Er selvmord smittsom?

Er selvmord smittsom?
Bilde av Holger Langmaier fra Pixabay

I løpet av de siste to ukene har to studenter som overlevde skoleskyting på Marjory Stoneman Douglas High School i Parkland, Florida har dødd av selvmord, forsterker tragedien som samfunnet har opplevd. [Redaktørens merknad: Og i går døde mars 25, 2019, far til et 6-årig Sandy Hook-offer for tilsynelatende selvmord.]

Er dette enda et eksempel på et fenomen som noen har kalt "selvmordssprengning?"

I de senere år, forskning har vist at selvmord har potensial til å spre seg gjennom sosiale nettverk. Hvis noen blir utsatt for selvmordsforsøk eller død av en venn, øker den personen risiko for selvmordstanker og forsøk.

Konsekvensene kan være ødeleggende for familier, klassekamerater og townspeople, som blir igjen sliter med å forstå hvorfor selvmordsklynger forekommer i deres lokalsamfunn. I de senere år har vi sett dette spille inn i Newton, Massachusetts og Palo Alto, California.

Men selvmordsspredningens rolle er kanskje et av de minst oppfattede aspektene av selvmord, noe som gir oss en betydelig ulempe når det gjelder å utforme effektive strategier for å forhindre spredning av selvmord.

In en 2015 studie, undersøkte vi om kunnskap om en venns selvmordsforsøk ville påvirke ens egen risiko for selvmordsforsøk.

Ved hjelp av longitudinale data oppdaget vi at ungdom som kjenner til en venns selvmordsforsøk, er nesten dobbelt så sannsynlig å prøve selvmord ett år senere. Ungdom som mister en venn til selvmord, har en enda høyere risiko. Interessant, ungdommer hvis venner ikke fortalte dem om deres selvmordsforsøk, opplevde ikke en signifikant økning i risikoen for selvmord ett år senere.

Vår studie har flere interessante implikasjoner for selvmordsforebygging.


Få det siste fra InnerSelf


For det første, å oppleve selvmordsforsøk eller død av en venn, synes å forandre ungdommens risikoprofil på en meningsfull måte. Vi er alle utsatt for selvmord på et tidspunkt, enten det er gjennom å lese Romeo og Juliet eller bare se på nyhetene. Men eksponering for en venns selvmordsforsøk eller død ser ut til å forvandle den fjerne ideen om selvmord til noe veldig ekte: et meningsfylt, håndgripelig kulturskript som ungdom kan følge for å takle nød.

For det andre, etter det gamle ordtaket "fugler av en fjær flok sammen," noen har argumentert som deprimerte tenåringer kan bare være venn med hverandre, noe som forklarer hvorfor vennegrupper har lignende suicidrate - og som er i strid med teorien om selvmordssprengning.

Men våre funn legg til litteraturen som indikerer at selvmordssmerter ikke bare er et produkt av ungdommer som velger venner som er like sårbare for selvmord. Hvis smitte ikke gjorde noe, bør kunnskap om selvmordsforsøk ikke noe saken heller. Snarere er det tydelig at bare hvis ungdom kjenner til deres venns selvmordsforsøk, øker risikoen for selvmord.

Så hva gjør vi med denne kunnskapen?

Det er klart at selvmord ikke bare er et produkt av psykologisk sykdom eller psykologiske risikofaktorer. Eksponering for selvmord, selv om det bare er et forsøk, er følelsesmessig ødeleggende, og ungdom trenger støtte når det gjelder å håndtere de komplekse følelsene som følger. Her blir forebygging - eller, som det noen ganger kalles "opplæringsstrategier" - avgjørende.

En klar implikasjon av vårt arbeid er at under screening for selvmordsrisiko, bør ungdom alltid bli spurt om de har kjent noen som har forsøkt eller dødd av selvmord. Faktisk, mange pålitelige verktøy for screening av ungdom for selvmord inkluderer spørsmål om eksponering for selvmord.

Dette virker fornuftig. Men så blir det skummelt.

Gitt hva vår forskning har vist, er det bare naturlig å lure på om noen som har forsøkt selvmord burde være motet fra å snakke om det. Det er frykt for at vi kan utilsiktet fremme det hvis vi snakker om selvmord.

Samtidig, hvis vi oppfordrer folk til ikke å snakke om selvmord - spesielt unge - kan vi kanskje savne muligheter for å hjelpe de som lider og vurderer å ta sine egne liv.

Videre føler du at du tilhører en gruppe - støttet av venner og familie, har et sunt sosialt liv - er viktig for å forebygge selvmord. Hvis vi oppfordrer unge til ikke å snakke om selvmord, kan vi utilsiktet øke selvmordstrenes følelser av isolasjon, noe som bidrar til risiko for selvmord.

På grunn av det gjennomgripende stigmaet av psykisk sykdom og selvmord, er det ofte svært vanskelig for folk å innrømme at de trenger hjelp. Så i stedet for å oppmuntre stilhet om selvmordsemnet, kan det være bedre å trene ungdom hvordan å svare på riktig måte når en venn avslører et selvmordsforsøk eller selvmordstanker.

Heldigvis, bevisbaserte programmer som Spørsmål, Overtale, Henvis og SOS Tegn på selvmord eksistere. Disse kan lære unge strategier for å få venner hjelp fra passende kilder. For øvrig tilbys disse programmene ofte i skolene.

I tillegg er det viktig for foreldre, lærere og trenere å føle seg komfortable og snakke om selvmord; de må være velbevandret i de riktige svarene, og innse at et selvmordsforsøk kan få en krusningseffekt som reverberates utover individet.

Når alt kommer til alt, er det ungdommer som står alene for å takle vennens nød, at de blir mest utsatt for å underkaste seg samme selvmordstanker og oppførsel.

Om forfatterne

Anna Mueller, assisterende professor i komparativ menneskelig utvikling, University of Chicago og Seth Abrutyn, assisterende professor i sosiologi, University of Memphis

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = teenage selvmord; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}