Hvorfor vi ler når vi vet at det er galt

Hvorfor vi ler når vi vet at det er galt

Shutterstock.

For Batek-folket på den malaysiske halvøya regnskog kan latter være farlig. Innenfor systemet med tabuer av disse likestilt jeger-samlere, hvis du ler i visse situasjoner, kan det forårsake uvær, sykdom eller til og med død. Og likevel ler noen ganger Batek-mennesker - som alle andre når de vet at de ikke skulle gjøre det. Faktisk kan latter være spesielt lystbetont når det er forbudt.

Hva forteller dette paradokset oss om ideer om rett og galt? Min nyere forskning med Batek antyder at å undersøke smittsom, ukontrollerbar latter kan være med på å forklare hvorfor vi gjør ting vi sier at vi ikke burde. I stedet for å alltid være “feil”, kan det å le når vi ikke skal være en måte å forme vår etiske tro ved å samhandle med andre, teste ut grensene for rett og galt. For å forstå dette, må vi ikke bare se på det som er morsomt, men på hvordan folk ler.

I Bateks skog ville risikere diaré og til og med død under ekstreme omstendigheter å le av alt du måtte være i ferd med å spise. Det å le rundt frukt, blomster, bier, honning, visse insekter eller faktisk noe som har med fruktens sesong å gjøre, innebærer enorm risiko. Disse inkluderer larver som kommer ut av øynene dine, et gigantisk hevelsehode, eller som ikke kan snakke.

Denne typen latter kan også påvirke selve fruktsesongen og føre til at noen frukter eller blomster ikke vises. Å le for mye, for høyt eller til visse skapninger - spesielt igler og andre virvelløse dyr - kan risikere å vrede tordenværet og forårsake fryktelige stormer.

Å overholde disse tabuene blir sett på som etisk atferd, en måte som mennesker viser respekt for de ikke-menneskelige menneskene i skogen som gir Batek næring. Men noen ganger kan ikke folk styre latteren. Så de kan ikke gjøre den "rette" tingen hver gang.

Under mitt feltarbeid med Batek, bodde jeg en natt sent oppe med Naʔ Srimjam, en Batek-venn, da en frosk begynte å krage. Denne froskens krok hørtes veldig ut som om noen bryte vind, og fikk henne til å sprekke opp. Naʔ Srimjam prøvde desperat å få latteren sin under kontroll, og gispet gjennom fnisen hennes at latteren hennes var tabu. Så snart hun hadde sluttet å le, slapp frosken ut en annen skurk. Denne syklusen skjedde gjentatte ganger til hun gråt av latter.

Naʔ Srimjam var fullstendig klar over at hun ble farlig tabubelagt, men gledet seg over den undergravende latteren uansett. Hun kunne bare ikke hjelpe seg selv. I dette tilfellet var latteren hennes ustyrlig, bryter ut selv om det var galt. Og likevel bedømte ingen henne som galt eller dårlig for å ha lo da hun fortalte historien dagen etter.

Samfunn eller individ?

Forskere har lenge drøftet om vår etikk er formet av samfunnet eller om vi kontrollerer dem som enkeltpersoner. Men øyeblikk med forbudt latter blant Batek viser at begge deler kan være sanne på en gang.

På den ene siden er ideene våre om det som er morsomt, formet av våre sosiale kontekster. Dette øyeblikket var så morsomt for Naʔ Srimjam fordi hun visste at det som Batek-person var tabu for henne å le av denne frosken. Dette ble demonstrert av hvordan hun fortsatte å påpeke at vi holdt på å være tabu, selv mens hun holdt på med tabubelagt.

På den annen side vil folk alltid ha sine egne reaksjoner på ting som skjer. Sosiale kontekster er med på å forme disse reaksjonene, men er ikke det eneste som bestemmer vår oppførsel. Latter kan bryte ut enten det er kulturelt eller sosialt passende.

Når det gjelder etikken for latter, kjenner folk kanskje reglene for hva som er passende, men tar også reglene i egne hender. Hvor mye frihet folk har til å velge hva som er etisk, gjenspeiler deres bredere forståelse av forholdet til andre.

I Bateks egalitære samfunn, der ingen personer har systematisk autoritet over en annen, er individuell autonomi avgjørende. Dette fokuset på autonomi er grunnen til at Batek ikke straffer hverandre for upassende latter, selv når det blir ansett som galt og risikerer farlige konsekvenser for gruppen, for eksempel sinne fra tordenværet. I stedet, sier folk, er det opp til “dem på egen hånd”.

På grunn av dette er latter et unikt verktøy for sosialisering. Det er et konstant samspill mellom å gjøre det rette, og å gjøre (akkurat den rette mengden av) feil ting. Og å forstå hvordan dette fungerer gjennom latter, hjelper mennesker med å etablere sine personlige etiske verdier i forhold til resten av gruppen. Når det gjelder det vi synes er morsomt, kan vi enten følge reglene eller bare le dem av. Men uansett lærer vi om rett og galt.Den Conversation

Om forfatteren

Alice Rudge, juniorforsker, Institutt for avanserte studier, UCL

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}