn) på en sosial variabel (kjønn) som studeres. Men det er overraskende hvor sjeldent dette er innarbeidet i utformingen av studier, eller anerkjent i hvordan resultatene tolkes. Å forstå hvor mye hjernene blir undersøkt, er innblandet i de verdener de eksisterer i, må være en del av ethvert forsøk på å prøve å svare på spørsmålet om hva som skiller mellom mannlige og kvinnelige hjerner.


Få det siste fra InnerSelf


En ny tilnærming

Kanskje det voksende beviset at hjernen ikke kan være pent inndelt i sexbaserte grupper, vil Be om en endring i spillet for å endre hvordan vi nærmer oss dette problemet.. Hva er egentlig ment med en "kjønnsforskjell"? Tatt rett og slett, ville man anta en "forskjell" innebærer at de to målene som er målt, er forskjellige. At karakteristikkene som er sanne for en, er nesten alltid ikke sanne for den andre, at det er mulig å forutsi egenskaper basert på kjønn eller omvendt, eller å vite hvilken gruppe en person tilhørte, vil tillate deg å pålidelig forutsi deres ytelse, respons, evner og potensial. Men vi vet nå at dette ikke bare gjenspeiler virkeligheten.

På et bredt spekter av psykologiske tiltak er det klart at de to kjønnene faktisk er mer like forskjellige, til tross for ofte gjentatte stereotyper eller anekdotiske påstander. Parallelt med funnene som hjerner er en mosaikk av funksjoner, gjentas analyser av mer enn 100 forskjellige adferds- og personlighetstrekk som antas å være karakteristiske for ett kjønn eller den andre har vist at de ikke faller inn i to forskjellige grupper, men er best allokert til en enkelt gruppe. Forskerens konklusjon, levert med et rasende smil, kan bare være at menn ikke er fra Mars, heller ikke kvinner fra Venus: vi er alle fra jorden.

Hele spørsmålet om forskjeller mellom menn og kvinner i hjernen og konsekvensene for forskjeller mellom menn og kvinner i enhver sfære - normal eller unormal atferd, evne, evne eller prestasjon - er veldig viktig å klargjøre. I USA har Nasjonalt Institutt for Helse nylig forlangt at, når det er hensiktsmessig, Prøvepersoners kjønn bør være en variabel i hvilken som helst forskning det finansierer. Det er på tide å gå videre fra den forenklede dikotomi av å lete etter hva som gjør mannlige og kvinnelige hjerner forskjellige, og i stedet tilnærming problemet gjennom det sannsynligvis mer meningsfulle og potensielt åpenbarende spørsmålet: Hva gjør hjernene forskjellige?

Om forfatteren

Forfattere: Gina Rippon, professor i kognitiv NeuroImaging, Aston University

Vises på samtalen

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kjønnsforskjeller; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}