Å gå grønt handler om hva du får, ikke hva du gir opp

Å gå grønt handler om hva du får, ikke hva du gir opp
Foto av Miguel Barroso / Flickr

Ifølge DeNy republikk i juni i år: 'Du må ofre for å redde planeten', mens den amerikanske avisen Metro spør: "Hva vil du gi opp for å avslutte klimaendringene?" Disse overskriftene, som leses fra pulten min i London hvor jeg forsker på miljøpsykologi, gir oss sterke valg: mellom selv og samfunn, velvære og moral. Det bekymrer meg å se at miljøvennlig handling blir likestilt med personlig offer på denne måten. Det får meg også til å lure på om vi kunne endre innholdet i en tredje nyere overskrift, denne gangen fra Sky News - 'Majoriteten av briter som ikke vil kutte ned for å bekjempe klimaendringene' - ved å gjenskape hvordan vi snakker om pro-miljøatferd.

Et voksende forskningsråd antyder at å adoptere en mer bærekraftig livsstil i stedet for å utgjøre en trussel for individuell velvære, en vei til et mer fornøyd liv. Tallrike studier har funnet at folk som Kjøp grønne produkter, hvem resirkulere eller hvem frivillig for grønne årsaker hevder å være mer fornøyd med livene sine enn sine mindre miljøvennlige kolleger. I den mest systematiske utforskningen av dette forholdet til dags dato har sosialpsykologen Michael Schmitt ved Simon Fraser University i Canada og kollegene funnet at 39, som ble undersøkt pro-miljøatferd, var positivt knyttet til livstilfredshet (unntakene var bruk av offentlig transport eller samkjøring, og kjører vaskemaskin / tørketrommel bare når den var full).

Når jeg graver dypere, fant forfatterne av dette 2018-papiret at de sterkeste positive forholdene var mellom tilfredshet i livet og den atferden som koster penger, tid eller krefter. Så å delta i lokale miljøvennlige aktiviteter er langt mer forutsigbar for livsglede enn, for eksempel, å slå av kranen mens du pusser tennene (til tross for at det er et mer innsatsfullt arbeid). I tillegg, da psykologen Stacey Ann Rich ved La Trobe University i Melbourne og kollegene så på mennesker på ytterste ende av skalaen om bærekraftig livsstil, funnet at 'frivillige forenklere' - eller personer som fritt velger å leve sparsommelig - rapporterer høyere tilfredshet med livet enn ikke-forenklinger i flere forskjellige studier. Langt fra å antyde at folk taper når de legger ned en betydelig innsats for å leve et bærekraftig liv, ser det ut til at jo mer du legger i, jo mer vil du vinne.

Thans er lovende bevis, men tiltaket som brukes - tilfredshet i livet - kan gå glipp av noen av de potensielle nyansene i spillet når folk tenker (og føler) om livene sine når de går rundt dem. Min egen forskning ved London School of Economics tar opp dette problemet ved å undersøke hvordan pro-miljøatferd forholder seg til forskjellige typer av velvære. Spesielt skiller jeg mellom hedonic velvære, som angår følelser som mennesker opplever, og eudemonic velvære, noe som gjenspeiler deres følelse av hensikt.

Det er gode grunner til å tro at denne forskjellen kan ha betydning. Noen pro-miljøatferd kan øke folks humør: forestill deg å sykle til jobb i stedet for å kjøre gjennom London sentrumstrafikk, for eksempel. Annen atferd som vanligvis utføres på autopilot, for eksempel resirkulering, kan ikke forventes å ha noen innvirkning i det hele tatt. Atter andre kan føre til at folk opplever følelser av stress, som alle som nylig har prøvd å ta en kort, kald dusj vil attestere.

Kontrast dette med hvordan vi kan forvente at miljøoppførsel forholder seg til folks følelse av hensikt. Miljøpsykologen Tim Kasser - en ekspert på materialisme og velvære, og nå emeritus-professor ved Knox College i Illinois - har argumentert at pro-miljøatferd kan bidra til folks behov for autonomi, beslektethet og kompetanse - alle av dem er viktige drivere for eudemonisk velvære. Mer direkte, i den grad folk opplever engasjement i et bredt spekter av miljøoppførsel som 'å gjøre det rette', kan vi forvente at de alle skal bidra til folks følelse av hensikt.

Som en del av doktorgraden min undersøkt disse ideene ved hjelp av spørreskjema-data fra et utvalg av mer enn 5,000 engelske innbyggere. Jeg fant ut at folks nivåer av lykke eller angst var uavhengig av deres engasjement i pro-miljøatferd dagen før. Dette antyder at selv om individer kanskje ikke får glede av å delta i pro-miljøatferd, og heller ikke at denne atferden generelt koster en følelsesmessig pris. Samtidig indikerer forskningen min at jo mer miljøvennlige handlinger folk utfører, jo mer verdt anser de å være aktiviteter.

Når jeg blir samlet, flyr bevisstheten om tilfredshet og resultatene av mitt eget arbeid i møte med synet på miljøoppførsel som et offer, og peker i stedet på en rekke potensielle psykologiske fordeler ved å gå grønt. Vi er fremdeles i de tidlige stadiene med å forstå hva som driver disse tilsynelatende fordelene, men nyere arbeid fra økonomene Heinz Welsch og Jan Kühling ved University of Oldenburg i Tyskland, blant andre forskere, antyder at samsvar med sosiale normer, ha en positivt selvbilde og muligheter for å sosialisere alle spiller en rolle.

Hvis du styler miljøvennlig atferd som belastende, er moralske appeller fra 'Du må ofre for å redde planeten' aldri langt etter. Bedre da er å oppmuntre folk til å ta tiltak for klimaendringer ved å presentere miljøspørsmål som personlig relevant. Det subjektive velværebeviset gir oss en mulighet til å flytte fokuset vekk fra det folk måtte måtte gi opp eller klare seg uten, og mot potensielle gevinster ved å leve ikke verre, men annerledes. Slike positive meldinger kan bedre motivere miljøvennlige tiltak som bidrar direkte til individuell velvære, samtidig som de ivaretar andres og de kommende generasjoners velvære.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Kate Laffan er stipendiat i avdeling for psykologisk og atferdsvitenskap ved London School of Economics and Political Science. I november 2019 tar hun opp et Marie Curie stipendiat ved Geary Institute for Public Policy ved University College Dublin. Hun bor i London.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

Klima Leviathan: En politisk teori om vår planetariske fremtid

av Joel Wainwright og Geoff Mann
1786634295Hvordan klimaendringer vil påvirke vår politiske teori - for bedre og verre. Til tross for vitenskapen og toppmøtene har ledende kapitalistiske stater ikke oppnådd noe nær et tilstrekkelig nivå av karbonreduksjon. Det er nå bare ingen måte å forhindre at planeten bryter terskelen til to grader Celsius satt av det mellomstatslige panelet om klimaendringer. Hva er de sannsynlige politiske og økonomiske resultatene av dette? Hvor er overopphetingsverdenen på vei? Tilgjengelig på Amazon

Omveltning: Vendepunkter for nasjoner i krise

av Jared Diamond
0316409138Legge til en psykologisk dimensjon i den grundige historie, geografi, biologi og antropologi som markerer alle Diamond bøker, omveltning avslører faktorer som påvirker hvordan både hele nasjoner og enkeltpersoner kan svare på store utfordringer. Resultatet er en bok episk i omfang, men også hans mest personlige bok enda. Tilgjengelig på Amazon

Global Commons, Innenlandsbeslutninger: Sammenligningspolitikken for klimaendringer

av Kathryn Harrison et al
0262514311Sammenlignende casestudier og analyser av innflytelse av innenrikspolitikk på landenes klimapolitikk og Kyoto-ratifikasjonsbeslutninger. Klimaendringene representerer en "tragedie av commons" på en global skala som krever samarbeid mellom nasjoner som ikke nødvendigvis legger jordens velvære over sine egne nasjonale interesser. Og likevel har internasjonale tiltak for å takle global oppvarming møtt med en viss suksess; Kyoto-protokollen, der industrilandene forpliktet seg til å redusere sine kollektive utslipp, trådte i kraft i 2005 (selv uten USAs deltakelse). Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}