Ungdom har et grunnleggende behov for å bidra

Ungdom har et grunnleggende behov for å bidra
Harnessing ungdommeres beredskap til å hjelpe kan være bra for dem og deres lokalsamfunn.
YAKOBCHUK VIACHESLAV /Shutterstock.com

Ikke lenger barn, men ennå ikke voksne, har ungdommer muligheter til å lære og forberede seg på inngangen til det bredere samfunnet. Men som skolingen øker ungdomsperioden og ungdommene blir avvist som angivelig egoistisk og uansvarlig, har samfunnet glemt et viktig utviklingsbehov for vår ungdom?

Som utviklingsforsker som fokuserer på ungdomsårene, Jeg gjennomgått dusinvis av studier og fant det denne aldersgruppen har et grunnleggende behov for å bidra til andre - å gi støtte, ressurser eller hjelp til et felles mål. Bidragende hjelper dem med å oppnå autonomi, identitet og intimitet - viktige milepæler på vei til voksen alder.

Som tenåringer vokser opp, utvikler hjernene sine på måter som ser ut til å støtte de stadig mer komplekse måtene å tenke og oppføre seg som ligger til grunn for å gi til andre. Og å kunne gjøre meningsfylte bidrag spår bedre psykologisk og fysisk helse blant unge og voksne. Jeg tror det er på tide å bevege seg bort fra utdaterte stereotyper av ungdommer som bare egoistiske og farlige risikofolk og å vurdere hvordan de er modne til å lære om å bidra til andre og deres lokalsamfunn.

Det er menneskelig natur å gi, selv for ungdom

I flere tiår har økonomer og andre forskere bedt tusenvis av mennesker å spille eksperimentelle spill som ber folk om å gi og dele penger og andre ressurser med hverandre. Disse studiene har konsekvent vist det voksne vil generelt gi noen ressurser til andre - Noen estimater legger gjennomsnittet på rundt 30 prosent av sine tildelinger - selv om de ikke kjenner mottakerne og forventer ingenting i retur.

Ungdommer er også sjenerøse. Flere laboratorier rundt om i verden har rapportert om tendensen for ungdom til å dele minst noen av sine penger eller belønninger med andre i disse spillene, selv til en pris for seg selv. Studier i Nederland foreslo at ungdom i alderen 9 til 18 vil lage en kostbar donasjon til venner mellom 50 og 75 prosent av tiden. De skal donere til fremmede til en pris for seg selv mellom 30 og 50 prosent av tiden. I forskning har vårt team gjennomført, amerikanske ungdommer ble enige om gi penger til familien med et tap for seg selv om lag to tredjedeler av tiden.

Legg til i det faktum at tenåringer konsekvent rapporterer sine venner som deres hyppigste kilde til emosjonell og sosial støtte, og et bilde oppstår av ungdom som en gruppe som er primed for å bidra til andre.

Brain utvikling for godt

Den ungdomshjerne blir klandret for mye dårlig oppførsel, som for eksempel kriminalitet og rusmiddelbruk. Men dette rykte er gjennomgår rehabilitering.


Få det siste fra InnerSelf


Ungdom har et grunnleggende behov for å bidraOversikt over belønningsstrukturer i den menneskelige hjerne. Oscar Arias-Carrión1, Maria Stamelou, Eric Murillo-Rodríguez, Manuel Menéndez-González og Ernst Pöppel., CC BY

Nevrovitenskapelig forskning viser det hjernen regioner knyttet til belønning - som ventral og dorsal striatum - blir mer følsomme i tenårene. Samtidig styrker de tilkoblinger til hjerneområder som er relevante for kognitiv kontroll, som prefrontal cortex. Sammen disse utviklingen i den voksende hjernen kan være medvirkende til utforskende læring, kreativitet og kognitiv fleksibilitet som er viktig for å bli voksen.

Disse områdene og nettverkene, samt de som er relevante for å tenke på andre mennesker, har vært involvert i prosocial og gir atferd. Våre lagstudier har vist at flere regioner - for eksempel ventral og dorsal striatum og dorsolateral og dorsomedial prefrontal cortex - er aktive når ungdom gir dyre donasjoner til familien deres. Blant ungdommer som legger stor vekt på å hjelpe familie, så vi enda mer aktivering i flere regioner relatert til sosial forståelse og i sammenhengen mellom dem. Andre forskere har oppnådd lignende resultater.

Disse er de samme nevrale nettverkene som gjennomgår mest endring i ungdomsårene. Nettverkene ser ut til å være aktive under den komplekse beslutningstaking - til hvem, når, hvor mye, trenger de virkelig det? - Det kan være involvert i å dele ressurser, støtte og innsats med andre. Det er vanskelig å jobbe gjennom slike vanskelige spørsmål. Den utviklende hjernen kan gjøre det mulig for ungdom å lære å gjøre beregningene nødvendige for å svare på dem.

Ungdom har et grunnleggende behov for å bidraFrivillig arbeid har også fordeler for frivillige. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Gir fordeler også giveren

Bidrag hjelper givere og mottakere. Flere og flere beviskoblinger gir og gjør ting for andre med forbedret psykologisk og fysisk helse. Frivillig arbeid og hjelp har vært korrelert med lavere dødelighet, færre helseproblemer og mindre depresjon.

Og selvfølgelig opplever ungdommer slike fordeler også. I en spennende studie tildelte forskere tilfeldig en gruppe ungdommer til å delta i et program som gir støtte og følgesvenn til eldre. Sammenlignet med en kontrollgruppe tenåringer, hadde disse ungdommene senere lavere sirkulasjonsnivåer av betennelse - En markør kjent for å være forbundet med en rekke kroniske helseproblemer.

En annen studie observert som å hjelpe andre på daglig basis forbedret stemningen til ungdom, spesielt for de som led av høyere nivåer av depressive symptomer. Teamet vårt observert selv at ungdom var betydelig lykkeligere på dager der de hjalp deres familier, delvis skyldes deres følelse av å oppfylle en viktig rolle i familien.

Hjelper å møte behovet for å bidra

Å gi ungdom muligheten til å bidra til andre synes å være en vinn-vinn: Ungdom får ferdigheter og opprettholder velvære mens samfunn drar nytte av deres innsats. Men er ungdom i dag tilbudt slike muligheter i sitt daglige liv?

Først tenk på hjemmet. Gir familier ungdommer en sjanse til å delta i beslutningsprosesser som påvirker seg selv og deres slektninger? Gjør ungdom instrumental bidrag til sine familier, enten gjennom daglige gjøremål eller på større måter som å hjelpe søsken med skolearbeid?

Ungdom har et grunnleggende behov for å bidraTenåringer kan hjelpe andre studenter utenfor klasserommet. antoniodiaz / Shutterstock.com

I skolemiljøet føler elevene seg som om deres meninger er verdsatt og deres forslag blir vurdert? Er det nok spor i studenteledelse og ekstrakursutdanning for å gi alle studenter muligheten til å delta?

I det bredere fellesskapet må folk være imøtekommende av unges unike bidrag, selv om de kan avvike fra de voksne. Er kvalitetsprogrammer - de som tillater ungdom å ha et uttrykk - rettferdig tilgjengelig for etnisk og økonomisk mangfoldig ungdom i dag? Flere nasjonale organisasjoner slik som Boys and Girls Clubs of America og 4-H tar sikte på å gjøre det slik, men begrensede ressurser kan være en betydelig hindring.

Å finne frem til måter å fremme ungdomsbidrag kan være utfordrende. Beslutninger må gjøres om riktig type og mengde, og ansvarlige voksne må noen ganger begrense hva ungdom kan og bør gjøre. For eksempel vil deltakelse i studentstyring være positiv, men å ta på seg overdreven arbeidsansvar som forstyrrer skolegang og søvn vil være skadelig. Disse beslutningene kan variere i henhold til normer og verdier for hvert fellesskap. Og folk må gjøre en bevisst innsats for å konfrontere parokialisme, hvorav ungdom og voksne pleier å gi og gjøre mer for andre som seg selv.

Likevel, på et tidspunkt i historien når mange økonomier ikke lenger er avhengige av barn og ungdomsarbeid, er kanskje det forståelige ønske om å beskytte ungdommen at mange har glemt å glemme en viktig ingrediens i livets periode, ofte kalt "lærling for voksenlivet. "Ungdom ser ut til å være grunnlagt for å gi og bidra til andre. De og våre samfunn kan ha stor fordel hvis vi kollektivt finner flere muligheter for dem til å gjøre det i deres daglige liv.Den Conversation

Om forfatteren

Andrew J. Fuligni, professor i psykiatri og psykologi, University of California, Los Angeles

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = positiv ungdomsadferd; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}