Forstå kampen for ditt sinn

Forstå kampen for ditt sinn

De russiske angrepene på 2016s amerikanske presidentvalg og landets fortsatte valgrelaterte hacking har skjedd i alle tre dimensjoner av cyberspace - fysisk, informativ og kognitiv. De to første er velkjente: I årevis har hackere utnyttet maskinvare- og programvarefeil for å få uautorisert tilgang til datamaskiner og nettverk - og stjålet informasjon de har funnet. Den tredje dimensjonen er imidlertid et nyere mål - og en mer om en.

Dette tredimensjonal visning av cyberspace kommer fra min sene mentor, professor Dan Kuehl fra forsvarsuniversitetet, som uttrykte bekymring for tradisjonelle hackingsaktiviteter og hva de mente for nasjonal sikkerhet. Men han forutse også potensialet - nå klart for allmennheten i stort - at disse verktøyene kunne brukes til mål folks oppfatninger og tankeprosesser, også. Det er det russerne angivelig gjorde, ifølge føderale anklagelser utstedt i februar og juli, som utviste bevis for at Russiske sivile og militært personell brukte elektroniske verktøy til påvirke amerikanernes politiske synspunkter - og potensielt deres stemmer. De kan være sette opp for å gjøre det igjen for 2018 midtveisvalg.

Noen observatører foreslår at bruk av internettverktøy for spionasje og som drivstoff for desinformasjonskampanjer er en ny form for "hybrid krigføring. "Deres ide er at linjene er uskarpe mellom den tradisjonelle kinetiske krigføringen av bomber, missiler og våpen, og den ukonvensjonelle, skumle krigføring som lenge praktiseres mot utlendinger"hjerter og sinn"Av intelligens og spesialstyrker evner.

Men jeg tror at dette ikke er en ny form for krig i det hele tatt: Det er heller de samme gamle strategiene dra nytte av de nyeste tilgjengelige teknologiene. Akkurat som online markedsføring selskaper bruker sponset innhold og søkemotor manipulering for å distribuere partisk informasjon til offentligheten, bruker regjeringer internettbaserte verktøy for å forfølge sine agendaer. Med andre ord, hacker de en annen type system gjennom sosialteknikk i stor skala.

Gamle mål, nye teknikker

For mer enn 2,400 år siden gjorde den kinesiske militærstrategen og filosofen Sun Tzu det et krigsaksiom at det er best å "undertrykke fienden uten å kjempe. "Bruk av informasjon - eller disinformation eller propaganda - som et våpen, kan være en måte å destabilisere en befolkning og deaktivere mållandet. I 1984 diskuterte en tidligere KGB-agent som defekte seg til Vesten dette som en langsiktig prosess og mer eller mindre spådd hva som er skjer i USA nå.

Russerne opprettet falske sosiale medier for å simulere politiske aktivister - for eksempel @TEN_GOP, som påstod å være forbundet med Tennessee republikanske partiet. Bare den ene kontoen tiltrukket mer enn 100,000-tilhenger. Målet var å distribuere propaganda, for eksempel bildetekster, plakater eller kort animert grafikk, med hensikt å skape og engasjere disse kontoens tilhenger. De menneskene ville da send informasjonen sammen gjennom egne sosiale nettverk.

Begynner fra frø plantet av russiske faker, inkludert noen som hevdet å være amerikanske statsborgere, vokste disse ideene og blomstret gjennom forsterkning av virkelige mennesker. Dessverre, om det kommer fra Russland eller andre steder, kan falsk informasjon og konspirasjonsteorier danner grunnlag for diskusjon på store partisaniske medier.

Etter hvert som ideer med nisje-online-begynnelser flyttet inn i det tradisjonelle massemedia landskapet, tjener de til å holde kontroverser levende ved å opprettholde splittende argumenter på begge sider. For eksempel hadde en russisk trollfabrikk sin online personasverten samler både for og mot hver av de store kandidatene i 2016 presidentvalget. Selv om samlingene aldri fant sted, bidro den elektroniske buzzen om dem til å øke divisjonene i samfunnet.

Trollene har også satt opp Twitter-kontoer som angivelig representerer lokale nyhetsorganisasjoner - inkludert deaktiverte - for å dra nytte av Amerikanernes større tillit til lokale nyhetskilder enn nasjonale. Disse regnskapene fungerte i flere år - en for Chicago Daily News, stengt siden 1978, ble opprettet i mai 2014 og samlet inn 20,000-tilhenger - passerer langs legitime lokale nyhetsberetninger, sannsynligvis søker å vinne tilhengeres tillit foran fremtidige desinformasjonskampanjer. Stengte ned før de kunne oppfylle denne enden, hadde disse regnskapene en hensikt å utnytte det faktum at mange amerikaners politiske synspunkter skyte deres evne til å skille fakta fra mening på nyhetene.

Disse typer aktiviteter er funksjoner av tradisjonell spionasje: Foment discord og deretter lene seg tilbake mens målpopulasjonen blir distrahert og argumenterer hverandre.

Bekjempelse av digital disinformation er vanskelig

Analysere, enn mindre motvirke, kan denne typen provoserende oppførsel være vanskelig. Russland er ikke alene, heller: USA forsøker å påvirke utenlandske publikum og globale meninger, blant annet gjennom Voice of America online og radiotjenester og etterretningstjenesters aktiviteter. Og det er ikke bare regjeringer som blir involvert. Bedrifter, advokatgrupper og andre kan også gjennomføre disinformasjonskampanjer.

Dessverre er lover og forskrifter ineffektive rettsmidler. Videre har sosiale medier selskaper vært ganske sakte å reagere på dette fenomenet. Twitter angivelig suspendert mer enn 70 millioner falske kontoer tidligere i sommer. Det følger med nesten 50 sosiale medier kontoer som den falske Chicago Daily News en.

Facebook, også, sier det er jobber for å redusere spredningen av "falske nyheter" på plattformen. Likevel gjør begge selskapene sine penger fra brukernes aktivitet på sine nettsteder - så de er i konflikt, prøver å kvele villedende innhold samtidig som det øker brukernes engasjement.

Virkelig forsvar skjer i hjernen

Den beste beskyttelsen mot trusler mot den kognitive dimensjonen av cyberspace avhenger av brukernes egne handlinger og kunnskaper. Objektivt utdannede, rasjonelle borgere bør tjene som grunnlag for et sterkt demokratisk samfunn. Men det forsvaret mislykkes hvis folk ikke har ferdighetene - eller verre, ikke bruk dem - til Tenk kritisk om hva de ser og undersøke påstand om fakta før du aksepterer dem som sanne.

Amerikanske velgere Forventer fortsatt russisk forstyrrelse i amerikanske valg. Faktisk, det ser ut til å ha allerede begynt. For å bekjempe den innflytelsen, US Justice Department planlegger å varsle offentligheten når undersøkelsene oppdager utenlandsk spionasje, hacking og disinformation knyttet til det kommende 2018-midtveisvalget. Og Nasjonalt sikkerhetsbyrå har skapt en arbeidsstyrke for å motvirke russisk hacking av valgsystemer og store politiske partiers datanettverk.

Den ConversationDisse anstrengelsene er en god start, men den virkelige løsningen vil begynne når folk begynner å innse at de blir utsatt for denne typen kognitive angrep, og at det ikke er alt er bare et hoax.

Om forfatteren

Richard Forno, universitetslektor, Cybersecurity & Internet Researcher, University of Maryland, Baltimore County

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = media manipulasjon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}