Hvorfor vi er besatt av og redd for monstre

Hvorfor vi er besatt av og redd for monstre

Frykt fortsetter å mette livene våre: frykt for atomgjerning, frykt for klimaendringer, frykt for subversiv og frykt for utlendinger.

Men en nylig Rolling Stone-artikkel om vår "alder av frykt" bemerker at de fleste amerikanere lever "på det sikreste stedet på den sikreste tiden i menneskets historie."

Det fortsetter:

Rundt om kloden øker husholdningens formue, levetid og utdanning, mens voldelig kriminalitet og ekstrem fattigdom er nede. I USA er levealderen høyere enn noensinne, luften vår er den reneste den har vært i tiår, og til tross for en liten oppblåsing i fjor har voldelig kriminalitet gått ned siden 1991.

Så hvorfor er vi fortsatt så redd?

Emerging teknologi og media kan spille en rolle. Men på en måte har disse alltid spilt en rolle.

Tidligere kunne ryktet og en rudimentær pressedekning vifte brannene. Nå, med økningen av sosiale medier, frykter og fads og fantasier løp øyeblikkelig gjennom hele befolkningen. Noen ganger forsvinner detaljene nesten like raskt som de oppsto, men avhengigheten av sensasjon, å frykte og fantasi, fortsetter som en lavfrekvent feber.

Folk lager ofte symboler for at følelser er flyktige, abstrakte og vanskelig å beskrive. (Se ikke lenger enn den siste økningen av emoji.)

For de siste tre århundrene har spesielt europeerne og amerikanerne formet angst og paranoia i monsterets mytiske figur - utførelsen av frykt, lidelse og unormalitet - en historie som jeg detaljerer i min nye bok, "Hjemsøkt."


Få det siste fra InnerSelf


Det er fire hovedtyper av monstre. Men en femte - en navnløs - kan best representere angstene i det 21ste århundre.

Avvise rasjonalitet

1700 og 1800 var en epoke med revolusjonære opprør som trumpet en ubegrenset fremtid, da filosofene og forskerne i opplysningen proklamerte at grunnen hadde makt til å forandre verden. Følelse ble presset ut av den intellektuelle sfæren ved vitenskapelig resonnement; awestruck spiritualitet hadde blitt undertrykt til fordel for Clockmaker Gud som satte universelle lover i bevegelse.

Selvfølgelig har mennesker alltid vært redd. Men mens frykten for den demoniske og den diaboliske karakteriserte middelalderen, skapte endringene som ble gjort av opplysningene og den vitenskapelige revolusjon et helt nytt angst knyttet til fremskritt innen vitenskap og teknologi, og en stadig mer overfylt og kompleks verden.

I løpet av denne alderen av politiske opprør og aggressiv modernisering var fortellinger om gotisk skrekk, hjemsøkte slott, hemmelige rom og rotting likene rasende. Romanene og historiene til forfattere som Horace Walpole, Matthew G. Lewis, Anne Radcliffe og Mary Shelley ble snart bestselgere. Disse forfatterne - og mange andre - tappet inn i noe gjennomgripende, og gav navn og organ til en universell følelse: frykt.

De fiktive monstrene opprettet i denne perioden kan kategoriseres i fire typer. Hver tilsvarer en dypt sittende angst om fremgang, framtid og menneskelig evne til å oppnå noe som kontroll over hele verden.

"Monsteret fra naturen" representerer en kraft som mennesker bare tror de har utnyttet, men har ikke. Loch Ness Monster, Bigfoot, King Kong og Godzilla er alle eksempler på denne typen. En fantastisk abnormitet som vi ikke kan forutsi og forvrille for å forstå, slår det uten varsel - som haien i "Jaws". Selv om den åpenbare inspirasjonen er ekte grusomme dyr, kan de også tenkes som legemliggjorte versjoner av naturkatastrofer - orkaner , jordskjelv og tsunamier.

"Det skapte monsteret," som Dr. Frankensteins monster, er det monsteret vi har bygget og tror vi kan kontrollere - til det blir mot oss. Hans etterkommere er roboter, androider og cyborgs i dag, med potensial til å bli altfor menneskelige - og truende.

"Monsteret fra innsiden" er monsteret som genereres av vår egen undertrykte mørke psykologi, den andre siden av vår ellers blide og uskadelige menneskelige natur (tenk Mr. Hyde til Dr. Jekyll). Når ikke-beskrivende og tilsynelatende harmløse unge menn blir til massemordende drapsmenn eller selvmordsbombere, har "monsteret fra innsiden" vist sitt ansikt.

"Monsteret fra fortiden," som Dracula, kommer ut av en hedensk verden og tilbyr et alternativ til vanlig kristendom med sitt løfte om en blodfest som vil gi utødelighet. Som en Nietzschean-supermann representerer han frykten for at de vanlige trøstene om religion er konkurs, og at det eneste svaret på det moderne livets kaos er å sikre makten.

Zombier: En vag, navnløs fare

Nylig har vår kultur blitt fikset på zombie. Den nylige eksplosjonen av zombiefilmer og historier viser hvordan frykt - mens det kan være et grunnleggende menneskelige trekk - antar formen av bestemte epoker og kulturer.

Zombien dukket opp fra de brutale karibiske slaveplantasjene i 17th og 18th århundrene. De var de sjeløse kroppene til undead slaver som stalket plantasjer grunnlag - så myten gikk. Men regissør George Romero s banebrytende filmer, som "Dawn of the Dead"(1978), generalisert figuren til et utænkende medlem av et massekonsernersamfunn.

Theatrical trailer for 'Dawn of the Dead.'

Den sentrale forskjellen mellom de tradisjonelle monstrene - som Frankenstein-monsteret, Dracula eller Mr. Hyde - er at zombie eksisterer primært som en del av en gruppe. I motsetning til tidligere monstre, som alle står alene, selv i en slags storhet, er en zombie knapt skilt fra en annen.

Hva kan det forferdelige bildet av tankeløse horder ut for å spise våre hjerner representerer i det 21ste århundre? Det kan symbolisere det vi frykter vil overvelde og forkaste oss: epidemisk sykdom, globalisering, islamske fundamentalister, ulovlige innvandrere og flyktninger. Eller det kan være noe mindre konkret og mer eksistensielt: tap av anonymitet og individualitet i en kompleks verden, trusselen om upersonlig teknologi som gjør hver enkelt av oss bare et annet nummer i en elektronisk liste.

I 1918 kunngjorde den tyske sosiologen Max Weber triumf av grunn: "Det er ingen mystiske uberegnelige krefter som kommer til spill" han skrev i "Science as a Vocation." "Man kan i prinsippet mestre alle ting ved beregning."

"Verden," fortsatte han, "er urolig."

Weber kan ha vært litt optimistisk. Ja, vi er forpliktet på mange måter til grunn og analytisk tenkning. Men det virker som om vi trenger våre monstre og vår følelse av fortryllelse også.

Forfatter Leo Braudy diskuterer sin nye bok 'Haunted'. Den Conversation

Om forfatteren

Leo Braudy, Leo S. Bing Stol i engelsk og amerikansk litteratur, University of Southern California - Dornsife College of Letters, kunst og vitenskap

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = frykt for monstre; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}