Er din smartphone som gjør deg skummel?

Er din smartphone som gjør deg skummel?

I løpet av de tre årene jeg har brukt på å forske og skrive om skinnhet, er et av de vanligste spørsmålene folk spør om forholdet mellom skygge og teknologi.

Er internett og mobiltelefonen årsak til våre sosiale ferdigheter til atrofi? Jeg hører ofte dette fra foreldre av sjenerte tenåringer, som er bekymret for at barna bruker mer tid med sine enheter enn hos jevnaldrende.

Denne angsten er ikke ny. På den første internasjonale konferansen om latterhet, organisert i Wales i 1997 av British Psychological Society, var professor Philip Zimbardo i Stanford hovedtaker. Han bemerket at siden han begynte Stanford Shyness Survey i 1970s, var antallet personer som sa at de var sjenert hadde økt fra 40 prosent til 60 prosent. Han skyldte dette på ny teknologi som e-post, mobiltelefoner og til og med minibanker, som hadde løsnet "sosialt lim" av uformell kontakt. Han fryktet at det var "en ny istid" for ikke-kommunikasjon, da vi lett kunne gå en hel dag uten å snakke med noen.

Noen av Zimbardos frykt har blitt realisert. Se på noen offentlig plass i dag, og du vil se ansikter begravd i tabletter og telefoner. Stigningen av ensomhet og sosial angst er nå en kjent avstå i arbeidet med sosiologer som Robert Putnam, John Cacioppo og Sherry Turkle.

De hevder at individualisert forbrukerisme isolerer oss fra hverandre og selger oss billige techno-fixes for å lette smerten. Vi stoler stadig mer på hva Turkle kaller "omgjengelige roboter", som Siri, iPhone digital assistent, som en stand-in for kjøtt og blod-intimater. Selv når vi tilbringer tid sammen med andre, er vi halvt andre steder, distrahert av teknologi - "alene sammen", som Turkle legger den til.

Og likevel kan denne følelsen av å være "alene sammen" faktisk være nyttig for sjenerte mennesker, som kan vende seg til teknologi for å uttrykke seg på nye måter.

En annen slags sosial

Sjenert er ikke nødvendigvis antisosialt; de er bare annerledes sosiale. De lærer å regulere sin sosialitet og kommunisere på indirekte eller tangensielle måter. Mobiltelefoner tillater dem å lage tilkoblinger uten noe av det vanskeligste av ansikt til ansikt-interaksjoner.


Få det siste fra InnerSelf


Da det finske firmaet Nokia introduserte teksting til sine telefoner i midten av 1990, syntes det å være en primitiv teknologi - en tidkrevende, energieffektive erstatning for å snakke. Men teksting tok av blant finske gutter fordi det var en måte å snakke med jenter uten at signalene ble forvrengt ved å rødme ansikter eller bundet tunger.

To sosiologer, Eija-Liisa Kasesniemi og Pirjo Rautianen, funnet at mens finske gutter sjelden ville fortelle jenter de elsket dem, kan de tilbringe en halv time å lage en kjærlig tekstmelding. De oppdaget også at gutter var mer sannsynlig å skrive ordene «Jeg elsker deg» på engelsk heller enn finsk, fordi de fant det lettere å uttrykke sterke følelser på et annet språk.

En annen lærer av mobiltelefonkultur, Bella Elwood Clayton, viste hvordan tekstmeldinger tjente et lignende formål i Filippinene. Filippinske domstolsritualer er tradisjonelt coy og convoluted, med forseggjorte skikker som "teasing" (tuksuhan) blant felles venner eller bruk av en mellommann (tulay, som bokstavelig talt oversetter til "menneskelig bro") mellom potensielle partnere. Mobilen tillot unge filippinere å omgå disse forseggjorte, risikovillige rutinene og teste vannet selv ved tekst.

Slik er tilfelle hvor mobiltelefoner brukes: Teksting emboldens de som er mer behendige med tommelen enn med tunger. Pingen annonserer om en teksts ankomst er mindre påtrengende enn en telefonring. Det fanger oss ikke overrasket eller krever at vi svarer det umiddelbart. Det gir oss plass til å fordøye og overveie et svar.

Skamhetsparadoxet

Med hensyn til den truende "sosiale istiden" skapt av teknologi, gjorde Zimbardo det kravet før oppstart av sosiale nettverk og smarttelefonen. Disse har gjort det enkelt for folk å legge nære intime detaljer om deres privatliv online, på måter som virker motsatte av skyhet. Advokater for denne typen online selvopplysning kall det "Radikal gjennomsiktighet."

Ikke alle som bruker sosiale nettverk, er selvsagt akseptabelt for radikal gjennomsiktighet. Noen foretrekker å skjule seg bak online personas, pseudonymer og avatarer. Og denne anonymiteten kan også inspirere det motsatte av glede - en dristighet som blir til fiendtlighet og misbruk.

Så disse nye mobile og elektroniske teknologiene har komplekse effekter. De forverrer vår skamhet samtidig som de hjelper oss med å overvinne det. Kanskje dette paradokset forteller oss noe paradoksalt om skinnhet. I sin bok "Den gamle sjokk, Forteller historikeren David Edgerton at vår forståelse av historisk fremgang er "innovasjons-sentrisk." Vi tror at nye teknologier forandrer alt for godt. Men, ifølge Edgerton, undervurderer vi hvor mye disse innovasjonene må kjempe mot vanene og vantene. Med andre ord, ikke endre nye teknologier våre grunnleggende naturer; de danner seg rundt dem.

Så det er med glede. Etter omtrent 150,000 år med menneskelig evolusjon må skinnhet være en motstandsdyktig kvalitet - en "merkelig sinnstilstand", som Charles Darwin kalte det, forårsaket av vår underlige kapasitet til "selvoppmerksomhet." Og likevel er vi også sosial dyr som krever støtte og godkjenning av stammen.

Vårt behov for andre er så sterkt at skygge bare gjør at vi sublimerer våre sosiale instinkter til andre områder: kunst, skriving, e-post, teksting.

Dette til slutt er mitt svar til de bekymrede foreldrene til sjenerte tenåringer. Er deres mobiltelefon gjør dem skygge? Nei: De er både sjenerte og omgjengelige, og deres telefon hjelper dem med å finne nye måter å uttrykke den motsigelsen på.Den Conversation

Om forfatteren

Joe Moran, professor i engelsk og kulturhistorie, Liverpool John Moores University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = overvinne latterhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}