Der psykologer burde frykte å trå på Covid-19, gjør de ikke det

Der psykologer burde frykte å trå på Covid-19, gjør de ikke det

CBegynner følgende hjernetrim: En flaggermus og en ball koster $ 1.10 totalt. Flaggermusen koster $ 1.00 mer enn ballen. Hvor mye koster ballen? En forsker tenkte på spørsmålet 15 år siden som et mål på vår evne til å flytte forbi intuitive responser til dypere, reflekterende tenkning - et konsept Daniel Kahneman, en psykolog og nobelprisvinneren i økonomi, ville utforske i sin bok fra 2011 "Thinking, Fast and Slow." Det er blitt popularisert til det punktet at du allerede vet svaret. (Hint: Det er ikke 10 øre, svaret som dukker opp for de fleste. Hvis du grubler litt på, er det mer sannsynlig at du kommer frem til det riktige svaret, som jeg vil komme til senere.)

Så, hva har svaret på flaggermus-og-ball-spørsmålet å gjøre med hvordan du størrelse opp trusselen fra Covid-19? I følge psykolog Mark Travers kan intuitive tenkere - de 10 sentrene - være (etter hans syn) irrasjonelt opptatt av viruset. Om en 5. april Artikkel For Forbes bruker han dette konseptet for å forklare undersøkelsesresultater som viser at menn er mer kavalerere enn kvinner med hensyn til Covid-19-risiko. Basert på en studie som fant at menn outscored kvinner på flaggermus-og-ball-spørsmålet og to lignende brainteasers, antar han at menn er mer rasjonelle. Forskjellen kan skyldes genetikk eller miljø, skriver han, men til Travers antyder det til slutt at “menn kan være bedre rustet til å størrelse opp Covid-19-risikoen for hva det er: en trussel som i de fleste tilfeller er fremdeles eksepsjonelt fjerntliggende. "

Travers er en av slew of psykologisk og atferds eksperter veiing inn for å fortelle oss hvordan vi skal tror, følerog handle i møte med Covid-19 - og noe av det kan være nyttig. Det er tross alt en stressende tid. Angstene løper høyt, og det er foreløpig svært få faste svar på hvor lenge pandemien kan vare.

Men selv om psykologer kan være avgjørende for å hjelpe publikum med å håndtere det psykiske helseutfallet av Covid-19, tror ikke alle analyser som Travers forbedrer saken. I følge Stuart Ritchie, en psykologlektor ved King's College London som skrev en nylig analyse av problemet for det britiske nettstedet UnHerd, "adskiller noen atferdsforskere seg" ved å bruke psykologisk forskning for å bagatellisere alvorlighetsgraden av pandemien. "Vi burde ikke prøve å trekke konklusjoner fra vår forskning, spesielt små laboratorieundersøkelser," sa han til meg, "for noe så alvorlig, enestående og sjeldent som dette."

Innsatsen er for høy til at det blir feil. I mars, for eksempel, ga psykolog David Halpern, leder for atferdsinnsiktsteamet (også kjent som "the Nudge Unit") som konsulterte Storbritannias svar på pandemien, råd som nå virker farlig misforstått: Han snakket for å oppnå ”flokk immunitet” ved å “kokonere” eldre mennesker og ellers bevisst la viruset spre seg. Han anbefalte også å utsette sosial distanse, og hevdet at folk raskt ville bli lei av det og ikke etterkomme.

Mens Halperns innflytelse på offisiell beslutningstaking er uklar, handlet ikke Storbritannia raskt, og det er nå blant de hardest rammede landene i Europa.

Than samfunnsfag har brukt det siste tiåret på å få tak i erkjennelsen av at noen mye spionerte resultater kunne ikke reproduseres i uavhengige eksperimenter. For eksempel klarte ikke forskere å gjenskape resultater fra en tredjedel av eksperimentelle studier i samfunnsvitenskapene publisert i Science and Nature mellom 2010 og 2015, ifølge en 2018 rapporterer i naturen - og funnene de kunne gjengi, var ofte svakere enn de som ble rapportert i originalartiklene. Men i en fersk gjennomgang (i forhåndstrykk og ennå ikke fagfellevurdert) argumenterer Tal Yarkoni, en psykologiprofessor ved University of Texas i Austin, at fokuset på den såkalte “replikasjonskrisen” har distrahert forskerne fra et mer presserende og følgelig problem: generaliserbarhet .


Få det siste fra InnerSelf


Yarkoni forklarer konseptet ved hjelp av et tankeeksperiment. La oss si at en vitenskapelig artikkel publiserer et overraskende funn: Pizza er ekkelt! Bevisene ser ut til å være sunne - forskere konkluderte med at folk ikke liker pizza etter gjennomsnittlig svar fra en stor prøve av mennesker som vurderte forskjellige matvarer. Men det viser seg at studien testet en uappetittelig brokkolipizza. Resultatene er reproduserbare, men det er ikke gyldig å generalisere dem for å hevde at folk ikke liker all pizza.

Selvfølgelig er den smalere påstanden - "denne spesielle brokkolipizzaen er motbydelig" - uinteressant og ville være umulig å bli publisert, sa Yarkoni. "Sosiale og atferdsforskere har en vane å ønske å komme med en bred, livlig uttalelse," sa han. "De gjør et uberettiget sprang fra det som skjer i en smal, kontrollert sammenheng til hvordan mennesker tenker og handler i den virkelige verden."

I følge Ritchie er risikopersepsjon et slikt område som er for ofte utsatt for overgeneralisering. Ja, sier han, forskning om risikooppfatning er svært replikerbar - men det er upassende å generalisere den til den helt nye konteksten til pandemien. "Alt det som oppfatter risikooppfatningen fungerer i sammenheng med den slags trusler de snakket om i laboratoriet," sa han, "men når det kommer en virkelig enorm trussel, faller det i stykker."

En av psykologene Ritchie roper ut i sin analyse er professor i nordøstlige universitet David DeSteno. Om 11 februar kronikk for The New York Times, startet DeSteno med antakelsen om at sesonginfluensaen "utgjør en mye større trussel enn koronaviruset." Deretter trakk han på psykologiske eksperimenter, inkludert sine egne, for å forklare hvorfor han trodde folk overreagerte ved å kjøpe ansiktsmasker, unngå folkemengder og å være mistenksomme mot asiater. "Slike funn viser at følelsene våre kan sette våre beslutninger på en måte som ikke gjenspeiler farene rundt oss nøyaktig," skrev han.

I sin artikkel karakteriserte Ritchie meningsytringer av DeSteno og andre som "fryktelige feilbårer" for å minimere trusselen fra Covid-19 ikke lenge før regjeringene begynte å be sine innbyggere om å være hjemme. Han fortalte meg at samfunnsforskerne selv er skyldige i et annet replikerbart atferdsuttrykk: bekreftelsesskjevhet, tendensen til å favorisere informasjon som stemmer overens med ditt eget synspunkt. Du kan like gjerne komponere en "bare så" historie ved hjelp av psykologiske prinsipper for å forklare hvorfor mennesker - som mennene i Travers 'artikkel - undervurderte trusselen.

"Det er helt spekulativt," sa Ritchie. ”Folk vurderer sjelden disse skjevhetene i samspill med hverandre. De fokuserer bare på en og sier 'dette må være forklaringen på all vår oppførsel.' ”

DeSteno fortalte meg at Ritchie “miskarakteriserte” synspunktene sine ved å ikke redegjøre for hva som skjedde den gangen. Da DeStenos op-ed ble publisert for første gang, hadde de amerikanske Centers for Disease Control and Prevention rapportert bare 13 tilfeller av Covid-19 i USA, og mange amerikanske tjenestemenn ignorerte eller bagatelliserte den sannsynlige virkningen av viruset. På samme tid, i begynnelsen av februar, var det tydelig at Covid-19 spredte seg globalt - og raskt. Folkehelseeksperter advarte om at noe veldig ille kom - og faktisk faktisk allerede her, selv om vi ennå ikke testet mye for det.

Burde DeSteno ha visst bedre, basert på dette? Det er et rettferdig spørsmål - men han var langt fra alene om å utstede tilsynelatende forskningsbaserte psykologiske og atferdsnøst og prognostikasjoner tidlig. Om 28. februar brikke i Bloomberg Opinion, for eksempel, uttrykte Cass Sunstein, en atferdsøkonom ved Harvard University, bekymring for at folk vil ta unødvendige forholdsregler som å avlyse turer, nekte å fly eller unngå visse land på grunn av viruset. (En måned senere har han skrev at dyre forholdsregler var berettigede.) Og i en 12. mars mening Den tyske psykologen Gerd Gigerenzer så ut til den psykologiske forskningen og responsene på tidligere virale epidemier for å forutsi at folk vil reagere på Covid-19 basert på frykt snarere enn bevis.

I slutten av februar tenkte jeg på nytt for vårreisen, snakket om eventualiteter med to av barna mine som var i andre land, og vurderte skritt for å beskytte moren min.

Det er imidlertid sant at frykt kan tvinge folk til å handle på irrasjonelle og skadelige måter. Både Gigerenzer og DeSteno dekret diskriminering av asiater etter at utbruddet begynte i for eksempel Wuhan, Kina. Tanken er ikke å rettferdiggjøre panikk eller dårlig oppførsel, det er å stille spørsmål ved forutsetningen i sentrum av disse stykkene som Covid-19 utgjorde mindre av en trussel enn hverdagens farer vi tar i skritt som bilulykker eller andre sykdommer.

For Simine Vazire, en psykologiprofessor ved University of California, Davis, var slike spådommer vilt tidlige. "Jeg vil være veldig forsiktig med å si at 'folk reagerer over og jeg vet dette fordi jeg forstår det menneskelige sinn', sa hun. "Selv om vi gjorde det, ville du fortsatt trenge den andre halvparten av ligningen, som er 'Hva ville være den riktige reaksjonen?'"

Yarkoni kriterer de fleste meningene til ufarlig psykologisk historiefortelling. "Historiene kan potensielt være sanne, men vi har vanligvis ingen anelse om, og veldig lite grunnlag for å bestemme det," sa han.

Men Ritchie er uenig. En haug med artikler av eksperter som flyter rundt på prominente steder kunne lett påvirke mennesker og myndigheter, sa han. "Det er hva folk håper på når de skriver artikler."

I stedet antyder Vazire at atferdsforskere bør overlate risikovurderingen til virologene og epidemiologene. "Jeg kan sympatisere mye med hvorfor de tror på disse tingene," sa hun om eksperter som publiserte sine spekulasjoner i pressen. "Men jeg føler veldig liten sympati for hvorfor de gikk og trykket den i en avis med veldig høyt opplag med legitimasjon knyttet til det, fordi jeg visste bedre enn å gjøre det."

Feller hans del, DeSteno står ved sitt New York Times-stykke. Selv om frykten kan ha vært rasjonell for helseeksperter som forsto hva som måtte komme og måtte forberede seg, var det ennå ikke for hverdagslige borgere som ikke var i faresonen på det tidspunktet, sa han til meg. ”De fleste har ikke kunnskapen til å tenke som en virolog eller en epidemiolog. Og så, frykten fylles i blankt på måter som er problematiske. ” I samtalen vår siterte han mer ekstreme versjoner av eksemplene på irrasjonell oppførsel i sin op-ed - angripe asiater og forårsake mangel på ansiktsmaske ved å hamstre.

Og selv om atferdsforskere kanskje ikke den beste kilden til informasjon om hvordan en pandemi vil utfolde seg, kan deres innsikt være verdifull for å forstå våre forbindelser til hverandre og til den større verden. "Mange av problemene vi står overfor akkurat nå - og til og med motstandskraft mot katastrofer generelt - er ikke bare en funksjon av det fysiske og biovitenskapelige," sa DeSteno. "Mye av det som betyr noe er beslutningsvitenskap - det som betyr noe er spenst og hvordan folk oppfører seg."

DeSteno peker på forskning som viser at etter at orkanen Sandy traff New York City i 2012, var områdene der naboer samarbeidet og stolte på hverandre raskere enn andre nabolag med lignende skader. "Menneskelige beslutninger, menneskelig atferd er like relatert til å overleve epidemier som å prøve å finne ut medisinsk vitenskap og alt annet," sa han. "Det hele er vevd sammen."

Han påpekte også at som med informasjon om medisinene som brukes til å behandle Covid-19, vil råd innen ethvert vitenskapelig felt endres etter hvert som situasjonen utvikler seg. I både sin opp-ed og i samtalen vår anbefalte han å følge de siste rådene fra offentlige helsemyndigheter - det samme gjorde alle jeg snakket med for den saks skyld. "Aldri noe sted sa jeg at Covid-19 ikke ville bli en stor bekymring for oss," sa han til meg.

For hva det er verdt, svarte jeg riktig på flaggermus-og-ball-spørsmålet. (Ballen koster 5 øre.) Forskning viser at mennesker som meg, med bakgrunn i matte, er mer tilbøyelige til å få spørsmålet riktig, uavhengig av kjønn. Eller kanskje som journalist, jeg er bare skeptisk til førsteinntrykk og det enkle svaret.

Og selv om jeg ikke får panikk, er jeg også skeptisk til råd som sier at jeg skal roe meg. Med all respekt til Travers - som nektet å kommentere for denne historien - virker en viss frykt berettiget. "Faren min er 79 og bruker mye tid på å bekymre meg for ham," sa Ritchie. Bekymringene blir flere når du tenker på risikoen for deg selv, venner, familie og andre i samfunnet ditt, sa han. "Jeg tror det blir ganske rasjonelt å være ganske redd."

Byen min, Austin, Texas, er ikke et hotspot for øyeblikket, men jeg har likevel venner som er frisk fra alvorlige tilfeller av Covid-19. Nevøen min er en åndedrettslege som er tildelt en intensivavdeling for Covid-19 pasienter. Min stemor er innlagt på sykehuset med en brukket hofte - forvirret og alene fordi besøkende kunne bære viruset. Jeg er ikke sikker på når jeg skal gi henne - eller min egen mor, som også er isolert - en klem igjen. Hva har kostnadene for en ball å gjøre med hvordan jeg har det med det? Ikke en forbannet ting.

Om forfatteren

Teresa Carr er en Texas-basert etterforskningsjournalist og forfatteren av Undarks kolonne Matters of Fact.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Undark. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Maskot for pandemien og temasangen for sosial isolasjon
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)
Å la Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Oppdatert 4-26) Jeg har ikke klart å skrive en ting jeg er villig til å publisere denne forrige måned. Du ser at jeg er rasende. Jeg vil bare vippe ut.
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(oppdatert 4/15/2020) Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.
Den lyse siden av psykoanalysen av påskeharen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Hos InnerSelf oppfordrer vi til introspeksjon, og var derfor glade for å se at selv påskeharen hadde søkt hjelp til å forstå hans (hennes?) Vaner og tvang.