Hvor mye begrenser våre gener fri vilje?

Hvor mye begrenser våre gener fri vilje?
Bilde av PublicDomainPictures

Mange av oss tror at vi er mestere i egen skjebne, men ny forskning avslører i hvilken grad vår oppførsel påvirkes av genene våre.

Det er nå mulig å tyde vår individuelle genetiske kode, sekvensen på 3.2 milliarder DNA "bokstaver" som er unike for hver av oss, som danner en blåkopi for hjernen og kroppen vår.

Denne sekvensen avslører hvor mye av vår oppførsel som har en heftig biologisk disposisjon, noe som betyr at vi kan være skjevt mot å utvikle en bestemt egenskap eller egenskap. Forskning har vist at gener kan predisponere ikke bare våre høyde, øyefarge or vekt, men også vår sårbarhet for psykisk dårlig helse, levealder, etterretning og impulsivitet. Slike egenskaper er i varierende grad skrevet inn i genene våre - noen ganger tusenvis av gener som fungerer sammen.

De fleste av disse genene instruerer hvordan hjernekretsene våre er lagt i livmoren, og hvordan de fungerer. Det kan vi nå se hjernen til en baby når den er bygget, til og med 20 uker før fødselen. Kretsendringer eksisterer i hjernen deres det sterkt korrelerer med gener som disponerer for autismespektrumforstyrrelse og oppmerksomhetsunderskudd-hyperaktivitetsforstyrrelse (ADHD). De disponerer til og med for forhold som kanskje ikke dukker opp i flere tiår: bipolar lidelse, alvorlig depressiv lidelse og schizofreni.

I økende grad står vi overfor utsiktene til at predisposisjoner for mer kompleks oppførsel på samme måte er koblet til hjernen vår. Disse inkluderer hvilken religion vi velger, hvordan vi danne våre politiske ideologier, og til og med hvordan vi skaper vår vennskapsgrupper.

Natur og næring er flettet sammen

Det er også andre måter våre livshistorier kan overføres gjennom generasjoner, i tillegg til å være innskrevet i vårt DNA.

“Epigenetikk” er et relativt nytt vitenskapsområde som kan avsløre hvor sammenflettet natur og næring kan være. Det ser ikke på endringer i selve genene, men i stedet på "taggene" som er satt på gener fra livserfaring, som endrer hvordan genene våre blir uttrykt.


Få det siste fra InnerSelf


En 2014-studie så på epigenetiske endringer hos mus. Mus elsker den søte lukten av kirsebær, så når en vaff når nesen deres, lyser en gledesone i hjernen, som motiverer dem til å skumle rundt og jakte på godbiten. Forskerne bestemte seg for å koble denne lukten med et mildt elektrisk støt, og musene lærte raskt å fryse i forventning.

Studien fant at dette nye minnet ble overført gjennom generasjonene. Musebarnebarna var redde for kirsebær, til tross for at de ikke selv hadde opplevd elektriske støt. Bestefarens sæd-DNA endret form og etterlot en blåkopi av opplevelsen flettet inn i genene.

Dette er pågående forskning og romanvitenskap, så det gjenstår spørsmål om hvordan disse mekanismene kan gjelde mennesker. Men foreløpige resultater indikerer at epigenetiske endringer kan påvirke etterkommere av ekstremt traumatiske hendelser.

En studie viste at sønnene til amerikanske borgerkrigsfanger hadde en 11% høyere dødsrate i midten av 40-årene. En annen liten studie viste at overlevende fra Holocaust, og deres barn, bar epigenetiske endringer i et gen som var knyttet til nivåene av kortisol, et hormon involvert i stressresponsen. Det er et komplisert bilde, men resultatene antyder at etterkommere har et høyere nettokortisolnivå og er derfor mer utsatt for angstlidelser.

Har vi noe rom for fri vilje?

Selvfølgelig er det ikke bare slik at livene våre er satt i stein av hjernen vi er født med, DNA som foreldrene våre har gitt oss, og minnene som overføres fra besteforeldrene våre.

Det er heldigvis fortsatt rom for endring. Når vi lærer, nye forbindelser dannes mellom nerveceller. Når den nye ferdigheten praktiseres, eller læringen gjenopplives, styrkes forbindelsene og læringen konsolideres til et minne. Hvis minnet gjentatte ganger besøkes, vil det bli standardveien for elektriske signaler i hjernen, noe som betyr at innlært oppførsel blir vane.

Ta sykling, for eksempel. Vi vet ikke hvordan vi skal ri en når vi er født, men gjennom prøving og feiling, og noen få små krasj underveis, kan vi lære å gjøre det.

Lignende prinsipper skaper grunnlag for både persepsjon og navigering. Vi lager og styrker nevrale forbindelser når vi beveger oss rundt miljøet vårt og tryller vår oppfatning av rommet som omgir oss.

Men det er en fangst: Noen ganger blinder vår fortidige læring oss for fremtidige sannheter. Se videoen nedenfor - vi er alle partisk mot ser ansikter i miljøet vårt. Denne preferansen får oss til å ignorere skyggeanvisningene som forteller oss at det er bakenden av en maske. I stedet stoler vi på velprøvde ruter i hjernen, og genererer bildet av et annet ansikt.


Du vil sannsynligvis ikke merke at ansiktet til Albert Einstein er baksiden av en maske, snarere enn fronten, fordi hjernen vår er partisk mot å se ansikter i vårt miljø.

Denne illusjonen illustrerer hvor vanskelig det kan være å ombestemme oss. Vår identitet og forventninger er basert på tidligere erfaringer. Det kan ta for mye kognitiv energi å bryte ned rammene i våre sinn.

Elegant maskineri

Som jeg utforsker i min siste bok som ble utgitt i fjor, Vitenskapens skjebne, denne forskningen berører et av livets største mysterier: vår individuelle kapasitet til valg.

For meg er det noe vakkert med å se på oss selv som elegante maskiner. Inndata fra verden behandles i våre unike hjerner for å produsere utdataene som er vår oppførsel.

Imidlertid ønsker mange av oss kanskje ikke å gi fra seg ideen om å være gratisagenter. Biologisk determinisme, ideen om at menneskelig atferd er helt medfødt, gjør med rette mennesker nervøse. Det er avskyelig å tenke at forferdelige handlinger i vår historie ble utført av mennesker som var maktesløse for å stoppe dem, fordi det øker spøkelset om at de kan skje igjen.

Kanskje i stedet kunne vi tenke på oss selv som ikke blir begrenset av genene våre. Å erkjenne biologien som påvirker vår individualitet, kan da gi oss muligheten til å samle våre styrker bedre og utnytte vår kollektive kognitive evne til å forme verden til det bedre.Den Conversation

om forfatteren

Hannah Critchlow, Science Outreach Fellow ved Magdalene College, University of Cambridge

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Støtte en god jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å helbrede livene våre, også åndelig og følelsesmessig ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av menneskets store styrke er vår evne til å være fleksible, være kreative og tenke utenfor boksen. Å være noen annen enn vi var i går eller dagen før. Vi kan endre ... ...
Hva som fungerer for meg: "For det høyeste gode"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...