Hvorfor dekke miljøet er en av de mest farlige slagene i journalistikken

Hvorfor dekke miljøet er en av de mest farlige slagene i journalistikken
Journalister som dekker ulovlige operasjoner som logging på dette nettstedet i Nord-Sagaing, Myanmar, kan møte trusler og vold. AP Photo / Gemunu Amarasinghe

Fra mord på den saudiske journalisten Jamal Kashoggi av saudiske agenter til President Trumps sammenstøt med Det hvite hus presser korps, angrep på journalister er i nyhetene. Dette problemet strekker seg langt utover politikken, og verdensledere er ikke de eneste truslene.

På Michigan State University Knight Center for Environmental Journalism, trener vi studenter og profesjonelle journalister til å rapportere om hva vi ser som verdens viktigste slå. Et vanskelig faktum er at de som dekker det, er i økt risiko for mord, arrestert, angrep, trusler, selvbannelse, søksmål og trakassering.

I en fersk undersøkelseJeg utforsket dette problemet gjennom dybdeintervjuer med journalister på fem kontinenter, inkludert innvirkning på deres psykiske helse og karriere. Jeg fant at noen av dem ble drevet bort fra journalistikken av disse erfaringene, mens andre ble enda mer engasjert i sine oppdrag.

Journalist Saul Elbein beskriver hvordan i utviklingsland, som dekker miljøet, kan det være likt å undersøke organisert kriminalitet:

I krysshårene

Dekker miljøet er en av de mest farlige slagene i journalistikken. Ifølge et estimat døde 40-journalister rundt om i verden mellom 2005 og September 2016 på grunn av deres miljørapportering - mer enn ble drept som dekker den amerikanske krigen i Afghanistan.

Miljøkonkurranser involverer ofte innflytelsesrike forretnings- og økonomiske interesser, politiske slag, kriminelle aktiviteter, opprørere eller korrupsjon. Andre faktorer inkluderer tvetydige forskjeller mellom "journalist" og "aktivist" i mange land, samt kamp om urfolks rettigheter til land og naturressurser.

I både velstående og utviklingsland finner journalister som dekker disse problemene seg i krysshårene. De fleste overlever, men mange gjennomgår alvorlige traumer, med dype effekter på karrieren.

Som et eksempel, i 2013 Rodney Sieh, en uavhengig journalist i Liberia, avslørte en tidligere landbruksministers engasjement i et korrupt system som misbrukte midler øremerket for å bekjempe den parasittiske, smittsomme guinea ormen sykdom. Sieh var dømt til 5,000 år i fengsel og bøtelagt US $ 1.6 millioner for ærekrenkelse. Han tjente tre måneder i Liberias mest beryktede fengsel før et internasjonalt utbrudd presset regjeringen til å frigjøre ham.

I samme år ble den kanadiske reporteren Miles Howe tildelt protest av Elsipotog First Nation i New Brunswick mot hydraulisk brudd for naturgass. Howe jobbet for en uavhengig online nyhetsorganisasjon som søkt å spotlight urapporterte og underrapporterte historier.

"Mange ganger var jeg den eneste akkrediterte journalisten som opplevde ganske voldelige arrestasjoner, tredje trimester gravide ble låst opp, gutta grep på bakken," minnes han. Howe var arrestert flere ganger, og under en protest pekte et medlem av den kongelige kanadiske monterte politiet ut og ropte: "Han er med dem!" Hans utstyr ble beslaglagt, og politiet søkte på sitt hjem. De tilbød også å betale ham for å gi informasjon om kommende "hendelser" - med andre ord å spionere på demonstranterne.

Psykologiske virkninger

De relativt få studier som har undersøkt angrep på reportere viser at slik behandling kan ha langvarige virkninger, inkludert posttraumatisk stresslidelse og depressive og rusmiddelforstyrrelser. Mens noen journalister er i stand til å takle og gjenopprette, lever andre i en tilstand av frykt for fremtidige hendelser, eller lider overlevende skyld hvis de unnslipper og forlater slektninger og kollegaer bak.

"Generelt er journalister en ganske robust stamme," Bruce Shapiro, administrerende direktør for Dart senter for journalistikk og traumer ved Columbia University, fortalte meg. "Deres PTSD og depresjon er omtrent 13 til 15 prosent, som kan sammenlignes med priser blant første respondenter. Miljø- eller sosial rettferdighetsreportere har ofte en høyere enn gjennomsnittlig følelse av oppdrag og hensikt og et høyere nivå av ferdigheter, "utover det som noen av deres jevnaldrende på andre slag har.

Men denne holdningen kan oversette til motvilje mot å søke hjelp. De fleste journalister jeg intervjuet, søkte ikke på terapi, vanligvis fordi ingen tjenester var tilgjengelige eller på grunn av yrkets machismo-faktor. Gowri Ananthan, en foreleser ved Institutt for mental helse i Sri Lanka, kaller journalistikk "et yrke i fornektelse, "Selv som noen ofre anerkjenner prisen de har betalt.

For eksempel led Miles Howe alvorlige psykiske problemer etter hans arrestasjoner. "Hva gjorde det med meg? Det gjorde meg opprørt, sint, sier han. Howe søkte ikke terapi til han forlot journalistikken mer enn to år senere, men i ettertid beklager ikke å handle tidligere.

Andre fortalte at deres erfaringer tilbakekalte dem til deres oppdrag som journalister. Rodney Sieh sier at han er i fengsel "virkelig forhøyet vårt arbeid til et internasjonalt nivå som vi aldri ville hatt hvis jeg ikke ble arrestert. Det gjorde oss sterkere, større, bedre. "

Pressfrihet 2017 (Hvorfor dekke miljøet er en av de farligste beats i journalistikken)
Den globale pressefriheten gikk ned til sitt laveste punkt i 13-årene i 2016, med tanke på utrolige trusler mot journalister og medier i store demokratier og nye bevegelser av autoritære stater for å kontrollere media. CC BY-ND

Urfolks rettigheter mot profesjonell etikk

Miljøkonkurranser involverer ofte urfolksrettigheter. I Sør-Amerika, for eksempel, spiller innfødte journalister og "etno-kommunikatører" en stadig viktigere rolle i å avdekke stor utnyttelse av naturressurser, skog og land.

Til tross for profesjonelle koder som krever balansert og upartisk dekning, kan enkelte journalister føle seg tvunget til å ta side om disse historiene. "Vi så det klart på Stående Rock," sier Tristan Ahtone, styremedlem i Native American Journalists Association, refererer til protester på Stående Rock indisk reservasjon i North Dakota mot Dakota Access Pipeline.

"NAJA måtte legge ut etiske retningslinjer for journalister. Vi så det mest med unge indianere som var glade for å blåse den etiske linjen, sier Ahtone. "Mye av det har en annen verdenssyn."

En slik journalist, frilansjournalist Jenni Monet - et stammedlem i Pueblo of Laguna i New Mexico - ble arrestert mens de dekket protestene, men frikjent seg for å være i strid med rettssaken. Hun har også dekket avskoging og logg inn i et tribalområde i Brasiliens Amazon-region. "De fleste ganger er jeg med urfolk (på slike historier), og jeg ser ting gjennom øynene deres," fortalte hun meg.

Protesterer marsjerer i Oceti Sakowin camp, hvor folk samles for å protestere mot Oljepipeline Dakota Access (hvorfor dekker miljøet er en av de farligste beats i journalistikk)
Protesterer marsjerer på Oceti Sakowin camp, hvor folk samlet seg for å protestere mot Oljepipeline Dakota Access i Cannon Ball, North Dakota, desember 4, 2016.
AP Photo / David Goldman, File

Bedre trening og juridisk beskyttelse

Mange av disse problemene trenger videre forskning. Hvordan påvirker disse erfaringene fra journalistiske perspektiver journalistikkens tilnærming til rapportering? Hvordan håndterer de kilder etterpå, spesielt hvis de også er i fare? Hvordan behandler redaktører og nyhetsdirektører senere journalister når det gjelder oppgaver, fortelling og lønn?

Disse funnene stiller også spørsmål om hvordan presse rettighetsgrupper kan med hell beskytte og talsmann for miljøreporterne. Etter min mening trenger flere miljøjournalister den typen sikkerhetstrening som mange krigs- og utenlandske korrespondenter nå mottar.

Forurensning og naturressursskader påvirker alle, spesielt de fattigste og sårbare samfunnsmedlemmene. Det faktum at journalister som rapporterer om disse problemene er så sårbare, er svært forstyrrende. Og deres misbrukere opererer ofte med straffrihet.

For eksempel har det ikke vært dømt i 2017-mordet på den colombianske radiojournalisten Efigenia Vásquez Astudillo, som ble skutt mens de dekket en innfødt bevegelse for å ta tilbake forfedret land som hadde blitt omgjort til gårder, alpinanlegg og sukkerplantasjer. Som Komiteen for å beskytte journalister observerer, "Mord er den ultimate form for censur."Den Conversation

Om forfatteren

Eric Freedman, professor i journalistikk og leder, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Eric Freedman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}