Slik reduserer du digitale distraksjoner: Råd fra middelalderlige munker

Slik reduserer du digitale distraksjoner: Råd fra middelalderlige munker

Middelalderlige munker hadde en forferdelig tid å konsentrere seg om. Og konsentrasjonen var deres livslangt arbeid! Teknikken deres var tydelig forskjellig fra vår. Men deres angst på distraksjon var ikke. De klaget over å være overbelastet med informasjon, og om hvordan, selv når du endelig slo på noe å lese, var det lett å kjede seg og vende seg til noe annet. De var frustrert av deres ønske om å stirre ut av vinduet, eller å konstant kontrollere tiden (i deres tilfelle, med Solen som deres klokke), eller å tenke på mat eller sex da de skulle tenke på Gud. De bekymret seg for å bli distrahert i sine drømmer.

Noen ganger anklaget de demoner for å få sine tanker til å vandre. Noen ganger skyldte de kroppens grunninstinkter. Men tankene var roten problemet: det er en iboende hoppende ting. John Cassian, hvis tanker om å tenke påvirket århundrer med munker, kjente dette problemet altfor godt. Han klaget over at sinnet 'virker drevet av tilfeldige innbrudd'. Det vandrer rundt som det var full ". Det ville tenke på noe annet mens det ba og sang. Det ville meander inn i sine fremtidige planer eller tidligere angrer i midten av lesingen. Det kunne ikke engang være fokusert på egen underholdning - enda mindre de vanskelige ideene som krevde alvorlig konsentrasjon.

Det var i slutten av 420s. Hvis John Cassian hadde sett en smarttelefon, hadde han forventet vår kognitive krise i hjertet.

Men i stedet lå hans sinn andre steder. Cassian skrev på en tid da kristne monastiske samfunn begynte å bomme i Europa og Middelhavet. Et århundre tidligere hadde ascetics hovedsakelig levd isolert. Og den nye entusiasmen for kommunale bedrifter resulterte i en ny entusiasme for monastisk planlegging. Disse innovative sosiale romene ble antatt å fungere optimalt når munkene hadde retningslinjer for hvordan de skulle gjøre jobbene sine.

Deres jobb, mer enn noe annet, var å fokusere på guddommelig kommunikasjon: å lese, be og synge, og å jobbe for å forstå Gud, for å forbedre helsen til deres sjeler og sjelene til folket som støttet dem. For disse munkene var det mediterende sinn ikke ment å være rolig. Det var ment å bli energisert. Deres favorittord for å beskrive konsentrasjonen stammer fra latin Tenere, å holde fast på noe. Idealet var en mens intentus, et sinn som alltid og aktivt nå ut til sitt mål. Og å gjøre det med vellykket mente å ta svakhetene i kroppene deres og hjernen seriøst, og å jobbe hardt for å få dem til å oppføre seg.

Noen av disse strategiene var tøffe. Forsigelser, for eksempel. Munker og nonner skulle gi opp de tingene de fleste elsket - familier, eiendommer, bedrifter, dagens drama - ikke bare å ødelegge sin følelse av individuell rettighet, men også for å sikre at de ikke ville bli opptatt av det ting i deres profesjonelle liv av bønn. Når tankene vandrer, observerte monastikkteoretikerne, det pleier å gå ut i de siste hendelsene. Kutt tilbake dine forpliktelser til seriøse ting, og du får færre tanker som konkurrerer om din oppmerksomhet.

Restraint måtte også jobbe på et fysiologisk nivå. Det var mange teorier i sen antikken og middelalderen om forbindelsen mellom sinn og kropp. De fleste kristne var enige om at kroppen var en trengende skapning hvis bunnløse appetitt for mat, sex og komfort holdt tilbake tankene fra det som betydde mest. Det innebar ikke at kroppen må bli avvist, bare at den trengte tøff kjærlighet. For alle munker og nonner, siden starten av klosteret i 4th century, betydde dette et moderat kosthold og ikke noe sex. Mange av dem har også lagt til regelmessig manuell arbeidskraft til legemidlet. De fant det lettere å konsentrere seg når kroppen deres beveget seg, enten de var baking eller oppdrett eller veving.

Ther var også løsninger som kan slå folk i dag så rart, som avhenger av imaginære bilder. En del av klosterkursutdanningen involverte å lære å danne tegneserieaktige kognitive figurer, for å bidra til å skarpere sin mnemoniske og meditative ferdigheter. Sinnet elsker stimuli som farge, gore, sex, vold, støy og vill gestikulasjoner. Utfordringen var å akseptere glede og preferanser, for å dra nytte av dem. Forfattere og kunstnere kan gjøre noe av legworket her, ved å skrive levende fortellinger eller skulpturelle grotesk figurer som legemliggjøre ideene de ønsket å kommunisere. Men hvis en nonne virkelig ville lære noe hun hadde lest eller hørt, ville hun gjøre dette arbeidet selv, ved å gjengi materialet som en serie bizarre animasjoner i hennes sinn. Den minneriske enhetene bedre, den bedre strangheten ville gjøre dem lettere å hente, og mer fengslende å tenke på da hun kom tilbake for å se dem over.

Si at du ønsket å lære sekvensen av dyrekretsen. Thomas Bradwardine (en universitetsmester fra 14-tallet, teolog og rådgiver for Edward III of England) antyder at du forestiller deg en skinnende hvit ram med gylne horn, og sparker en lys rød tyr i testiklene. Mens tyren bløder voldsomt, forestill deg at det er en kvinne foran den, som gir tvillinger, i en gory arbeid som synes å dele henne opp til brystet hennes. Da hennes tvillinger brøt ut, spiller de med en forferdelig rød krabbe, som klemmer dem og får dem til å gråte. Og så videre.

En mer avansert metode for konsentrering var å bygge utarbeidede mentale strukturer i løpet av lesing og tenkning. Nonner, munker, predikanter og folket de utdannet, ble alltid oppfordret til å visualisere materialet de ble behandlet. Et forgrenet tre eller en finfjæret engel - eller i tilfelle av Hugh of St Victor (som skrev en levende liten guide til denne strategien i 12th century), en multilevel ark i kosmos hjerte - kunne bli mal for å dele komplisert materiale til et bestilt system. Bildene kan nøye tilsvare innholdet i en ide. Hugh, for eksempel, forestilte en kolonne som stod ut av sin ark som stod for livets tre i paradiset, som som det oppstiget knytter jorden på arken til generasjonens fortid og videre til himmelens hvelv. Eller i stedet kan bildene bare være organisatoriske plassholdere, der et tre som representerer en tekst eller et emne (f.eks. "Natural Law") kan ha åtte grener og åtte frukter på hver gren, som representerer 64 forskjellige ideer gruppert i åtte større konsepter.

Poenget var ikke å male disse bildene på pergament. Det var å gi sinnet noe å tegne, for å hengi sin appetitt til estetisk interessante former samtidig som ideene ble sortert inn i en viss logisk struktur. Jeg lærer middelalderlige kognitive teknikker til college freshmen, og denne siste er langt deres favoritt. Konstruksjon av komplekse mentale apparater gir dem en måte å organisere - og i ferd med å analysere - materiale de trenger å lære for andre klasser. Prosessen holder også sinnet sitt opptatt med noe som føles håndgripelig og nitende. Konsentrasjon og kritisk tenkning, i denne modusen, føles mindre som et slag og mer som et spill.

Men caveit cogitator: Problemet med konsentrasjon er rekursiv. Enhver strategi for sidestilling av distraksjon krever strategier for sidestredende distraksjon. Når Cassian gjorde en av hans enkleste anbefalinger - gjenta en salme om og om igjen for å holde hjernen reinert inn - han visste hva han skulle høre neste. 'Hvordan kan vi holde fast på Det vers? munkene ville spørre. Distraksjon er et gammelt problem, og det er også fantasien at det kan bli dodged en gang for alle. Det var like mange spennende ting å tenke på 1,600 år siden som det er nå. Noen ganger skjelvet det sinnet.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Jamie Kreiner er professor i historie ved University of Georgia. Hun er forfatter av Hagiografiens sosiale liv i det merovingiske rike (2014) og hennes siste bok, Legioner av griser i tidlig middelalder vest, er kommende i 2020. Hun bor i Athen, GA.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = administrere tid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}