Hvordan den gode gutten med en pistol ble en dødelig amerikansk fantasi

Hvordan den gode gutten med en pistol ble en dødelig amerikansk fantasi En tegning av Philip Marlowe, et ikon av hardkokt detektivfiksjon skapt av forfatter Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

I slutten av mai 2019 skjedde det igjen. En masse skytter drepte 12 folk, denne gangen på en kommunale sentrum i Virginia Beach. Ansatte hadde vært forbudt å bære våpen på jobbog noen beklagede at denne politikken hadde forhindret "gode gutta" fra å ta ut skytespillet.

Denne tropen - "den gode fyren med en pistol" - har blitt vanlig blant pistolrettighetsaktivister.

Hvor kom det fra?

På desember 21, 2012 - en uke etter Adam Lanza skutt og drepte 26 folk på Sandy Hook Elementary School i Newtown, Connecticut - National Rifle Association Executive Vice President Wayne LaPierre annonsert under en pressekonferanse at "den eneste måten å stoppe en dårlig fyr med en pistol, er en god fyr med en pistol."

Helt siden da, som svar på hver masseskyting, støtter pro-gun pundits, politikere og sosialmediebrukere noen versjon av slagordet, etterfulgt av samtaler for å forankre lærerne, arm kirkegjørene eller arm kontorarbeidere. Og når en væpnet borger tar ut en kriminell, konservativ medieforretning slå på historien.

Men "den gode fyren med våpen" -arketypen dateres lenge før LaPierres 2012-pressekonferanse.

Det er en grunn hans ord resoneres så dypt. Han hadde tappet inn i en unikt amerikansk arketype, en av hans opprinnelser jeg sporer tilbake til amerikansk massemusikkfiksjon i boken min "Hard-Boiled Crime Fiction og nedfallet av Moral Authority».


Få det siste fra InnerSelf


Andre kulturer har sin detektivfiksjon. Men det var spesielt i Amerika at den "gode fyren med pistol" ble en heltisk figur og en kulturell fantasi.

'Når jeg brenner, er det ikke noe å gjette'

Begynnelsen i 1920s, begynte en bestemt type hovedperson i amerikanske forbrytelsesfiksjoner. Han hadde ofte en skyttegress og røyke sigaretter. Han snakket ikke mye. Han var ærverdig, individualistisk - og væpnet.

Disse karakterene ble kalt "hardkokt", et begrep som oppsto i slutten av 19th century å beskrive "hardt, skarpe og ivrige menn som hverken spurte eller forventet sympati eller ga noen som ikke kunne pålegges." Ordet beskriver ikke noen som bare var tøffe; Det kommuniserte en persona, en holdning, en hel måte å være.

De fleste lærde kreditt Carroll John Daly med å skrive den første hardkokte detektivhistorien. Tittel "Tre Gun Terry, "Den ble publisert i Black Mask magasin i mai 1923.

Hvordan den gode gutten med en pistol ble en dødelig amerikansk fantasi May 1934-utgaven av Black Mask har Carroll John Dalys karakter Race Williams på forsiden. Abe Books

«Vis meg mannen,« forteller hovedpersonen Terry Mack, »og hvis han tegner på meg og er en mann som virkelig trenger en god drap, hvorfor, jeg er gutten til å gjøre det.»

Terry lar også leseren vite at han er sikker på skudd: "Når jeg brenner, er det ingen gjetningskonkurranse om hvor kulen går."

Fra starten var pistolen et viktig tilbehør. Siden detektoren bare skutt på gutta og fordi han aldri savnet det, var det ingenting å frykte.

En del av populariteten til denne tegnetypen hadde å gjøre med tiden. I en epoke av Forbud, organisert kriminalitet, regjeringens korrupsjon og stigende populisme, ble publikum trukket til ideen om et velvåpen, velmenende maverick - noen som kunne heroisk komme til forsvar for vanlige folk. Gjennom 1920s og 1930s ble historier som kjennetegnes av disse tegnene svært populære.

Med stafetten fra Daly, liker forfattere Dashiell Hammett og Raymond Chandler ble titans av sjangeren.

Historiernes historier var forskjellig, men deres hovedpersoner var stort sett de samme: tøffe snakkende, rettskjemte private detektiver.

I en tidlig Hammett-historie, detektivet skyter en pistol ut av en manns hånd og så quips han er et "fair shot - ikke mer, ikke mindre."

I en 1945 artikkel, Raymond Chandler forsøkte å definere denne typen hovedperson:

"Nedenfor disse middelveiene må en mann gå som ikke selv mener, hvem som hverken er plaget eller redd. ... Han må være, å bruke en ganske forvitret setning, en æresmann, ved instinkt, ved uunngåelighet, uten å tenke på det, og absolutt uten å si det. "

Som film ble mer populær, ble arketypen bløt inn i sølvskjermen. Humphrey Bogart spilte Dashiell Hammett er Sam Spade og Raymond Chandlers Philip Marlowe til stor anerkjennelse.

Ved slutten av det 20te århundre, hadde den fryktløse, gun-toting gode fyren blitt en kulturell helt. Han hadde dukket opp på magasin dekker, filmplakateri tv-kreditter og i videospill.

Selge en fantasi

Pistolrettighetsentusiaster har tatt imot ideen om den "gode fyren" som en modell å etterligne - en karakterrolle som bare trengte virkelige mennesker til å gå inn og spille det. NRA-butikken selger selv T-skjorter med LaPierres slagord, og oppfordrer kjøpere til å "vise alle at du er den" gode fyren "ved å kjøpe T-skjorten.

Hvordan den gode gutten med en pistol ble en dødelig amerikansk fantasi NRA selger skjorter med LaPierre sitat. NRA Store

Problemet med denne arketypen er at det bare er det: en arketype. En fiktiv fantasi.

I massefiksjon savner detektiverne aldri. Deres timing er presis, og deres motiver er irreproachable. De skyter aldri ved et uhell eller en uskyldig motstander. Sjelden er de mentalt ustabile eller blinde av raseri. Når de støter sammen med politiet, er det ofte fordi de gjør politiets jobb bedre enn politiet kan.

Et annet aspekt av fantasien innebærer å se på delen. Den "gode fyren med en pistol" er ikke bare noen fyr - det er en hvit.

I "Three Gun Terry" griper detektiv skurken Manuel Sparo med noen tøffe ord: "Snakk engelsk," sier jeg. Jeg er ingen for mild fordi det ikke vil gjøre ham noe bra nå. "

I Dalys "Dyrets snarl, "Hovedpersonen, Race Williams, tar på seg en grunting, monstrous innvandrer skurken.

Kan dette forklare hvorfor, i 2018, da en svart mann med en pistol forsøkte å stoppe en skyting i et kjøpesenter i Alabama - og Politiet skutt og drepte ham - NRA, vanligvis ivrig etter å mestere gode gutter med våpen, kommenterte ikke?

En virkelighetskontroll

De fleste pistolentusiaster måler ikke opp til den fiktive ideen om det faste, rettferdige og sikre skuddet.

Faktisk har forskningen vist at uavhengighet i pistoloppløsning frigjør mye mer kaos og blodbad enn heltemod. En 2017 National Bureau of Economic Research studie avslørte at rettferdige lover øker, snarere enn å redusere voldelig kriminalitet. Høyere priser på pistol eierskap er korrelert med høyere mordfrekvenser. Pistolbesittelse er korrelert med økt raseri.

Det har vært tider når en sivil med en pistol vellykket intervenert i en skyting, men disse tilfellene er sjeldne. De som bærer våpen ofte ha sine egne våpen brukt mot dem. Og en sivil med en pistol er mer sannsynlig å bli drept enn til drep en angriper.

Selv i tilfeller der en person er betalt for å stå vakt med en pistol, er det ingen garanti for at han vil oppfylle denne plikten.

Hardkokte romaner har solgt i hundrevis av millioner. Film- og TV-showene de inspirerte har nådd millioner flere.

Det som startet som underholdning har forvandlet til en holdbar amerikansk fantasi.

Opprettholde det har blitt en dødelig amerikansk besettelse.

Om forfatteren

Susanna Lee, professor i fransk og komparativ litteratur, Georgetown University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Bok av denne forfatteren: Hard-Boiled Crime Fiction og nedfallet av Moral Authority

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}