Jorddyrdiversitet var stabil i millioner av år, før mennesker kom sammen

Jorddyrdiversitet var stabil i millioner av år, før mennesker kom sammen Mark Ryan / Mary Parrish / Jay Matternes / Smithsonian Institution

Arter som lever på land, utgjør 85% til 95% av all biologisk mangfold på jorden i dag. Dette er spesielt imponerende når vi vurderer at kontinentene dekker bare 30% av planetens overflate. Og at de fleste landarter er etterkommere av et lite antall banebrytende grupper som invaderte landet om 400m år siden.

Overraskende nok er forskerne sterkt uenige når landets biodiversitet nådde moderne nivåer. Er det vi ser i dag typisk av de siste flere tiene, eller til og med hundrevis av millioner av år? Eller har mangfoldet økt eksponentielt med vesentlig mer arter levende i dag enn noen gang før?

I en nytt papir I naturøkologi og evolusjon undersøkte mine medforfattere og hvordan forskjellen på landvertebrate arter som bor i "lokale" økosystemer (også kjent som "økologiske samfunn") endret seg de siste 375m årene. Vi analyserte nesten 30,000 fossilsteder som har produsert fossiler av tetrapoder, landvertebrater, som pattedyr, fugler, reptiler (inkludert dinosaurer) og amfibier. Å telle arter innenfor enkelte fossile steder tillot oss å estimere mangfoldet i gamle økologiske samfunn.

Våre resultater viser at de rike nivåene av biologisk mangfold på land sett over hele verden i dag ikke er et nytt fenomen. Mangfold innen tetrapod økosystemer har vært lik i minst de siste 60m årene, siden kort tid etter utryddelsen av dinosaurene. Dette antyder at den fremtredende ideen om at biologisk mangfold i økosystemene stiger mer eller mindre kontinuerlig over tid er feil. I stedet er det sannsynlig at måten arter interagerer med, for eksempel ved å konkurrere om ressurser som plass og mat - har en tendens til å begrense antall arter som kan pakkes inn i lokale økosystemer.

Det betyr ikke at lokal mangfold i tetrapoder ikke har økt i løpet av de siste 375m-årene. Våre resultater viser også at dette mangfoldet er minst tre ganger høyere i dag enn det var rundt 300m år siden, da tetrapodene først utviklet viktige innovasjoner for livet på land (for eksempel fostervann, som tillot reproduksjon vekk fra vannkilder). Vi oppdaget imidlertid at økningen i mangfoldet er sjeldne og skje forholdsvis brått i geologiske termer. De blir også vanligvis fulgt av flere millioner av år når det ikke skjer noen økning.

Tilsvarende fant sted den største økningen i lokalt mangfold etter massutslettingen som slettet ut dinosaurene, 66m år siden. Innenfor bare noen få millioner år av denne hendelsen, hadde lokal mangfold økt med to til tre ganger over utryddelsesnivåer, i stor grad takket være den spektakulære suksessen til moderne pattedyr, som utviklet seg til å fylle økologisk rom igjen av dinosaurene. Men etter denne store økningen økte det lokale tetrapoddiversitetet ikke de neste 60m-årene.

Ulike skalaer

De konkurrerende modellene for dyrefordeling gir klare forutsigelser om hvordan mangfoldet i lokal skala skal endres over geologisk tid, med enten langsiktig stabilitet eller kontinuerlig økning. Ved å demonstrere at det er grenser for lokalt mangfold som vedvarer i millioner av år, utgjør våre resultater en utfordring for at modeller som viser diversifisering, fortsetter mer eller mindre ukontrollert. Men mangfold på kontinentalt eller globalt nivå kan følge et eget mønster, slik at resultatene våre ikke nødvendigvis også gjelder på disse skalaene.


Få det siste fra InnerSelf


For eksempel, etter en masseutryddelse, kunne de fleste arter på et kontinent tørkes ut. Men et relativt lite antall overlevende arter kan bli svært vellykket og spre seg mye. I dette scenariet vil mangfold over hele kontinentet krasje, men det lokale mangfoldet ser ut til å være uendret fordi det samme lille settet av arter vil bli funnet overalt.

Faktisk synes en lignende prosess å være skjer nå som svar på habitat ødeleggelse forårsaket av mennesker. Invasive arter sprer seg bredt, noen ganger skyver opp lokalt mangfold, selv om det regionale mangfoldet faller. Men tidligere arbeid av min forskergruppe på kontinentalsnittslandvertebredes mangfold i mesozoiske og tidlige kenozoiske eraser (rundt 250m til 47m år siden) antyder at over lange tidsskala viser arter i kontinenter et lignende mønster som i lokal skala. Dette betyr at det spektakulære mangfoldet på land i dag - i hvert fall innen vertebrater - er sannsynligvis ikke en nylig innovasjon.Den Conversation

Om forfatteren

Roger Close, ERC Research Fellow i Palaeobiology, University of Birmingham

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = global utryddelse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hva som fungerer for meg: spørre hvorfor
by Marie T. Russell, InnerSelf
For meg kommer læring ofte av å forstå "hvorfor". Hvorfor ting er slik de er, hvorfor ting skjer, hvorfor mennesker er slik de er, hvorfor jeg opptrer slik jeg gjør, hvorfor andre mennesker oppfører seg slik de ...
Fysikeren og det indre jeget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har nettopp lest en fantastisk artikkel av Alan Lightman, en forfatter og fysiker som underviser på MIT. Alan er forfatteren av "In Praise of Wasting Time". Jeg synes det er inspirerende å finne forskere og fysikere ...
Håndvaskesangen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hørte det alle mange ganger de siste ukene ... vask hendene i minst 20 sekunder. OK, en og to og tre ... For de av oss som er tidsutfordrede, eller kanskje litt ADD, har vi ...
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.
Ghost Town: Flyovers of Cities on COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi sendte droner ut i New York, Los Angeles, San Francisco og Seattle for å se hvordan byene har endret seg siden COVID-19 lås.