Reduserer ekstra testosteron din empati?

Reduserer ekstra testosteron din empati?
Marc Bruxelle / Shutterstock

Kognitiv empati er evnen til å gjenkjenne hva en annen person tenker eller føler, og en måte det kan vurderes på laboratoriet er ved å bruke "lese sinnet i øynene test”- eller“ øyetest ”, kort fortalt. Dette innebærer å se på bilder av en persons øyne og velge hvilket ord som best beskriver hva personen på bildet tenker eller føler.

Mange studier, inkludert vår egen, har vist en kobling mellom forhøyet testosteron og redusert kognitiv empati. Men a ny studie ledet av Amos Nadler, en tilreisende professor i økonomi ved University of Toronto, fant ut at administrering av testosteron til menn ikke reduserer empatien deres, målt ved denne testen.

Reduserer ekstra testosteron din empati?
Å lese sinnet i øynene test. Forfatter gitt

Nadler og kollegene målte også sifferforhold. Forholdet mellom lengden på en indeks og ringfingeren antas å være en indikator på hvor mye testosteron de ble utsatt for i livmoren (prenatal testosteronnivå), og har også blitt bundet til mangel på empati. Nadler og kollegers studie fant at sifferforhold ikke var relatert til empatisk score.

Fra disse funnene trekker de to konklusjoner: For det første at dette motbeviser a tidligere studie av Jack van Honk og kolleger der administrering av testosteron til kvinner reduserte empati. Og for det andre at de prenatale testosteronnivåene ikke påvirker senere empati.

Utfordrer konklusjonene

Vi vil utfordre begge disse konklusjonene på to grunnlag. For det første inkluderte Nadlers studie bare menn, mens van Honks studie bare inkluderte kvinner. Så selv om vi er enige om at administrering av ekstra testosteron til menn ikke ser ut til å redusere empatien, kan ikke Nadlers studie betraktes som et forsøk på å kopiere van Honk-studien. En storstilt studie av kvinner ville være nødvendig for det.

Og kanskje å gi kvinner ekstra testosteron reduserer ikke empatien deres (som van Honk fant) mens det å gi menn ekstra testosteron ikke gjør det. Dette kan skyldes at kvinner i gjennomsnitt scorer høyere på øyetestene enn menn gjør, slik at det er mer rom for at score deres reduseres. I gjennomsnitt har kvinner også lavere sirkulerende testosteronnivå enn menn, så store endringer i testosteronnivået kan ha større effekter på empati.


Få det siste fra InnerSelf


I Nadlers studie ble testosteronnivået til mannlige deltakere forhøyet to eller tredoblet. Derimot i van Honk-studien ble testosteronnivået for kvinnelige deltakere forhøyet minst ti ganger. Det er da mulig at en høyere dose testosteron ville har påvirket empati hos menn.

For det andre kan sifferforhold ikke være en god fullmakt for hvor mye testosteron noen ble utsatt for i livmoren, som andre faktorer kan påvirke dette forholdet. For å kunne studere prenatal testosteron på riktig måte, bør det måles direkte ved bruk av prenatal prøver.

Det er selvfølgelig veldig vanskelig å måle prenatal hormonnivå i livmoren, men det er viktig fordi testosteron utøver mange av programmeringseffektene i et kritisk tidsvindu når hjernen utvikler seg.

Derfor målte vi prenatal testosteronnivå i fostervannet rundt fosterets utvikling hos kvinner som valgte å ha en fostervannsprøve under graviditet og deretter følge opp barnet senere for å se hvordan de utviklet seg. Vi bekreftet at jo høyere nivået av prenatal testosteron er, desto lavere blir resultatene på øyetest for empati når de ble testet i en alder av seks til åtte år.

Ekstrem mannlig hjerne

I deres pressemelding, Nadler og kolleger hevder at deres nye data utfordrer den "ekstreme mannlige hjernen" (EMB) teorien om autisme. Men Nadlers studie har lite å gjøre med EMB-teorien.

EMB-teorien gir ingen spådommer om hva som vil skje med en persons empati hvis du gir dem mer testosteron. EMB-teorien slår ganske enkelt fast at på tester av empati, vil typiske kvinner i gjennomsnitt score høyere enn typiske menn, og autistiske i gjennomsnitt vil score lavere enn typiske menn.

EMB-teorien slår også fast at ved tester av systemisering - drivkraften til å analysere eller konstruere systemer i form av regler - vil typiske menn i gjennomsnitt score høyere enn typiske kvinner, og at autistiske mennesker i gjennomsnitt vil score høyere enn typiske menn.

EMB-teorien ble nylig bekreftet i den største testen av kjønnsforskjeller i empati og systemisering blant 600,000 mennesker, og i største undersøkelse av autisme, blant 36,000 autistiske personer.

Og i andre nyere studier viste vi at flere prenatale kjønnsteroidhormoner, som testosteron og østrogen, er forhøyet i fostervann hos autistiske gutter, demonstrerer viktigheten av prenatal kjønnsteroidhormoner for å endre hjerneutvikling.

Så selv om Nadler-studien er imponerende for sin skala, trenger vi nå en direkte replikasjonsstudie av testosteroneffekter på kvinners kognitive empati. Til slutt er det viktig å studere effekten av testosteron på hjernen før fødselen separat, sammenlignet med effekten av det samme hormonet på den voksne hjernen.Den Conversation

Om forfatterne

Simon Baron-Cohen, professor i utviklingspsykopatologi, University of Cambridge; Alexandros Tsompanidis, doktorgradskandidat i autisme, University of Cambridge; Richard Bethlehem, forskningsassistent i autisme, University of Cambridge, og Tanya Procyshyn, doktorgradsforsker, Autism Research Center, University of Cambridge

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}